Alles over Arno Van de Velde

Knack Roeselare is sinds jaar en dag de ploeg waar de beste Belgen spelen. En sinds dit jaar ook twee Canadezen, die beiden titularis zijn. Brett Walsh en Daniel Jansen Vandoorn dromen ook van de Olympische Spelen nadat ze zich met Canada kwalificeerden. Maar eerst zondag de bekerfinale tegen Aalst winnen. Sheriff zal trots zijn op zijn mannen met baarden. "We kijken al uit naar de 'Blue Wall'."

Na twee dagen rust stonden de Red Dragons in de achtste finale tegenover Oekraïne. Bondscoach Brecht Van Kerckhove moest noodgedwongen een wissel doorvoeren in zijn starting six, want Hendrik Tuerlinckx sukkelde met een verrekking in de tussenribspieren. Verder wel dezelfde basisspelers bij de Belgen. Bij Oekraïne was het dan weer vooral uitkijken naar kapitein Plotnytskyi en opposite Viietskyi.

Het gerucht deed al een tijdje de ronde maar nu is het nieuws officieel: Arno Van de Velde (23) speelt volgend seizoen bij Sète, de Franse club uit de Pro A. Dat heeft zijn nieuwe ploeg maandagavond zelf bekend gemaakt op een persconferentie.

Winnen went nooit en al zeker niet de finale van de Beker van België in een kolkend Sportpaleis. Knack-coach Steven Vanmedegael, uitblinker Matthijs Verhanneman, (de afscheinemende ?) libero Stijn Dejonckheere en middenman Arno Van de Velde leggen uit hoe Knack Roeselare rustig bleef na het verlies van de eerste set en uiteindelijk verdiend in vier sets een nieuwe beker richting Roeselare brachten.

Knack Roeselare deed wat het moest doen, maar zowel Chaumont Haute Marne als Berlijn haalden tegen respectievelijk Belchatow en Jastrzebski hun derde overwinning zodat zij samen met Maaseik doorgaan naar de Final 12. Toch kan deze Europese campagne van Roeselare zeker geen miskleun genoemd worden.

Centrumspeler Arno Van de Velde trok zijn succesvolle tussenseizoen met de nationale ploeg dit seizoen door bij zijn club. Met Knack Roeselare staat hij volgende week voor belangrijke volleybalconfrontaties met dinsdag een thuiswedstrijd in de Champions League en vijf dagen later de bekerfinale in het Antwerpse Sportpaleis tegen eeuwige rivaal Maaseik.

De landskampioen en bekerhouder won de terugmatch in de halve finale van de beker met 3-0 (25-23, 25-21 en 25-17) en liet zich niet meer verrassen door buur Menen. Zoals verwacht geen tweede bekerfinale dus voor Par-Ky, wel de 16de voor Roeselare.

De Red Dragons zijn er niet in geslaagd de bronzen medaille te veroveren. België verloor de kleine finale van het EK volleybal tegen Servië na vijf sets.

Voor de Nederlanders was de laatste groepswedstrijd op het EK volley in Katowice er één van de laatste kans, want bij verlies mochten zij het vliegtuig naar Schiphol nemen. Maar de derby der Lage Landen is in alle sporten iets speciaals en dus moest Orange niet op geschenken rekenen, te meer daar de Red Dragons (opnieuw met Valkiers in de basis) bij winst zeker waren van een rechtstreekse plaats in de kwartfinales donderdag, met dus een extra-dagje rust in Katowice voor de licht-geblesseerden. In tegenstelling tot onze nationale hockeyploegen wonnen de mannelijke volleyers uiteindelijk vrij gemakkelijk en is hun plaats in de kwartfinale verzekerd. De tegenstander zal pas woensdagavond vaststaan.

Met Lou Kindt (2m02) haalt Knack Volley één van de grootste beloftes, niet enkel letterlijk, van zijn generatie binnen. Beide partijen ondertekenden een overeenkomstig voor twee jaar. Lou Kindt (°25 mei 1997), donderdag pas twintig geworden, stamt uit een volleybalfamilie uit het Oost-Vlaamse Gavere.

Zoals verwacht kwam de landskampioen ook in de terugmatch van de kwartfinale van de Beker van België tegen VDK Gent nooit in de problemen: 3-0 na 25-14, 25-10 en 25-13 terwijl Knack al genoeg had aan twee sets om zich te plaatsen.

De Red Dragons hebben hun stunt van twee weken geleden in Sydney niet kunnen herhalen tegen Frankrijk. In Nancy bleven de Belgen puntenloos achter. Het niveauverschil was op bepaalde momenten erg groot al gaven de Belgen in de tweede set een riante voorsprong uit handen. Setstanden in de 3-0-nederlaag waren: 25-19, 28-26 en 25-20.

Vrijdag starten de Red Dragons voor het eerst in de geschiedenis in de A-groep van de World League. Daarin kunnen ze zich meten met de elf sterkste ploegen van deze wereld. Voor de knackspelers Arno Van de Velde en Stijn D'Hulst wordt het een mooie ervaring in Sydney.