Alles over conflicten, oorlog en vrede

Het Duits kerkhof Menen Wald bestaat 100 jaar, er rusten meer dan 48.000 soldaten. Veel Duitse familieleden en vertegenwoordigers, maar ook een uitgebreide Nieuw-Zeelandse delegatie, zagen vrijdag een warme plechtigheid waarbij de slachtoffers langs beide kanten werden herdacht.

De herdenking van de bevrijding is anders dan de herdenking 100 jaar Eerste Wereldoorlog. Dat heeft natuurlijk te maken met de aard van de oorlog zelf. De beelden van een totaal vernielde Westhoek, de dagelijkse confrontatie met duizenden en duizenden oorlogsgraven en een herdenking die over vier jaar gespreid werd, voelen sowieso anders aan dan wat wij nu deze en de voorbije week meemaken in onze steden en gemeenten.

"Ik zal nooit natrappen naar mijn vader. Hij was volgens de hedendaagse inzichten 'fout', maar ik kan zijn keuze in die omstandigheden in die tijd begrijpen. Hij handelde uit Vlaamse overtuiging. Maar ik zou die keuze vandaag niet maken." Aan het woord is Bruggeling Jan Demeyere, zoon van de Torhoutse collaborateur Louis Demeyere. Die werd na WO II met vele andere 'zwarten' opgesloten in het interneringskamp van Sint-Kruis.

Op 9 september is het precies 75 jaar geleden dat Blankenberge bevrijd werd door de Canadese Manitoba Dragoons en er een einde kwam aan vier jaar Duitse bezetting. Het stadsbestuur werkte een herdenkingsprogramma uit met onder meer een expo. Wij blikken terug met Felix Vanden Broecke en Jeannot Fieuw, allebei 91 en 16 jaar ten tijde van de bevrijding.

In 1944, het laatste jaar van de Tweede Wereldoorlog, was Kortrijk de meest gebombardeerde stad van België. Dat was niet het werk van de Duitsers maar van de Britten en de Amerikanen. De geallieerden wilden namelijk de Duitse oorlogsindustrie treffen en dus ook de strategische spoorwegverbindingen in Kortrijk.

Het gemeentebestuur van Heuvelland organiseerd maandag in samenwerking met het Air Traffic Control Centre (ATCC) de jaarlijkse herdenkingsplechtigheid ter ere van kapitein-vlieger Baudouin De Vlieger.

In de voortuin van een ruwbouw in de Stijn Streuvelslaan te De Haan is donderdagmorgen een geroest springtuig gevonden. Tijdens hun werkzaamheden in de nieuwe verkaveling stootten arbeiders van een bouwfirma op het ding. Ze staakten onmiddellijk hun werkzaamheden en verwittigden de politie van Bredene/De Haan.

11 november was de dag waarop het ondertekenen van de Wapenstilstand werd herdacht, maar in Lauwe werd die dag speciaal onderstreept. Het beeld van de gevallen soldaat, een beeld dat voor menige Lauwenaar even onlosmakelijk met de gemeente is verbonden als de zondagsmarkt, stond al enkele maanden niet meer op zijn vertrouwde plaats. Met broodnodige herstellingswerken op de planning, vond het monument enkele maanden onderdak bij een gespecialiseerd bedrijf. Tijdens de herdenkingsplechtigheden werd het vernieuwde monument dan ook officieel aan de bewoners voorgesteld, een voorstelling die niet door iedereen erg gesmaakt werd.