Alles over atletiek

Op dinsdagmorgen 14 januari is Torhoutenaar Walter Vanhoutte overleden, de man die zich zijn hele leven heeft ingezet voor de atletiek, in het bijzonder de loopwedstrijden. Hij is vroeger zelf een begenadigde atleet geweest. Hij zou begin maart 82 jaar worden.

lbert Lams is al sinds de start een van de trouwe medewerkers van de Kerstcorrida, de sportieve hoogdag van het jaar in Deerlijk, die op zondag 22 december aan de 36ste uitgave toe is. Al die jaren fungeert de sportfanaat in hart en nieren als starter in de verschillende wedstrijden. Een taak die hij nu voor de allerlaatste keer op zich neemt.

Raymond Van Paemel (62) uit Teralfene is al twaalf jaar de trainer van Koen Naert (30). De Oost-Vlaming was een uitstekende loper in de jaren 70 en 80. Een uitstekende trainer werd hij dan weer door uit zijn fouten te leren en nieuwe trainingsprikkels op zichzelf uit te testen. Een Oost-Vlaamse monoloog.

Marathonloper Bashir Abdi is zondag de absolute blikvanger op de CrossCup in Roeselare, maar ook de West-Vlaamse inbreng mag niet onderschat worden. Wij schotelen u tien namen voor: tien West-Vlamingen om te zien. Van de 14-jarige Maaike Vander Cruyssen tot de 32-jarige Hanna Vandenbussche.

Vorig weekend werd Mathijs Casteele (29) uit Gullegem tot West-Vlaams atleet van het jaar verkozen. Opmerkelijk, want ook broers Tom (32) en Steven (25) zijn uitstekende lopers. "Je hebt natuurlijk de Noorse broers Ingebrigtsen, maar het is toch vrij uniek dat drie broers zo goed presteren op de lange afstand", lacht Mathijs.

Hij is 17 jaar, groeide op in Somalië en verblijft sinds december 2016 in Anzegem. Zijn naam is Abdullah Dubad en afgelopen zomer liet hij op de 3.000 meter de zesde beste tijd ter wereld optekenen. Dubad: "Ik droom van de Olympische Spelen, net zoals mijn idool Mo Farah."

Hoeveel reportages er al over wijlen Frank Vandenbroucke zijn gemaakt, weet niemand. Ook ouders Jean-Jacques Vandenbroucke en Chantal Van Ruymbeke zouden het niet kunnen zeggen. Dus trokken wij naar Ploegsteert om met hen eens niet over hun zoon te praten. Waarover het dan wel ging? De Course du Souvenir, de bekende loopwedstrijd die traditioneel op 11 november plaatsvindt. Jean-Jacques organiseerde in 1981 de eerste editie en doet dat 38 jaar later nog altijd. Een reportage. En nee, Frank Vandenbroucke kwam niet ter sprake.

Ook Céline Vandenbroucke (39) uit Moeskroen zal komende maandag aan de start verschijnen van de Course du Souvenir. De dochter van ex-profrenner Jean-Luc Vandenbroucke en nicht van wijlen Frank VDB hield jarenlang een brasserie in Kortrijk open, won dit jaar de marathon van Wevelgem en wil in juni 2020 voor het West-Vlaamse Lentriac de Ironman van Nice tot een goed einde brengen. Aangename kennismaking.

Zondag vindt in Brugge de derde editie van de Athora Great Bruges Marathon plaats. Organisator Golazo rekent opnieuw op een geslaagde dag. "Wereldwijd is er een lichte daling qua aantal deelnemers aan een marathon, maar Brugge gaat in tegen die internationale tendens. Met dank aan het unieke karakter van deze wedstrijd", benadrukt Thomas Huyberechts, marathoncoördinator bij Golazo.

Op het WK in Stuttgart plaatsten de Belgische gymnastes zich als team voor de komende Spelen. Leuke bijkomstigheid: drie van de vijf meisjes uit de selectie zijn West-Vlaamse jongedames van het geboortejaar 2003. Hoeveel kans maken zij nu effectief om in Tokio 2020 uiteindelijk op de mat te staan?

Kris Dehem (37) is zondag een van de deelnemers aan het Belgisch kampioenschap marathon in Eindhoven. Opmerkelijk daarbij is dat de Roeselaarse leerkracht in het buitengewoon lager onderwijs drie jaar geleden een synthetische hartklep kreeg ingeplant en als gevolg daarvan besloot om te beginnen lopen. Zijn persoonlijk record op de marathon bedraagt momenteel 3u.00'47", maar Dehem mikt in Eindhoven op een tijd onder de drie uur. "Als ik me in 2016 niet had laten controleren, was ik er nu niet meer geweest."

Kurt Vallé (38) verschijnt zondag met uitgesproken ambities aan de start van het Belgisch kampioenschap marathon in Eindhoven. De Moorselenaar mikt op een tijd onder 2u.40'. Zijn persoonlijk record, exact een jaar geleden neergezet in datzelfde Eindhoven, bedraagt 2u.43'35". "Ik hoop dat ik in een goed groepje kan geraken", geeft de atleet van AVR aan.

Op het WK atletiek in Doha proberen de Belgian Tornados, de Belgische estafetteploeg op de 4x400 meter, om hun dertiende (!) medaille op een internationaal kampioenschap te veroveren. Onder aanvoering van vooral de broers Borlée en de jonge Jonathan Sacoor. Wat weinigen weten, is dat ook een West-Vlaming deel uitmaakt van het zestal: de 22-jarige Alexander Doom uit Moorslede. "Ik hoop ooit onder de magische grens van 46 seconden te gaan."

Om 22.59 uur Belgische tijd staat Hanna Vandenbussche (32) uit Diksmuide vanavond aan de start van de marathon op het WK atletiek in Doha. Haar trainster, Veerle Dejaeghere (46) uit Ardooie, leeft hard mee vanop het thuisfront. "Ik had Hanna in Berlijn graag een persoonlijk record zien lopen, maar deze kans om het wereldkampioenschap te lopen, moest ze grijpen."

Jonathan Sacoor, Fanny Smets en Bruggeling Philip Milanov zijn door de Belgische atletiekbond (KBAB) opgevist voor het WK atletiek in Doha. Dinsdag al werden Soufiane Bouchikhi, Ismael Debjani en Hanne Maudens opgevist.

Het beste atletiekevent ter wereld vindt vanavond voor de 43ste keer plaats: de Memorial Van Damme in Brussel. De 'leading man' van de meeting woont... in Brugge. Wilfried Meert (74) zocht twee decennia geleden eigenlijk naar rust aan de kust, ver weg van de Brusselse drukte, maar een annonce in de krant besliste daar anders over. Zijn wortels steken ondertussen diep in de Brugse grond. "Toen ik als journalist Cercle kwam volgen, werd ik verliefd."

Vrijdagavond 23 augustus staat voor de tiende keer Stasegem LOOPT! op de kalender van het Harelbeeks Joggingcriterium. Meer dan 500 lopers zullen er deelnemen aan de vijf of tien kilometer. Ook de familie Rysman uit Desselgem is van de partij. Johan, Frederik, Valerie, Arjen en Siemen Rysman zullen er het beste van zichzelf geven, aangemoedigd door mama's Marie-Christine Declerck en Laurence Courtens.