Alles over Bram Degrieck

De drukte aan de kust tijdens het pinksterweekend valt ondanks het mooie weer goed mee. Dat blijkt zondag uit een rondvraag bij verschillende kustburgemeesters en politiezones. Er komen merkelijk wat toeristen en tweedeverblijvers uit het binnenland, maar die houden zich overwegend aan de regels. Wel moest de winkelstraat in Blankenberge een tiental minuten afgesloten worden omdat er even te veel volk was.

De kustburgemeesters zijn het onderling nog niet eens over hoe ze deze zomer een veilige strandvakantie kunnen garanderen. Burgemeester van De Panne Bram Degrieck wil de strandmaatregelen baseren op de resultaten van een doelgerichte enquête die hij dit weekend heeft gelanceerd.

De Panne, Koksijde en Nieuwpoort scheuren zich af van Brandweer Westhoek en gaan samen met Middelkerke, die tot Zone 1 behoort, voor een eigen 'veiligheidszone'. Dat maakte zonevoorzitter en Koksijds burgemeester Marc Vanden Bussche (Open Vld) woensdagavond bekend op de zoneraad met alle 18 burgemeesters van brandweer Westhoek. De drie kustgemeenten vormen reeds samen politiezone Westkust en willen over gaan tot een complete veiligheidszone, samen met brandweer en politie Middelkerke.

De gemeentes Koksijde, Veurne en De Panne kochten samen 60 robuuste deelfietsen met subsidies van het Europese Interreg V-project Transmobil. Zes maanden lang kan je gratis zo'n olijfgroene fiets uitproberen via de Mobit-app die een slim fietsslot activeert. In de drie treinstations van de respectievelijke gemeentes, in het stadspark van Veurne, aan het gemeentehuis van Koksijde en op de Markt van De Panne worden de deelfietsen gestald in praktische en herkenbare fietsrekken.

Vanaf volgend jaar wil Oostende meer investeren in evenementen buiten het hoogseizoen. De stad verhoogt daarom de verblijfsbelasting - of toerismetaks - van 2 naar 2,83 euro per nacht per kamer. Opvallend: Oostende is daarmee de enige kustgemeente, (Zee)brugge buiten beschouwing gelaten, die een dergelijke belasting heft. De maatregel moet 500.000 euro extra opleveren.

Donderdag stemde de gemeenteraad van De Panne over de aankoop van de grond op de hoek van de Zeelaan en de Duinkerkelaan. De gemeente wil daar zijn nieuw toerismekantoor optrekken. Dat gebouw zal opvallen, want de voorwaarde is dat de nieuwbouw in dezelfde stijl gebouwd wordt als het oorspronkelijke gebouw dat er ooit stond.

De Panne opent het zomerseizoen met twee nieuwe toppers van formaat: een reuzenrad en een pop-upbeachbar. Het nieuwe beleidsteam stelde het 'Zomerboekje 2019' voor dat ook een nieuw jasje kreeg. Naast nieuwe initiatieven blijven klassieke publiekstrekkers behouden en wordt er ingezet op beleving voor toeristen én bewoners.

Er was heel wat belangstelling voor de infomarkt over het windmolenproject langs de E40 van Aspiravi en Storm in De Panne. Het nieuwe beleidsteam neemt hierin momenteel een afwachtende houding aan. In de buurgemeentes zijn de meningen verdeeld: Nieuwpoort en Koksijde willen geen windturbines terwijl Veurne er zich mee kan verzoenen onder bepaalde voorwaarden.

Een nieuwe burgemeester en drie nieuwe partijen aan het roer. Dat is hoe de politieke kaarten in De Panne op tafel liggen. De installatievergadering woensdagavond in de gemeentelijke feestzaal werd druk bijgewoond. Oud-burgemeester Ann Vanheste rolde met een kritische noot in haar oppositierol.

Komt er in de volgende legislatuur een nieuw rondje gemeentefusies? Aan de kust is er weinig enthousiasme en zeker de steden Oostende en Brugge zijn door niemand gewenst als huwelijkspartner. Toch kan alles veranderen als er na de verkiezingen van mei 2019 een nieuwe Vlaamse regering komt die aandringt op fusies of ze zelfs door duwt. Wij deden alvast een rondvraag naar de wensen bij de burgemeesters uit de regio.