Alles over Ann Wauters

Nooit eerder zou onze provincie met zoveel kansen op medailleoogst naar de Olympische Spelen van 2020 getrokken zijn, maar de coronacrisis heeft daar anders over beslist. Voorlopig dan toch. Het zal in 2021 moeten gebeuren in Tokio. Welke invloed heeft dat op de kansen van Emma Plasschaert en co? Een overzicht.

Onthoud de datum: 18 juli 1952, een vrijdag in Helsinki waarop de Belgische basketbalheren met 71-63 de boot ingingen tegen Cuba. 68 jaar later (!) krijgt ons land een reële kans om nog eens een basketteam - de Belgian Cats - naar de Olympische Spelen te sturen. Laatste halte: de Versluys Dôme in Oostende. Dit weekend Zweden of Canada achter zich houden en onze basketbaldames mogen eind juli naar Tokio afreizen. Moeten daarvoor zorgen: twaalf Belgische meisjes, van wie zes West-Vlaamse. Boegbeeld Emma Meesseman vertelt ons alles over haar elf medespeelsters.

Basketbalspeelster Ann Wauters (39) heeft een contract ondertekend bij Bellona Kayseri. Dat heeft ze dinsdag op Instagram aangekondigd. De ervaren center, die sinds eind 2017 zonder club zat, trad eerder in het seizoen 2016-17 aan voor het Turkse team.

De grootste basketbalclub van het land presenteerde enkele fanionteams van zowel heren als dames. Heel wat bekende basketgezichten waren aanwezig, met de vriendelijke Ann Wauters als coryfee, die als meter van de G-basketters graag aanwezig was. Voor de Dames One uit Deerlijk en hun entourage was het nog wat wennen, maar de verbroedering lukte aardig.

Het EK basketbal zit erop voor de Belgian Cats. Later op de avond wordt in Belgrado een verwachte finale tussen titelhouder Spanje en Frankrijk afgewerkt - beide landen speelden drie van de laatste vier EK-finales tegen elkaar - maar de Belgische vrouwen stapten zondagmorgen al op het vliegtuig terug naar België. In hun tas zit een gedeelde vijfde plaats op het EK en het prestigieuze deelnamebewijs voor één van de olympische kwalificatietoernooien in februari volgend jaar. De Cats haalden zo de doelstelling waarvoor ze naar Servië waren gekomen.

De Belgian Cats wonnen dinsdag in de barrages van het EK basketbal in Belgrado met 72-67 (rust: 34-32) van Slovenië. België mag dus naar de kwartfinales, waarin het Frankrijk treft. "De rol van outsider zal ons beter bevallen en ik ben ervan overtuigd dat het ons zal bevrijden", verklaarde bondscoach Philip Mestdagh daags nadien.

Na de 69-61 nederlaag van vrijdag tegen Wit-Rusland, staan de Belgian Cats zondag tegen Servië voor een moeilijke opdracht. Kim Mestdagh, afkomstig van Ieper, is ervan overtuigd dat de Cats die tot een goed einde kunnen brengen. "We zijn mentaal en fysiek sterk genoeg om hier van te herstellen", verklaarde de 29-jarige shooting-guard.

Na een overwinning tegen Europees kampioen Spanje vrijdag hebben de Belgian Cats zaterdag tijdens een vierlandentoernooi in Brussel ook Canada opzijgezet met 68-64 (rust: 29-32). De Belgische basketbalploeg is in voorbereiding op het EK in Servië en Litouwen van 27 juni tot 7 juli.

De Belgian Cats zijn compleet en klaar om de laatste rechte lijn in te gaan richting EK (27 juni tot 7 juli in Servië). Woensdag kwamen ze samen in vaste thuishaven Kortrijk, voor een training waaraan voor het eerst ook Emma Meesseman en Kim Mestdagh deelnamen. Die twee zijn terug van de Verenigde Staten (WNBA) en ook Julie Allemand deed voor het eerst mee aan de collectieve training. De Luikse spelverdeelster kreeg extra rust na haar titel in Frankrijk met ASVEL Lyon.

Een dag na hun 60-49 nederlaag tegen Italië, hebben de Belgian Cats zondag in Zaragoza ook verloren van Spanje. De Europese kampioen bleek met 73-61 te sterk. Bij de rust was het 32-27.

Met de Fed Cup haalt sportcampus Lange Munte opnieuw een groot internationaal sportevenement naar Kortrijk. Er worden dit weekend zo'n 6.000 toeschouwers verwacht. Vorig jaar zat de tent ook al bomvol toen de Yellow Tigers, de nationale vrouwenvolleybalploeg, er hun kwalificatiematch voor het EK speelden tegen IJsland. Ook de Belgian Cats, de nationale damesbasketbalploeg, en de Red Dragons, Belgische herenvolleyploeg, vonden hun weg naar de Lange Munte. En daar stopt het niet voor de Kortrijkse trots. Een cricketveld en nieuwe kleedkamers moeten de campus nog meer allure geven.

Op de persconferentie woensdagmiddag werd de nieuwe basketclub, een fusie tussen K-BT Kortrijk en Kortrijk Sport voorgesteld op het stadhuis. De samenwerking resulteert in een mastodontclub, ongezien in België. Meer dan duizend spelers en speelsters, 45 jeugdploegen, 12 fanionploegen.

Ann Wauters is een kind van het Waasland, woont in Bellegem, deelgemeente van Kortrijk, maar verloor haar hart aan Oostduinkerke. Voor onze krant maakt ze graag een uitstap naar de Mercator voor een inkijk in haar ziel. "Mijn lichaam is kapot, mijn knieën zijn versleten. Dat is niet abnormaal na een carrière van twintig jaar", klinkt het.

Het laatste duel tussen België en Frankrijk in het vrouwenbasketbal dateert al van in 2011, maar de ploegen kennen elkaar door en door. "De Fransen en de Belgen hebben geen geheimen meer voor elkaar", vertelde Philip Mestdagh, bondscoach van de Belgian Cats, donderdag in aanloop naar de kwartfinale vrijdag om 18.30 uur op het WK in Tenerife.

Ann Wauters kwam na de kwalificatie van de Belgian Cats voor de kwartfinales van het WK woorden tekort. "We hadden twee kansen om ons te plaatsen, tegen Spanje en in de barrage. We hebben de kans vandaag gegrepen. Dat is ongelofelijk. Ik heb er geen woorden voor!", reageerde ze na de stuntzege tegen Spanje.