Alles over Club

Dany Verlinden heeft nog steeds het Europese record van langste periode zonder tegendoelpunt in de Belgische competitie achter zijn naam staan. Het leverde hem in buitenlandse media de bijnaam 'The Wall' op. "Op dat moment was het de ploeg die primeerde en daar hamerde Georges Leekens wel heel hard op."

Club had de laatste vier seizoenen al twee keer verloren op Le Canonnier. Altijd een naargeestige verplaatsing. En de internationals hadden tijdens de afgelopen interlandbreak allen samen meer dan 90.000 km gevlogen, had Het Nieuwsblad uitgerekend. Altijd slopend, die interlands over de hele aardbol. En dinsdag wachtte het prestigieuze PSG op het glorieuze kampioenenbal. Altijd gevaarlijk zo'n partijtje vooraf bij het nietige Excel. De 'machine' blauw-zwart leek risico te lopen op Moeskroen, verbazend achtste en dit seizoen thuis nog ongeslagen.

Alle West-Vlaamse profclubs staan voor een bijzonder interessant voetbalweekend. Dat begint al vanavond met Moeskroen-Club.

In oktober 2002 won Club Brugge in de Champions League met 3-1 van Galatasaray. Philippe Clement werd toen achterin geflankeerd door Peter Van der Heyden en Olivier De Cock. Komende woensdag staat Clement, 17 jaar later coach van Club Brugge, opnieuw tegenover Galatasaray. Maar op Van der Heyden en De Cock zal hij niet moeten rekenen. "Ja, Fille, het is eenzaam aan de top..." Ter compensatie trokken ze naar Westkapelle voor een uniek interview met een topcoach: ex-ploegmaats onder elkaar.

Het minste wat we kunnen zeggen, is dat het debuut van Loïc Badiashile (21) in België niet onopgemerkt is voorbijgegaan. De kersverse doelman van Cercle liet meteen enkele flitsen van klasse zien, maar ging ook al een aantal keer de mist in. De Fransman is echter zeker van zichzelf. "Ik wil niet pretentieus zijn, maar ik weet dat ik veel beter kan", aldus de huurling van AS Monaco.

Het is al meermaals gezegd en geschreven, nu de transferperiode officieel is afgelopen, kan bovenaan het rapport van Club Brugge niets anders staan dan: een voorbeeld voor de hele klas! Zeg nu zelf: 33 miljoen euro winst én een betere en bredere spelersgroep. Alvast voldoende voor kwalificatie voor de Champions League - nog eens 30 miljoen euro inkomsten - en nu al titelfavoriet numer 1: we kijken met z'n allen naar Club.

Interlandbreak. De Rode Duivels via San Marino en Schotland op weg naar het EK 2020 maar daarom nog niet naar een Europese titel. eent Leo Van der Elst. En die heeft als icoon, sedert een strafschop op het WK '86, recht van spreken over de nationale ploeg. Over Club Brugge ook, Van der Elst (57) heeft zich voor het leven verbonden aan zijn ex-club. Waar hij nu ook al hoofdcoach is aan de ambitieuze vrouwenploeg. De drie sjerpen van Leo Van der Elst in drie monologen.

Hulde aan Clubtrainer Philippe Clement. Op drie maanden twee Belgische clubs naar de groepsfase van de Champions League loodsen, is een historische stunt. Net zoals deze zomer, nog niet eens afgesloten, voor Club een historische is. Blauw-zwart heeft sportief en financieel een geweldige doorstart genomen en lijkt nu al te sterk voor de Belgische competitie. Dat kan zondag al blijken. Clement heeft nog werkpunten, maar ook op het hoogste podium zal Club stormen.

Twee cafés op de Eiermarkt die enkele weken geleden failliet verklaard werden, hebben nu al nieuwe uitbaters. Club 13 en De Pub komen in handen van Shorash Mohammed. De Koerdische Syriër runt, samen met een vennoot, ook al de restaurants Ter Beurze en De Schilder.

Thomas Buffel (38) heeft de knoop doorgehakt. Hij stopt met voetballen. De naar Limburg uitgeweken Ruddervoordenaar mag tevreden terugblikken op een rijkgevulde carrière. Stijn Mahieu, zijn jeugdvriend die hij bij de preminiemen van Cercle leerde kennen, windt er geen doekjes om. "Thomas heeft er alles uitgehaald wat erin zat. Kijk gewoon naar de ploegen waarvoor hij gespeeld heeft. Dat zegt genoeg."

Speler-trainer, het lijkt wel een beroep dat weer in opmars is. Vincent Kompany krijgt navolging van niemand minder dan Hans Cornelis. Hij krijgt bij Zwevezele volgend seizoen de sportieve touwtjes in handen. Cornelis is ondertussen 36, maar voelt zich op het groene veld nog altijd als een vis in het water. "Het moment dat ik voel dat anderen beter zijn, zal ik me zeker niet te beroerd voelen om mezelf op de bank te zetten." Wij legden hem een aantal stellingen voor over het speler-trainerschap, de groei van Zwevezele, zijn oud-ploegmaat Philippe Clement bij Club Brugge en zijn toekomstige ambities.

Met een interlandweekend voor de deur klopten we even aan de spreekwoordelijke deur van Jason Vandelannoite (32). Als 19-jarige maakte hij indruk in de Champions League tegen Bayern, hij haalde ook twee A-selecties bij de Rode Duivels. Maar de echte doorbraak bleef uit. Ondertussen traint hij bij KM Torhout, supportert hij nog voor Club en vond hij ook tijd om ons spervuur aan vragen te ondergaan.

Zonen en kleinzonen Bailliu genoten allen het gros van hun jeugdopleiding bij Cercle Brugge, maar zijn al jaren fervente fans van Club Brugge. Voor het huidige beleid bij hun ex-ploeg zijn ze scherp, maar ze zijn ook de mooie jeugdjaren bij groen-zwart niet vergeten. Grootvader Gilbert was voor beide teams actief. "Ik voel me bovenal Bruggeling en bewaar aan mijn periodes bij beide Brugse ploegen mooie herinneringen", aldus Gilbert in aanloop naar de derby.