Alles over Baptiste Planckaert

Met Rund um Köln schreef Baptiste Planckaert (31) vorig seizoen een UCI 1.1-wedstrijd op zijn palmares bij. Daarnaast stond de ervaren rot van Bingoal-Wallonie Bruxelles op het podium van vier wedstrijden van hetzelfde niveau en behaalde hij met zijn zesde plaats in Eschborn-Frankfurt zelfs een dichte ereplaats op WorldTour-niveau. Een uitstekende campagne dus voor Planckaert, die echter relativeert. "Het had nog beter gekund."

Het nieuwe wielerseizoen is op gang getrokken en dus zullen de vrouwen en vriendinnen van onze 41 profs het op het thuisfront opnieuw vele dagen, weken en soms zelfs maanden zonder hun geliefde moeten te zien bolwerken. Drie van hen - Aaron Verwilst (22), Baptiste Planckaert (31) en Serge Pauwels (36) - vertoefden de voorbije weken aan de Spaanse Costa Blanca. Zeggen ze in koor: "We zijn blij dat onze partner ook haar eigen bezigheden heeft."

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Alexandar Richardson (Canyon-DHB) heeft vrijdag Zwevezele Koers gewonnen. De 29-jarige Brit haalde het licht afgescheiden. Op drie seconden liet Baptiste Planckaert om de tweede plaats Maxim Vantomme en Pieter Serry achter zich.

Jens Debusschere werd in 2015 door deze krant tot beste West-Vlaamse profwielrenner op de weg gekroond. Timothy Dupont volgde hem in zijn wonderjaar 2016 op. En Yves Lampaert stak er de twee daaropvolgende seizoenen ver bovenuit. Dat was ook in 2019 het geval. De 28-jarige Hulstenaar van Deceuninck-Quick.Step lijkt op weg om zich voor de derde keer op rij tot IJzeren Briek te kronen. "Niet twijfelen: Lampaert is veruit onze nummer één", zijn onze juryleden duidelijk.

Julien Van Den Brande (Tarteletto-Isorex) heeft maandag de Grote Prijs Lanssens-Verhaege, een kermiskoers over 16 ronden van elk 10,6 kilometer, in Dentergem gewonnen. De 24-jarige Van Den Brande haalde het na een sprint met een beperkte kopgroep voor onder meer Baptiste Planckaert en Gianni Marchand. De Australiër Jensen Plowright finishte als vierde voor Maxime Vantomme.

Geen derde opeenvolgende zege voor Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen en ook geen opvallende prestatie van de andere West-Vlamingen. Het voorjaar van onze profs is voorlopig een mager beestje. Dat is ook de mening van de juryleden voor de IJzeren Briek. "We zouden hem op basis van resultaten over het hoofd durven te zien, maar Tim Declercq is op dit moment de beste West-Vlaming van 2019."

Op woensdag 3 april start in Roeselare de 74ste editie van Dwars door Vlaanderen. De organisatie verwelkomt achttien Worldtour-teams en zeven ProContinentale ploegen met een wildcard. Voor Wallonie-Bruxelles er is dit keer geen plaats. Dat kan technisch verantwoordelijke Mattijs Dachy, die in Roeselare woont, maar moeilijk begrijpen. "Het is spijtig dat we niet mogen starten."

Timothy Dupont realiseerde geen al te best seizoen 2018. Zo wordt gesteld. Hij won weliswaar slechts één UCI-koers (de Schaal Sels in Merksem), maar eindigde ruim 30 keer in de top tien van wedstrijden op de internationale kalender. Daarbij ook drie tiende en een zesde plaats in de Tour de France, waar hij nagenoeg geïsoleerd stond ten opzichte van andere snelle jongens die wel op een gangmaker konden terugvallen nadat ze ook onderweg al beter uit de wind werden gezet.

Baptiste Planckaert koerste de voorbije week in de Ronde van Guangxi. Het was meteen zijn laatste wedstrijd bij Katusha-Alpecin. De renner keert volgend jaar terug naar het procontinentale WB Aqua Protect en wil er weer de oude worden. "De voorbije maanden voelde ik me echt slecht in de ploeg, het draaide voor geen meter en ik kijk er naar uit om opnieuw in een kleiner team te koersen, in wedstrijden die veel meer op mijn maat zijn."

Wie wint de 105de Ronde van Frankrijk? pakt Chris Froome zijn vijfde? kunnen Nibali, Quintana, Porte en Bardet hem de baas? Of verrast een outsider? Wie het ook wordt, de eindwinnaar zal sowieso een link met onze provincie hebben. Wij zochten en vonden er 71 bij 19 kanshebbers. Nummer 7: Alejandro Valverde.

Zondag zijn de Planckaerts in eigen Zwevegem gastheren op de Grote Prijs Marcel Kint, die bijna vier maanden eerder dan in 2017 op de kalender staat. Enkel Edward zal er echter van de partij zijn. Emiel is nog aan het revalideren, terwijl Baptiste een gelukkiger reden heeft om te ontbreken.