Alles over Bert Mons

Indien er een tweede lockdown mocht komen, dan zou dit de doodsteek zijn voor een derde van de West-Vlaamse bedrijven. Dat blijkt uit een enquête van Voka West-Vlaanderen. "Daarom moet iedereen de veiligheidsmaatregelen blijven volgen", benadrukt directeur Bert Mons. "We moeten het virus lam leggen, niet de economie."

Federaal minister van Werk Nathalie Muylle (CD&V) ging maandagmorgen met haar eigen ogen kijken hoe de winkels in West-Vlaanderen hun deuren openen. Voka rekende uit dat ongeveer 17.000 extra mensen weer aan de slag konden.

Vandaag, maandag 4 mei, worden de coronamaatregelen enigszins versoepeld voor bedrijven. De Kamer van Koophandel West-Vlaanderen (Voka) schat dat tot 20.000 West-Vlamingen die sinds het begin van de crisis tijdelijk werkloos zijn opnieuw aan de slag zullen gaan. Ook bij technologiereus Barco in Kortrijk wordt de werking opnieuw uitgebreid. Op uitnodiging van Voka West-Vlaanderen kwam Vlaams minister van Economie en Werk Hilde Crevits een kijkje nemen.

De West-Vlaamse bedrijven zijn klaar voor een snelle heropstart van de economie, zegt Voka West-Vlaanderen. "85 procent heeft de noodzakelijke maatregelen genomen of is die aan het nemen. Ook hun medewerkers zijn er klaar voor. De Nationale Veiligheidsraad moet vrijdag beslissen om alle bedrijven en winkels snel weer te openen. We kunnen ons land niet langer in een economische wurggreep houden, anders stevenen we af op een sociaal drama. 14 procent van de bedrijven zal anders om binnenkort werknemers moeten ontslaan."

Het is vijf over twaalf. Bedrijven kennen steeds meer acute betalingsproblemen, omzetdalingen en productiestilstand. De situatie wordt sterk verzwaard als gevolg van het toenemende ziekteverzuim, via oplopende personeelstekorten en hoge kosten van gewaarborgd loon. De voortzetting van de globale werking van de economie is cruciaal om de crisis het hoofd te bieden. Als de evolutie in ziektebriefjes zich verder zet, komt deze prioriteit ernstig in het gedrang. De overheid moet nu optreden, vindt Voka - Kamer van Koophandel West-Vlaanderen.

Voka West-Vlaanderen benadrukt dat alle essentiële grensoverschrijdende verplaatsingen toegestaan blijven, ook nu de federale regering de grenzen heeft gesloten. "Franse werknemers zijn meer dan ooit levensnoodzakelijk om onze West-Vlaamse economie draaiende te houden."

Voka en Confederatie Bouw West-Vlaanderen zijn duidelijk: ben je gezond, blijd dan binnen de strikte overheidsmaatregelen aan het werk. "Alleen zo houden we onze samenleving intact", zeggen Bert Mons en Jan Libeer.

Komt er dan toch nog een doortrekking van de A19? Voka en de Ieperse burgemeester Emmily Talpe scharen zich achter het initiatief van mobiliteitsminister Lydia Peeters (Open VLD) om een alternatief tracé voor de verbinding Ieper-Westkust te onderzoeken. De Boerenbond en actiecomité Geen Streep door de Westhoek reageren alvast teleurgesteld dat het compromis uit 2018 hiermee gehypothekeerd wordt en vermoeden een manoeuvre om de doortrekking van de A19 weer op tafel te gooien.

Vorige week trokken de kanaalburgemeesters al aan de alarmbel over het te beperkte budget voor de renovatie van de oevers en loskaaien langs het kanaal Roselare-Leie, nu krijgen ze de steun van ondernemersorganisatie Voka. "Zonder de noodzakelijke investeringen dreigt de helft van de scheepvaart verloren te gaan", klinkt het.

De West-Vlaamse afdeling van het Vlaams Netwerker van Ondernemingen (Voka) roept de lokale politici in onze regio op tot actie. "We bespeuren veel goede intenties en veelbelovende acties in de plannen die de lokale besturen de afgelopen maanden voorstelden", aldus algemeen directeur Bert Mons. "Maar ze blijven te lang hangen in de planfase. Voka West-Vlaanderen verwacht dat ze nu overgaan van plan naar daad. Nog meer dan vroeger willen we de luis in de politieke pels zijn."

In bijna de helft van de West-Vlaamse bedrijven uit de agroindustrie, uit de sectoren textiel, duurzaam bouwen of nieuwe materialen is één op de tien werknemers Franstalig. Dat blijkt uit een onderzoek van het WES en Voka West-Vlaanderen.