Alles over Alexander De Croo

Het Overlegcomité heeft vrijdagochtend nieuwe maatregelen in de strijd tegen de verdere verspreiding van het coronavirus aangekondigd. Vooral voor cultuur, sport en andere vrijetijdsbestedingen is de impact groot. Zo is publiek niet langer toegelaten in voetbalstadions, moeten pretparken sluiten en komt er een maximum van 200 aanwezigen in concertzalen, theaters en bioscopen. In het jeugdwerk wordt buitenspelen voor +12-jarigen verplicht.

Er komen tegen eind dit jaar nog eens 50 veiligheidscamera's bij in Kortrijk. De camera's komen op plaatsen die met het huidige netwerk van bijna 200 camera's nog niet in beeld worden gebracht. Het gaat onder andere over het rondpunt aan de Wandelweg en de Zwevegemstraat, waar vorig jaar nog een agent neergestoken werd, de Sint-Antoniusstraat aan de kant van de Tuighuisstraat, de Tuighuisstraat, het Robbeplein, de Handboogstraat en verschillende inbraakgevoelige wijken.

Nu de coronacijfers ook in Kortrijk langzaam beter worden, organiseerde het stadsbestuur vrijdagmiddag een persconferentie omtrent de strenge maatregelen in de stad. Daar bleek dat een mondmasker dragen vanaf morgen (zaterdag) niet meer hoeft in de deelgemeenten en aan de rand van de stad.

Je kon ze afgelopen week ook op het profiel van veel Kortrijkzanen spotten: de grote oranje kruisen met daarop 'Sound of Silence'. Het gaat om de zoveelste actie die moet aangeven dat de evenementen- en cultuursector op sterven na dood is. De strenge coronamaatregelen doen hen de das om. Kortrijk begon zich nochtans de afgelopen jaren juist te profileren als evenementenstad. De noodkreten klinken dan ook hier steeds luider.

Dieprode plattelandsgemeentes, overschreden alarmdrempels en vooral heel veel bezorgdheden. De analyse van de officiële coronacijfers en het daaraan gekoppelde lokale beleid loopt lang niet altijd even geijkt. Burgemeesters leggen nieuwe maatregelen op en schrappen geplande evenementen, terwijl dat vanuit epidemiologisch oogpunt niet per se nodig is. Een optreden kan bijvoorbeeld wel nog in Ardooie, niet meer in buurgemeente Lichtervelde. En dat terwijl de cijfers vergelijkbaar zijn. "We moeten vooral ook rondom ons blijven kijken in plaats van te voorbarig in te willen grijpen."

Wouter Vermeersch, fractievoorzitter van Vlaams Belang Kortrijk, hekelt het verplicht dragen van een mondmasker op het hele Kortrijkse grondgebied. "De burgemeester gaat opnieuw zijn boekje volledig te buiten met deze onwettige verplichting", klinkt het. "Niets van aan", countert burgemeester Van Quickenborne. "Alles is expliciet goedgekeurd door de gouverneur en gebaseerd op de wettelijke bepalingen."

De Stad Kortrijk was vrijdag een van de eersten in Vlaanderen om een algemene mondmaskerplicht op te leggen. Niet enkel op drukke plaatsen, maar op het hele grondgebied. Burgemeester Vincent Van Quickenborne is bijzonder tevreden met hoe zijn inwoners zaterdag reageerden. "Wij nemen het voortouw. Het zou me niet verbazen mocht de Nationale Veiligheidsraad maandag volgen wat wij doen."

'Quickie': weinig bijnamen zijn toepasselijker. Vincent Van Quickenborne bijna 47, Kortrijks burgemeester en boegbeeld van Open VLD raast al meer dan twintig jaar door het Belgische politieke landschap. Kortrijk moét en zal de beste stad van Vlaanderen worden. En geen regeringsvorming zonder zijn stem in de cockpit. Kunnen ze zo'n snelheidsduivel thuis wel volgen? "Ik steek het niet weg: we hebben tijdens de lockdown moeilijke momenten gekend."

Piet Lombaerts, de kersverse voorzitter van de Kortrijkse N-VA-afdeling, heeft in een open brief hard uitgehaald naar lokale Vlaams Belangers. Eerder deze week was al ophef ontstaan over de prominente aanwezigheid van Aurélien Verhassel op de 11 juliviering aan de Groeningekouter. "Wouter Vermeersch en Carmen Ryheul hebben uitdrukkelijk en ostentatief blijk gegeven van hun sympathie en respect voor deze extremist en crimineel", is Lombaerts scherp. "Een storm in een glas water", reageert Wouter Vermeersch. "Wij nemen afstand van alle vormen van geweld."

Een drive-in cinema of drijf-in cinema komt er deze zomer niet in Kortrijk. "We zetten liever in op kleinschalige, lokale, gezellige en veiligere initiatieven", aldus burgemeester Vincent Van Quickenborne. Dat vertaalt zich in een openluchtcinema in de mooie tuin van Broelkaai 6. Nieuw is dat dit jaar ook de deelgemeenten kunnen mee genieten. Er worden telkens maximum 100 tickets verkocht.

De afgelopen dagen zorgde een combinatie van mooi weer en het verplichte sluitingsuur in de horeca, voor chaotische situaties in grote steden als Antwerpen, Brussel en Gent. Ook in Kortrijk vreest het stadsbestuur voor samenscholingen, zeker nu het einde van de examens in zicht is. Daarom werd een druktebarometer ontwikkeld. Daarmee kan iedereen live volgen hoe druk het is op de Grote Markt, in het winkelwandelgebied, aan de verlaagde Leieboorden en in 't straatje.

Een op vijf Belgische vrouwen zou in de loop van haar leven het slachtoffer worden van stalking. Daarom slaan politiezone Vlas (Kortrijk, Kuurne en Lendelede), parket West-Vlaanderen afdeling Kortrijk en het Centrum voor Algemeen Welzijn (CAW) de handen in elkaar. Ze kochten vijf stalkingsalarmen aan. Daarmee kunnen slachtoffers de politie met een druk op de knop verwittigen.

Op sociale media circuleerde de afgelopen dagen een oproep om maandagavond te verzamelen in het centrum van Kortrijk. Bedoeling was om in de nasleep van de Black Lives Matter betogingen "te doen zoals in Brussel", waar zware rellen uitbraken. Een tiental jongeren daagden op. Maar de massale aanwezigheid van de politie zorgde ervoor dat hun plannen met een sisser af liepen.

The Penta, het gloednieuwe gebouw van de Hogeschool West-Vlaanderen (Howest) aan de Graaf Karel de Goedelaan in Kortrijk, is bijna af. De werken liepen heel wat vertraging op, onder andere door boze buren en de coronacrisis. Bedoeling is dat The Penta het vlaggenschip wordt van Campus Centrum, want Howest is nog lang niet klaar met bouwen.

De burgemeester van Kortrijk, Vincent Van Quickenborne liet zondag in een video op sociale media weten dat Kortrijkzanen deze zomer weldegelijk een terrasje zullen kunnen doen. Schepen Arne Vandendriessche en de dienst economie van de stad pakken daarvoor uit met het plan 'Terrassen XXL", waarbij indien nodig zelfs straten en parkeerplaatsen afgesloten worden zodat cafébazen tafels verder uit elkaar kunnen plaatsen.