Alles over Bart Tommelein

"Het stadsbestuur zorgt met zijn communicatie voor veel verwarring en chaos, maar schiet organisatorisch en communicatief tekort." Dat vindt fractieleider John Crombez van SP.A-Stadsmakers. "De outbreak van het coronavirus in woonzorgcentrum De Boarebreker is daar het pijnlijkste bewijs van. De stad deed niet het nodige om iedereen te hertesten, terwijl er vorige week 34 besmettingen waren en afgelopen weekend drie doden te betreuren op één dag."

De voorzittersverkiezing bij Open VLD hervatten vandaag om 13 uur. De gerechtsdeurwaarder, het Kiescomité van de partij en de getuigen van de vier kandidaten hebben daarvoor dinsdagmorgen het licht op groen gezet. De stemronde eindigt zoals oorspronkelijk gepland op vrijdag om 12 uur.

De voorzittersverkiezingen bij Open VLD hebben een valse start genomen. Bij de online stemming bleek er een technisch probleem, waardoor de procedure onmiddellijk werd stilgelegd en helemaal opnieuw zal worden overgedaan. Els Ampe gewaagt van "sabotage".

Het einde is ietwat in zicht: mogelijk gaan we vanaf 11 mei weer naar de winkel. Dat we dat niet met zijn allen kunnen doen, spreekt voor zich. Dat wordt een uitdaging vanjewelste, beseft ook het stadsbestuur. Momenteel buigt de stad zich over een plan van aanpak. "Een mogelijkheid hierbij is dat we in de winkelstraten - en ook op de zeedijk - naar eenrichtingsverkeer voor wandelaars gaan", zegt burgemeester Bart Tommelein.

Omdat buitenlandse reizen waarschijnlijk niet zullen kunnen doorgaan, wordt komende zomer een massa volk aan de kust verwacht. Hoe de social distancing daarbij zal moeten worden toegepast, is nog niet duidelijk. Donderdag lanceerde Bart Tommelein, burgemeester van Oostende, het idee van een strandpasje waarbij toegang voorbehouden zou worden aan inwoners, tweedeverblijvers en hotelgasten. Maar in een eerste overleg tussen de kustburgemeesters lijkt dat idee niet meteen bijklank te vinden.

KVO en de geweigerde licentie: er is nog ruimte, zo stond hier vorige week te lezen. We kunnen intussen melden dat het speelveld nog groter is geworden. Er was al informatie doorgesijpeld dat de mislukte besprekingen omtrent de schulden aan en de afbetaling van de tribune van Marc Coucke zijn hervat tussen PMG, de Amerikaanse groep die KVO onder voorwaarden heeft overgenomen en Alychlo, de investeringsmaatschappij van de ex-voorzitter van KVO. Intussen zou ook de kandidatuur van een nieuwe, buitenlandse investeringsgroep, voorgesteld aan burgemeester Bart Tommelein, concreet zijn.

Het kwam niet als een verrassing, maar het kwam toch even binnen. Honderden, neen, duizenden evenementen die komende zomer op de agenda stonden, vallen waarschijnlijk in het water. Vakantie in eigen land lijkt bovendien de norm te worden en dan springt de kust meteen in het oog. Maar is er een verschil tussen een volle festivalweide en een dijk vol toeristen? "Het gaat mij om die anderhalve meter. Die moet je simpelweg kunnen garanderen", zegt gouverneur Carl Decaluwé.

Als relance voor Oostende na de coronacrisis wil Bart Tommelein (Open VLD) niet zozeer eenmalige financiële steunmaatregelen, maar vooral dat de geplande investeringen worden verdergezet. "We hebben nood aan een robuust investeringsplan dat ons voorbereid op de komende jaren", zegt de Oostendse burgemeester. "Naast economische zullen er ook sociale maatregelen moeten komen, want ons armoedecijfer zal er na de crisis niet lager op worden. Onze eigen begroting kan heel weinig dragen, maar we zullen het gesprek voeren met de hogere overheid."

De vorming van de federale regering ligt grotendeels stil, al zat er de voorbije 279 dagen ook al niet veel beweging in die formatie. Krijgen we nog een regering met N-VA én PS? Of gaan we binnenkort opnieuw stemmen? En heeft dat eigenlijk nog wel zin? Het zijn maar enkele van de vele vragen die de lezers van onze krant zich stellen. We selecteerden enkele van hun vragen en legden die voor aan politiek expert en professor Carl Devos.

Deerlijkenaar Bert Schelfhout is een van de running-mates van Egbert Lachaert in de strijd om het voorzitterschap bij Open VLD. De oud-voorzitter van Jong VLD nationaal haakt zich zo vast aan de Oost-Vlaming. Met het duo Bart Tommelein-Francesco Vanderjeugd, Stefaan Nuytten en Els Ampe zijn er ondertussen vier kandidaten om Gwendolyn Rutten op te volgen.

Niet Zeebrugge maar Oostende krijgt de Franse fabriek voor maritieme drones - onbemande duikbootjes - die was toegezegd in het contract voor de nieuwe mijnbestrijdingsvloot. De groep ECA, die in België op zoek gaat naar 70 medewerkers, opent in 2022 haar productievestiging op de voormalige Beliardsite in het havengebied.

Lange tijd zag het er naar uit dat Francesco Vanderjeugd en Bart Tommelein elkaar zouden moeten aftroeven om voorzitter van Open VLD te worden, maar nu slaan de boegbeelden de handen in elkaar. Een erg bewuste keuze, zo blijkt. "Samen staan we gewoon sterker. Nu hoeft onze achterban geen keuze tussen ons te maken." De Oostendse burgemeester is uitgesproken kandidaat-voorzitter, zijn Stadense collega ambieert nu een zitje in het partijbureau en wil zo ondervoorzitter worden.