Alles over Bellewaerde

Op uitstapjes naar pretparken is het in België nog minstens tot 1 juli wachten. Dat besliste de Nationale Veiligheidsraad woensdag. Een ontgoocheling, vindt Bellewaerde-directeur Stefaan Lemey. "De logica is helemaal zoek: dierentuinen zijn al drie weken open en vanaf 15 juni mag je naar het buitenland waar attractieparken wél al open zijn. Dat klopt niet."

Sedert gisteren houdt de leeuw van Bellewaerde in de ene hand een hartje vast, in de andere een witte vlag. Daarmee geeft ook Bellewaerde park een teken dat ze de zorgverleners een hart onder de riem steken, omdat ze bergen werk verzetten sinds de uitbraak van het coronavirus.

Komend weekend zouden alle West-Vlaamse pretparken hun deuren openen. Nu zien ze de volledige paasvakantie door de neus geboord. De economische werkloosheid in de sector is heel hoog. Plopsa ziet zichzelf verplicht om 225 seizoensarbeiders te ontslaan.

Voor de rechter in Ieper moet een 21-jarige tweeling uit Roubaix zich verantwoorden voor het slaan van personeel en bewakingsagenten in het pretpark Bellewaerde. Ook een Franse vrouw staat mee terecht. De drie maakten amok in de wachtrij van de attractie Niagara, maar volgens hen gingen de bewakers hun boekje te buiten.

Vanaf april zullen de bezoekers van Bellewaerde een nieuwe diersoort in het park kunnen bewonderen. In het kader van het Europees kweekprogramma, in samenwerking met EAZA, kan Bellewaerde vier zeer zeldzame amoertijgers verwelkomen. De amoertijger is een bedreigde diersoort waarvan er nog slechts 500 dieren leven in de natuur.

Wie al eens langs de N8 door Oostvleteren passeert, zal het wellicht al opgevallen zijn. Bij het bedrijf PubliX ligt een reus te slapen. Het gaat om de vroegere reus van Meli Park die door Koen Wauters (45) gerestaureerd wordt en binnenkort een nieuw plekje krijgt in Plopsaland.

Bij het vallen van de avond wordt het extra griezelig in Bellewaerde tijdens de Mortal Nocturnes op 12, 19, 26 en 31 oktober, en 1 en 2 november. Bezoekers kunnen tot 21 uur genieten van de attracties en Halloween Specials in het park, met een muzikaal vuurwerk als afsluiter van de avond.

Dit najaar start Bellewaerde de bouw van een nieuwe familiale attractie. De attractie zal geopend worden in het voorjaar van 2020 in de Canada-zone van het park. Bellewaerde kiest bewust voor een family coaster om zo het familiaal doelpubliek samen unieke en onvergetelijke momenten te doen beleven. Voor de ontwikkeling en de bouw van deze attractie is een investeringsportefeuille van 7,5 miljoen euro voorzien.

Ondanks de drie hittegolven en heel wat regendagen tussenin, tekenen zowat alle Belgische pretparken een goede zomer op, evenarend met de zomer van 2018. Waterpretparken en indoorparken deden het ook opvallend goed dankzij het extreem warme of net wisselvallige weer. Dat blijkt uit een rondvraag naar de Belgische pretparken op vrijdag.

Zowat alle pretparken hebben minder bezoekers opgetekend tijdens de dagen waarop het extreem warm was, eind juli. Dat is buiten de waterpretparken gerekend, die het dan weer bijzonder goed deden dankzij de hitte. Dat blijkt uit een rondvraag bij enkele Belgische pretparken.

In Bellewaerde is maandagavond een Rothschildgiraf geboren. De bevalling is goed verlopen en het jong stelt het goed. De geboorte is belangrijk voor het Europese kweekprogramma waaraan Bellewaerde actief deelneemt.