Alles over Bert Verhaeghe

Drama ten huize van eerste schepen en toekomstig burgemeester Bert Verhaeghe van Wervik. Dochtertje Charlotte (bijna twee jaar) is dinsdagmorgen thuis overleden. Rond zes uur kwam de ambulance ter plaatse en werd een mugteam opgeroepen. Helaas kon voor de kleine Charlotte geen hulp meer baten.

Een burgerbeweging wil de gewezen jongensschool en 't Scolus in de Beselarestraat redden van de sloop. Zaterdag, tijdens de slothappening van het dorpsfeest 'Ontdek Geluwe, Geluwe Ontdekt', gaat men de mening van de inwoners vragen. Nadien wil de burgerbeweging een onderhoud met het schepencollege. Op vraag van de verenigingen is advocaat Luc Gheysens hun spreekbuis.

Een brief van de stad aan 1.800 jongeren met een uitnodiging voor een belangrijke vergadering over de toekomst van jeugdhuis De Bierpompe op de hoek van de Donker- en Nieuwstraat viel te laat in de bus. Heel wat jongeren kregen de brief op maandag terwijl de vergadering op zaterdag was. Er ligt ondertussen een nieuwe datum voor een infomoment vast.

Middenin het stadscentrum, op de hoek van de Nieuw- en Donkerstraat, is de bekende winkel van Philippe Hervent afgebroken. Er komen zes woningen met elk een eigen tuin en carport. Philippe Hervent was de derde generatie die de winkel uitbaatte. Het begon in 1926 met zijn grootvader Leon. "Sommigen in Wervik noemen onze winkel een icoon maar zo hoog mikken we niet", lacht Philippe.

De vijfdaagse Gapersfeesten waren tot nu toe een dikke meevaller. Zaterdagvoormiddag was er in aanwezigheid van het stadsbestuur de officiële opening. In de namiddag werd de 60-jarige reus Jan De Gaper gehuldigd. Hij kreeg het gezelschap van een delegatie van de reuzenfamilie uit Wervik. En er werd gedanst en gezongen ter ere van zijn verjaardag.

Nu de soap rond Mercedes Van Volcem in de goeie plooi is gevallen, zijn de lijsten van Open VLD zo goed als rond in onze provincie. De ambitie ligt hoog : drie zetels in de Kamer, vier in het Vlaams Parlement. Dat is telkens één meer dan nu.

Bart Pynket is in deze legislatuur de enige nieuwkomer in het schepencollege. Twaalf jaar lang zat hij voor Positief Project (PP) in de oppositie. De lijstduwer van de Stadslijst Open VLD-Groen-Positief Project is vier jaar schepen en wordt dan nog twee jaar gemeenteraadsvoorzitter. Cultuur, Mobiliteit en Communicatie behoren tot zijn belangrijkste bevoegdheden.

De stad Wervik is sedert halfweg deze maand officieel eigenaar van het leegstaand en verloederd handelspand vlak naast het stadhuis. Dat maakte eerste schepen Bert Verhaeghe (Stadslijst Open Vld-Groen-Positief Project) bekend na een vraag van fractieleider Belinda Beauprez (N-VA) tijdens de gemeenteraad.

In Triamant werden de bevoegdheden van het nieuw schepencollege bekendgemaakt. De nieuwe coalitie van SP.A en de stadslijst Open VLD-Groen-Positief Project maakte tevens de speerpunten voor het beleid in de komende legislatuur voor zes jaar bekend. Er moet een nieuw stadsbos komen en er volgt een open onderzoek om eventueel te veranderen van politiezone.

De nieuwe coalitie van SP.A en de stadslijst Open VLD-Groen-Positief Project maakte tevens de speerpunten voor het beleid in de komende legislatuur voor zes jaar bekend. Er moet een nieuw stadsbos komen en er volgt een open onderzoek om eventueel te veranderen van politiezone.

Met de start van het nieuw schooljaar investeert het stadsbestuur in meer verkeersveiligheid. In het stadscentrum komt er vanaf zaterdag overal zone 30. Het gaat om een proefproject. Aan de ene kant van het stadscentrum wordt het zone 30 tot de Barrierestraat, aan de andere kant tot de Prinsenstraat.

Open VLD-voorzitter Gwendolyn Rutten bezocht woensdag samen met leden van de plaatselijke afdeling kaasmakerij De Kazerij, bekend van de kazen Flandrien. De liberalen genoten van een rondleiding door zaakvoerder Jan Desmet en echtgenote Helga Deloof.

Vorig jaar daalde het werkloosheidscijfer frappant in de Meense regio: eind december 2017, bijvoorbeeld, telde Wevelgem 15,4 procent minder werklozen dan een jaar daarvoor. Wervik en Menen kunnen een cijfer van respectievelijk -14,3 procent en -9,6 procent voorleggen.

De WVI en stad Wervik realiseren een nieuwe verkaveling langs de Hellestraat, Ooststraat en de Loskaaistraat. De plannen voor het toekomstig woonproject - dat 42 vrije kavels telt - bestaan al een tijdje, maar zitten nu in een stroomversnelling. Dat laat de WVI weten in een persbericht.

Zeventig handelaars uit Wervik en de deelgemeenten willen op een uniforme manier naar buiten komen. De stad deed daarvoor beroep op het reclamebureau Maus Creations uit Kortrijk. De slogan is 'Wij gaan voor kwalitijd'.

Of de Wervikse politiek grondig dooreengeschud zal worden tijdens de volgende gemeenteraadsverkiezingen op 14 oktober 2018, dat beslist de kiezer. De kopstukken van de verschillende partijen laten alvast nu al hun licht schijnen op de lijstvorming en de volgende legislatuur, een jaar voor de verkiezingszondag. In 2012 werd CD&V de grootste partij. SP.A, N-VA en Open VLD vormden echter samen een meerderheid. Houdt de coalitie stand of kan CD&V weer mee besturen? Youro Casier en Bert Verhaeghe gaan voluit voor de burgemeesterssjerp en ook CD&V en N-VA ambiëren die positie, maar schuiven nog geen kandidaat naar voor.