Alles over De Vlaamse Waterweg

Afgelopen week werden de concrete plannen voorgesteld voor de Reepbrug in Kortrijk. Die voetgangers- en fietsbrug moet tegen 2020 de hoek van de Burgemeester Schinkelstraat en de tip van het Buda-eiland verbinden. Opvallend: de brug zal 60 meter lang zijn en krijgt een fietslift, je hoeft je dus geen weg omhoog te puffen zoals bij de Collegebrug even verderop.

Een druk bijgewoonde informatievergadering gaf maandagavond meer uitleg over de sloopwerken, de eerste fase van de Leiewerken. Het plan is om die te laten starten in de eerste helft van 2020. Tegen eind van volgend jaar zouden die voltooid moeten zijn. In deze fase zullen ongemakken tot een minimum beperkt zijn.

Parochiaal centrum 't Centrum in Assebroek én drie huizen moeten wijken voor de nieuwe Steenbruggebrug. Dat blijkt uit het voorontwerp van de brug, dat donderdagnamiddag werd voorgesteld aan de buurtbewoners. Het ontwerp belooft een vlottere doorstroming van het verkeer op de weg én het water. Al dreigt de aanleg een verkeersinfarct te veroorzaken.

De strijd tussen De Vlaamse Waterweg en de buren van het Albertpark in Kortrijk blijft duren. DVW gaat in beroep tegen de verplichting tot het aanleggen van een drainage. Geert Vandepitte alias 'Man Met Pomp' verzet zich al jaren met hand en tand tegen het water én de administratie. "Ze kunnen zich alles permiteren, terwijl de burger die gewoon compensatie zoekt voor de geleden schade, wordt uitgeput in eindeloze en peperdure procedures", klinkt het.

Tegen mei 2020 moet het Kanaal Bossuit-Kortrijk toegankelijk zijn voor sportzwemmers. Het gaat om een zone van ongeveer 440 meter lang en drie meter diep ter hoogte van de Abdijkaai. Zwemmen zal enkel kunnen op bepaalde tijdstippen en onder begeleiding. Bovendien zullen alleen gediplomeerde zwemmers toegang krijgen. Pootjebaden met de kinderen moet dus nog altijd in het zwembad.

Terwijl er in Nederland al op heel wat plekken een verbod is op magneetvissen, wint deze bezigheid bij ons aan populariteit. Magneetvissers 'vissen' metalen voorwerpen uit het water met behulp van een sterke magneet aan een touw. Ze 'vangen' vooral oude fietsen, maar af en toe zitten er pareltjes tussen. "Je weet nooit wat je zult bovenhalen, dat maakt het net zo spannend." Wij gingen een dag magneetvissen in Brugge...

De stad Kortrijk en de Vlaamse Waterweg hebben dinsdagmiddag de Prijs Publieke Ruimte gekregen. De prijs is een erkenning voor goed opdrachtgeverschap, een kwaliteitsvol ontwerp en vakkundige uitvoering van het project. De herinrichting van de Leieboorden in Kortrijk werd zo officieel bekroond.

De Vlaamse Waterweg is op 14 januari veroordeeld tot de aanleg van een collectieve drainage aan het Albertpark in Kortrijk. De Stad Kortrijk is intussen samen met het Guldensporencollege bezig met de aanleg van een drainage op de gronden van het college, waar nu een openbaar fietspad doorheen loopt. Een overwinning voor Vandepitte en de andere schadelijders van de Leiewerken, "maar de strijd is daarmee nog lang niet gestreden," zo zegt hij.

De spectaculaire dijkbreuk tussen het Leopold- en Schipdonkkanaal in Oostkerke bij Damme roept steeds meer vragen op. Volgens vzw 't Groot Gedelf ligt een gebrekkig onderhoud aan de oorzaak van de dijkbreuk. De Damse bioloog Patrick Meire denkt dan weer aan muskusratten of een gebrek aan plantengroei. "We hebben enorm veel geluk gehad", zegt hij. "Bij hevige regenval zou het tot een effectieve overstroming gekomen zijn."

Na de indrukwekkende breuk van de dijk tussen Leopold- en Schipdonkkanaal is de landdijk aan de rijweg, die ook was getroffen door het stuwende water, intussen opnieuw verstevigd met kleigrond en stenen. "Toch zal het verkeer wellicht nog zo'n twee weken omgeleid worden", stelt Dams burgemeester Joachim Coens, die overigens meent dat de middendijk nogal zwak is.

De rechtbank van eerste aanleg geeft de verzopen bewoners van het Albertpark weer enige hoop om na 20 jaar van hun natte voeten en van de vele overlast verlost te geraken. Sinds het begin van de Leiewerken in 1998 hebben tal van mensen in het Albertpark last van overtollig water. Op de ergste momenten mochten sommige getroffenen per dag 40.000 liter water wegpompen. Omdat hij nergens gehoor vond met zijn klachten - en het vele procederen niets opleverde - bundelde Geert Vandepitte de voorbije maanden alle info over het wassende water in een blog die leest als een thriller. Alle gedupeerden die getroffen zijn door de Leiewerken, procederen afzonderlijk.

De Budabrug is het kneusje van de Kortrijkse bruggen: de voorbije dagen was ze nog maar eens defect. "Gelukkig kon het verkeer erover rijden en waren er weinig gevolgen voor het scheepvaartverkeer", is te horen bij de Vlaamse Waterweg. "Sinds de opening is hier al veel miserie geweest", klinkt het bij buurvrouw Maaike Snaet.

Eind 2020 gaat in Kortrijk de Reepbrug open. De nieuwe brug zal 60 meter lang zijn en wordt aan beide zijden voorzien van een fietslift. Laurent Ney, die ook al de Collegebrug ontwierp, zorgde voor het design. "Ook de Reepbrug wordt een beeldbepalende brug in onze stad", stelt burgemeester Vincent Van Quickenborne.

Zwemmen in het Kanaal Bossuit-Kortrijk wordt populairder, maar blijft illegaal. Een werkgroep boog zich het afgelopen jaar nochtans over de materie. "Wij zouden gratis onze accommodatie ter beschikking moeten stellen. Dat kan niet", is te horen bij de kanoclub. Hoe het nu verder moet, is onduidelijk. Vaartzwemmers riskeren nu wel een boete.