Alles over atletiek

In de zomer van 2016 nam Axelle Dauwens (29) uit Lapscheure deel aan de 400 meter horden op de Olympische Spelen in Rio. Vier jaar later werkt ze voor het productiehuis Woestijnvis, al is ze op dit moment technisch werkloos. "Ik heb nu tijd voor dingen die ik anders niet zou doen."

"Ik merk zelf ook dat het momenteel niet gemakkelijk is om dezelfde motivatie aan te houden", benadrukt Stijn Fincioen (39), na Koen Naert West-Vlaanderens beste marathonloper van het voorbije decennium. "Ik ben zelf trainer van heel wat atleten. In onze chatgroep probeer ik hen dan ook zoveel mogelijk te motiveren." Zijn looptips op een rijtje.

Hij zat al jaren met de Olympische Spelen in zijn achterhoofd, maar ook Koen Naert (30) zal in juli 2020 dus niet naar Tokio kunnen afreizen. Hij heeft echter nog altijd meer dan zijn handen vol. Naert is op dit moment immers niet alleen topsporter, hij is ook huisman-in-opleiding, papa-in-drievoud en leraar-van-topkwaliteit. De Moerbruggenaar, verpleger van opleiding, heeft alleszins nu al zijn lessen uit de coronacrisis getrokken. "Als dit voorbij is, ga ik mijn agenda beter managen."

Een jaar geleden kroonde Hanna Vandenbussche (32) zich in Brussel verrassend tot Belgisch kampioene veldlopen door topfavoriete Nina Lauwaert te verslaan. Zondag verdedigt de naar Leuven uitgeweken Diksmuidse haar titel op dezelfde locatie. "Ik moet realistisch zijn: het wordt heel moeilijk om dit jaar opnieuw te winnen."

De 44ste editie van de Internationale VAD Parkloop in Dadizele vond niettegenstaande het stormweer dan toch plaats. Bij de vrouwen won Leen Delcoucq van VACBL de hoofdwedstrijd, Sander Cottignies was primus bij de heren.

Zondagvoormiddag heeft loopclub Road Runners in Torhout met succes de derde Verloren Kost Trail georganiseerd. De start en aankomst hadden aan het clubhuis van tennisvereniging KTG Houtland plaats, achter het mooie domein De Warande. De toegestane limiet van 350 deelnemers was al enkele dagen op voorhand bereikt.

Op dinsdagmorgen 14 januari is Torhoutenaar Walter Vanhoutte overleden, de man die zich zijn hele leven heeft ingezet voor de atletiek, in het bijzonder de loopwedstrijden. Hij is vroeger zelf een begenadigde atleet geweest. Hij zou begin maart 82 jaar worden.

lbert Lams is al sinds de start een van de trouwe medewerkers van de Kerstcorrida, de sportieve hoogdag van het jaar in Deerlijk, die op zondag 22 december aan de 36ste uitgave toe is. Al die jaren fungeert de sportfanaat in hart en nieren als starter in de verschillende wedstrijden. Een taak die hij nu voor de allerlaatste keer op zich neemt.

Raymond Van Paemel (62) uit Teralfene is al twaalf jaar de trainer van Koen Naert (30). De Oost-Vlaming was een uitstekende loper in de jaren 70 en 80. Een uitstekende trainer werd hij dan weer door uit zijn fouten te leren en nieuwe trainingsprikkels op zichzelf uit te testen. Een Oost-Vlaamse monoloog.

Marathonloper Bashir Abdi is zondag de absolute blikvanger op de CrossCup in Roeselare, maar ook de West-Vlaamse inbreng mag niet onderschat worden. Wij schotelen u tien namen voor: tien West-Vlamingen om te zien. Van de 14-jarige Maaike Vander Cruyssen tot de 32-jarige Hanna Vandenbussche.

Vorig weekend werd Mathijs Casteele (29) uit Gullegem tot West-Vlaams atleet van het jaar verkozen. Opmerkelijk, want ook broers Tom (32) en Steven (25) zijn uitstekende lopers. "Je hebt natuurlijk de Noorse broers Ingebrigtsen, maar het is toch vrij uniek dat drie broers zo goed presteren op de lange afstand", lacht Mathijs.

Hij is 17 jaar, groeide op in Somalië en verblijft sinds december 2016 in Anzegem. Zijn naam is Abdullah Dubad en afgelopen zomer liet hij op de 3.000 meter de zesde beste tijd ter wereld optekenen. Dubad: "Ik droom van de Olympische Spelen, net zoals mijn idool Mo Farah."

Hoeveel reportages er al over wijlen Frank Vandenbroucke zijn gemaakt, weet niemand. Ook ouders Jean-Jacques Vandenbroucke en Chantal Van Ruymbeke zouden het niet kunnen zeggen. Dus trokken wij naar Ploegsteert om met hen eens niet over hun zoon te praten. Waarover het dan wel ging? De Course du Souvenir, de bekende loopwedstrijd die traditioneel op 11 november plaatsvindt. Jean-Jacques organiseerde in 1981 de eerste editie en doet dat 38 jaar later nog altijd. Een reportage. En nee, Frank Vandenbroucke kwam niet ter sprake.

Ook Céline Vandenbroucke (39) uit Moeskroen zal komende maandag aan de start verschijnen van de Course du Souvenir. De dochter van ex-profrenner Jean-Luc Vandenbroucke en nicht van wijlen Frank VDB hield jarenlang een brasserie in Kortrijk open, won dit jaar de marathon van Wevelgem en wil in juni 2020 voor het West-Vlaamse Lentriac de Ironman van Nice tot een goed einde brengen. Aangename kennismaking.