Alles over Barbara Himpens

De Oostendse hotelschool vind je niet langer aan het station. De leerlingen roeren voortaan in de potten in de Foodbox, het nieuwe hoogtechnologische gebouw naast het Ensorinstituut. En met succes, want sinds de start van het schooljaar mocht de school al dertig nieuwe leerlingen verwelkomen. "Allemaal dankzij het nieuwe gebouw", glundert directeur Barbara Himpens.

De Foodbox draait op volle toeren. De nieuwe hotelschool van het Ensorinstituut heeft een recordaantal leerlingen en opent op 14 oktober het klantenrestaurant. Ook avondschool Scala maakt volop gebruik van de Foodbox.

Zeg voortaan niet meer hotelschool, maar Foodbox. Het gebouw aan het station ruimt zoals bekend plaats voor appartementen. De school verhuist naar een gloednieuw ultramodern pand naast het Ensorinstituut. Dat staat er ondertussen en momenteel wordt alles in gereedheid gebracht voor de grote verhuis. Vanaf 1 september krijgen de leerlingen les in de Foodbox.

In het Ensorinstituut bedraagt het aantal problematische spijbelaars meer dan tien procent. "De opvolging van het spijbelen is een fulltime job", zegt directeur Barbara Himpens. "En we moeten eerlijk zijn: bij een groot aantal leerlingen leidt spijbelen tot uitstroom zonder diploma."

70% van de Vlaamse scholen kampt met de problematiek van onbetaalde schoolfacturen. Gemiddeld wordt tien % van de schoolrekeningen niet betaald. Twee Oostendse scholen stappen in een project van de Vlaamse overheid om iets te doen aan de onbetaalde schoolfacturen: het Ensorinstituut en het Sint-Jozefsinstituut. "Het probleem is aanzienlijk", zegt directeur Barbara Himpens van het Ensorinstituut. "Het gebrek aan liquide middelen verlamt ons om verder te doen."