Alles over Belgian Cats

Na een heerlijke avond in Oostende staan de Belgian Cats een stap dichter bij Tokio. In een enthousiaste Versluys|Dôme hebben Emma Meesseman met 92-84 gewonnen tegen Japan, gastland voor de Olympische Spelen.

Dat de Belgian Cats heel erg West-Vlaams getint is, weten we al langer. "Maar net daarom is het fantastisch dat we de kwalificatie voor de Spelen in een basketgekke stad als Oostende af kunnen dwingen", zegt coach Philip Mestdagh, zelf ook West-Vlaming. De Belgian Cats werkten dinsdag twee trainingen af in de Versluys Dôme en zien het thuisvoordeel als een extra troef.

Bondscoach Philip Mestdagh heeft 12 Belgian Cats opgenomen in zijn selectie voor het olympisch kwalificatietornooi dat vanaf donderdag op de planning staat in een uitverkochte Versluys Dôme in Oostende. De Belgen openen op donderdag met een partij tegen Canada, waarna zaterdag het duel met Japan volgt en zondag met Zweden.

In Oostende kregen tientallen kinderen uit Oostendse basisscholen al een voorproefje van het nakende basketbalfeest dat binnenkort in de Versluys Dôme plaatsvindt. Ze kregen initiatielessen van enkele Belgian Cats zoals Ann Wauters en de Oostendse Serena-Lynn Geldof.

De Belgische basketvrouwen zullen in hun jacht op een olympisch ticket voor de Spelen van volgend jaar kunnen rekenen op de steun van de fans. De Belgische basketbond laat weten dat de kaartjes voor het kwalificatietoernooi, dat begin februari in de Versluys Dôme in Oostende op de agenda staat, zo goed als uitverkocht zijn.

De Belgische basketbalvrouwen zitten bij de loting voor de olympische kwalificatietoernooien, net als de drie andere gastlanden Frankrijk (FIBA 5), Servië (FIBA 7) en China (FIBA 8), in pot twee. De loting gaat volgende week woensdag door op de hoofdzetel van de Internationale Basketbalfederatie (FIBA) in het Zwitserse Mies. De potverdeling gebeurde op basis van de FIBA-ranking.

Billie Massey maakte vorige week in het duel met Oekraïne haar debuut voor de Belgian Cats. De rijzende ster van het Belgische basketbal, die bij Sint-Katelijne-Waver actief is, lijkt haar plaatsje aan de top stilaan te vinden. Reden genoeg om 20 vragen te stellen aan de immer bescheiden Oostendse. Een typisch karaktertrekje van de West-Vlaamse basketbalgodinnen?

Basketbalspeelster Ann Wauters (39) heeft een contract ondertekend bij Bellona Kayseri. Dat heeft ze dinsdag op Instagram aangekondigd. De ervaren center, die sinds eind 2017 zonder club zat, trad eerder in het seizoen 2016-17 aan voor het Turkse team.

De Belgische basketbalvrouwen zijn met een 83-66 zege tegen Oekraïne begonnen aan de kwalificaties voor het EK 2021 in Frankrijk en Spanje. Bij de rust leidden de Belgian Cats met 43-30.

De Belgische basketbalvrouwen spelen donderdagavond in Charleroi hun openingswedstrijd op weg naar het EK basketbal van 2021. De Belgian Cats, bronzenmedaillewinnaar in 2017 in Praag en dit jaar vijfde in Belgrado, ontvangen Oekraïne. Het doel van de campagne is de derde kwalificatie op een rij.

Met haar eerste titel in de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie WNBA zet Emma Meesseman op 26-jarige leeftijd al de kroon op een prachtige carrière. De center van 1m93 zet zo de mooiste trofee in haar intussen goedgevulde prijzenkast.