Alles over Binche

Dit weekend begint Xandro Meurisse (27) aan zijn eerste Tour de France. Zijn vriendin Steffi Derveaux (27) en zoontje Lowie komen hun grote held bij de start in Brussel aanmoedigen en zullen dat de komende drie weken blijven doen. Vanop afstand. Wij stelden haar tien vragen.

Hij, een 23-jarige profrenner uit Ingelmunster. Zij, een 21-jarige universiteitsstudente bedrijfseconomie uit Pittem. Daags na de Ronde van Vlaanderen en zes dagen voor zijn eerste toptienplaats in Paris-Roubaix, op maandag 6 april 2015, sloeg de vonk definitief over. Intussen zijn we ruim drie en een half jaar later en wonen Yves Lampaert en Astrid Demeulemeester samen. Tijd voor haar eerste grote interview ooit. "Yves en ik hebben zoveel leute."

Toen bekend raakte dat Yves Lampaert met de Quick-Stepploeg voor de tweede keer wereldkampioen ploegentijdrit werd in Innsbruck, stroomde het volkscafé en supporterslokaal langs het kanaal Roeselare-Leie in een mum van tijd vol.

Forza Lampaert, de supportersclub van Yves, trok met vier bussen naar het BK in Binche en kwam 's avonds met een Belgische driekleur weer naar Ingelmunster. Het Henegouwse stadje moet er nog altijd van bekomen, vernamen we uit goede bron.

Forza Lampaert! De supporters van Yves Lampaert lieten zich zien op het BK in Binche.

Voor Mathias De Witte (25) werd 2018 op koersvlak vooralsnog geen hoera-jaar. In 2017 was het net andersom met een sprankelende lente, bekroond met een zesde plaats in de prestigieuze Tro-Bro-Léon in Frankrijk. Dit jaar moet De Witte het voorlopig stellen met de dichtste ereplaats in de kermiskoers van Puivelde.

Piet Allegaert (23) is bezig aan een goede campagne in zijn tweede seizoen als prof bij Sport Vlaanderen-Baloise, maar de Slypskapellenaar hoopt toch nog op enkele uitschieters. "Eens winnen zou leuk zijn, maar bij de beloften lukte me dat ook niet vaak."

Negen jaar geleden werd een West-Vlaming in Binche al eens Belgisch kampioen op de weg. Zijn naam: Nico Kuypers uit Ramskapelle bij Nieuwpoort. De vader van de beloftevolle veldrijder Gerben, één van de beste eliterenners zonder contract van zijn generatie, deed op zijn 35ste wat hem de jaren ervoor net niet gelukt was. "Zelfs nu kan ik die koers nog een paar keer rijden."

Het was dit voorjaar niet het meest succesvolle seizoensbegin ooit van Jens Keukeleire. Net voor de start van de Vlaamse wielerweek, met als hoogtepunt de Ronde van Vlaanderen, verzeilde de Brugse prof in de lappenmand en weg was datgene waarop hij zo zijn hoop had gevestigd. Samen met Jens en papa Patrick, Belgisch badmintonkampioen bij de masters, blikken we terug en vooruit.

Christophe Noppe, die sinds november 2017 met Melissa Vandekerckhove in Sint-Eloois-Winkel woont, is met recht en reden ruim tevreden over zijn eerste seizoenshelft van 2018.

Zondag zijn de Planckaerts in eigen Zwevegem gastheren op de Grote Prijs Marcel Kint, die bijna vier maanden eerder dan in 2017 op de kalender staat. Enkel Edward zal er echter van de partij zijn. Emiel is nog aan het revalideren, terwijl Baptiste een gelukkiger reden heeft om te ontbreken.

Niels Desein (ATP 362) heeft zondag het Futurestoernooi in Binche (gravel/10.000 dollar) gewonnen. In de finale haalde het tweede reekshoofd het van de Franse kwalificatiespeler Arthur Rinderknech (ATP 1844) met 6/2, 6/7 (3/7) en 6/1.