Alles over Champions League volleybal

Dat Stijn D'Hulst nog altijd op handen wordt gedragen door het Roeselaarse volleybalpubliek werd woensdag snel duidelijk bij de ceremonie protocollaire net voor de heenwedstrijd in de kwartfinale van de Champions League tussen Knack Volley en het Italiaanse Civitanova.

Voor een volgelopen Schiervelde miste Knack Roeselare net setwinst tegen Civitanova. Knack kon 6 setballen niet verzilveren waar de wereldkampioenen aan 1 setbal genoeg hadden om met 29-31 eerste deelwinst in te schrijven. De Italianen maakten met 14-25 en 16-25 de 0-3 rond, al was de thuisploeg anderhalve set de evenknie van de volleygrootmacht.

Met een 3-0-zege in de laatste poulematch tegen het Servische Novi Sad plaatste Knack Roeselare zich voor de kwartfinales van de Champions League. Een knappe stunt en dat amper drie dagen na de gewonnen bekerfinale in het Sportpaleis.

Knack Roeselare is aardig op weg om dit seizoen in de Champions League door te stoten naar de laatste acht. Als Knack Volley na de wedstrijd van vanavond thuis tegen Novi Sad de kwartfinale bereikt, schrijft het amper drie dagen na de bekerwinst in het Sportpaleis alweer geschiedenis.

De euforie en genoegdoening om de bekerwinst heeft bij Knack Volley snel plaats gemaakt voor de realiteit. Zaterdag werkt de kersverse bekerwinnaar thuis tegen Gent zijn eerste wedstrijd van de play-offs af, op woensdag 28 februari moet gewonnen worden tegen Istanbul om nog kans te maken op de Final 12 van de Champions League.

Centrumspeler Arno Van de Velde trok zijn succesvolle tussenseizoen met de nationale ploeg dit seizoen door bij zijn club. Met Knack Roeselare staat hij volgende week voor belangrijke volleybalconfrontaties met dinsdag een thuiswedstrijd in de Champions League en vijf dagen later de bekerfinale in het Antwerpse Sportpaleis tegen eeuwige rivaal Maaseik.

Het Russische topteam Belogorie Belgorod klopte de Belgische landskampioen in eigen huis met 2-3, maar had daar veel meer moeite mee dan het ooit gedacht had: na 25-27, 20-25, 25-19 en 25-19 ging de tiebreak nipt naar de bezoekers met 13-15.