Alles over Bernard Diopere

Voor Bernard Diopere was zondag 31 mei de allerlaatste dag als overste van de brandweerpost Torhout in de Hulpverleningszone 1. Zijn korps verraste hem 's avonds nabij zijn woning met een verrassingshulde. Tegelijk werd hij, net als zijn opvolger Alain Crombez, gedoopt. Het werd een drijfnat, maar hartverwarmend afscheid.

Brandweerbevelhebber Bernard Diopere noemt zichzelf positief ingesteld. Nooit gaat hij tegen zijn zin naar het werk, zelden zit hij in een dip. Alleen de eindigheid van het bestaan baart hem weleens zorgen. Zeker nu hij op 23 mei 65 jaar wordt en op 1 juni met pensioen gaat.

Ludo Vandenweghe, de man die in 1994 aan de wieg stond van de Torhoutse jeugdbrandweer en als brandweerman opklom tot sergeant-majoor, heeft na 45 jaar afscheid genomen van het korps dat hem al die tijd zo dierbaar is geweest. Na zo'n lange periode van inzet en dienstbaarheid is het afkicken, geeft hij grif toe. Hij mist zelfs de zender onder zijn hoofdkussen.

Wie zal over een aantal jaar nog branden blussen, het wegdek schoonmaken na verkeersongevallen en de wespen verdelgen die uw tuin onveilig maken? Hopelijk de nieuwe vrijwilligers naar wie de Hulpverleningszone 1 - en specifiek de brandweerpost Torhout - momenteel hard op zoek is. Al durft niemand er zijn hand voor in het vuur steken dat er in de toekomst nog genoeg mensen gevonden zullen worden die zich, los van de beroepskrachten, als brandweerman willen inzetten.

Kristof Audenaert werd zopas verkozen tot voorzitter van de omvangrijke Hulpverleningszone 1 van de brandweer. De Torhoutse burgemeester, die begin maart 36 wordt, blijft dat voorzitterschap in principe de volle zes jaar van de net gestarte politieke legislatuur bekleden. Dat mag goed nieuws heten, want op die manier kan hij niet alleen mee zijn stempel drukken op het beleid van de zone waartoe Torhout behoort, maar ook opkomen voor de kleinere maar kwaliteitsvolle brandweerkorpsen. Zoals in zijn eigen stad, waar postoverste Bernard Diopere eind mei 2020 met pensioen gaat. Tot de zone 1 behoren drie beroepskorpsen, met name Brugge, Oostende en Knokke-Heist.

Hulpverleningszone 1 West-Vlaanderen neemt vanaf vandaag de dringende geneeskundige dienstverlening over van de Civiele Bescherming. Dat gaat gepaard met de lancering van een eigen ambulancedienst in Jabbeke, die voorlopig zal uitrukken vanuit de operationele eenheid aan de Parkweg.