Alles over Aaron Verwilst

Het nieuwe wielerseizoen is op gang getrokken en dus zullen de vrouwen en vriendinnen van onze 41 profs het op het thuisfront opnieuw vele dagen, weken en soms zelfs maanden zonder hun geliefde moeten te zien bolwerken. Drie van hen - Aaron Verwilst (22), Baptiste Planckaert (31) en Serge Pauwels (36) - vertoefden de voorbije weken aan de Spaanse Costa Blanca. Zeggen ze in koor: "We zijn blij dat onze partner ook haar eigen bezigheden heeft."

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

De 22-jarige Aaron Verwilst mag tevreden terugblikken op zijn tweede seizoen in het profpeloton. De Ruiseledenaar stond er in het voorjaar, reed zich meermaals in de kijker en liet na een lang en zwaar seizoen zelfs op het einde nog enkele mooie resultaten noteren.

Nu de nieuwe wereldkampioen gekend is, lijkt het wegseizoen zo goed als afgelopen. Veel grote koersen staan er niet meer op de kalender en ook de interesse bij het publiek neemt een flinke duik. En toch gaan de meeste renners nog even door. Ook Jordi Warlop moet nog even wachten op vakantie. Staan nog op zijn programma: zaterdag de Tour de l'Eurométropole en maandag het Herfstcriterium van Oostrozebeke.

Na twee campagne als belofte stapte Aaron Verwilst vorig jaar op 20-jarige leeftijd over naar de profs. De Ruiseledenaar van Sport Vlaanderen-Baloise kende een moeilijk debuutseizoen, maar liet ook flitsen van talent zien. Krant van West-Vlaanderen sprak tijdens de voorbije ploegstage in Calpe uitgebreid met Verwilst. "Die grote namen in het profpeloton maken indruk op een jonge renner."

Shayne Pruvoost (21) mag dan laatstejaarsbelofte zijn, hij wil zichzelf niet te fel onder druk zetten. "Zoals zovelen koester ik een profdroom, maar ik ga er niet wakker van liggen als het niet lukt. Ik wil ook en vooral nog plezier beleven aan mijn sport."

Sport Vlaanderen-Baloise, het procontinentale team van de Vlaamse Overheid met maar liefst tien West-Vlaamse profrenners, heeft zijn huiswerk voor 2019 zo goed als klaar. Terwijl Jonas Rickaert de stap naar Corendon-Circus zet, moet Maxime Farazijn na drie seizoenen op zoek naar een andere ploeg. De andere West-Vlamingen blijven aan boord.

Tijdens de vroege herfst van 2017 hield hij nog even de boot af maar het was dan al een publiek geheim dat Aaron Verwilst in 2018 bij Sport Vlaanderen-Baloise zijn opwachting zou maken als neoprof, een rechtmatige beloning voor zijn afsluitende campagne bij de beloften

Het leek er lange tijd naar uit te zien dat er zondag voor het eerst in de geschiedenis geen West-Vlamingen aan de start van de Kattekoers zouden staan, maar door het wegvallen van een buitenlandse ploeg kreeg een provinciale selectie dan toch startrecht. Gent-Wevelgem/Kattekoers-Ieper maakt voor het derde jaar op rij deel uit van de Nations' Cup voor beloften.

Van 10 tot 20 januari vertoefden de renners van Sport Vlaanderen-Baloise in het zonnige Spaanse Calpe om er de laatste hand aan hun conditie te leggen. Wij mochten vier dagen op stagebezoek en troffen aan de Costa Blanca zestien (!) heel erg gemotiveerde West-Vlamingen aan. Een terugblik in cijfers.

Tien West-Vlaamse renners telt Sport Vlaanderen-Baloise in 2018. Vorig jaar waren dat er nog twaalf, maar Eliot Lietaer, Stijn Steels en Bert Van Lerberghe zochten andere oorden op en Jarl Salomein en Jens Wallays hingen hun fiets aan de haak. In hun plaats kwamen drie neoprofs: Emiel Planckaert (21) uit Zwevegem, Aaron Verwilst (20) uit Ruiselede en Jordi Warlop (21) uit Stuivekenskerke. Wij zochten hen op tijdens de ploegstage in het Spaanse Calpe.

Waren vorige week donderdagavond op Schiervelde de sterren van de avond: Yves Lampaert als kersverse IJzeren Briek, Ann-Sophie Duyck, Xandro Meurisse en Nicky Degrendele als laureaten in de nevencategorieën, en 55 jonge en beloftevolle West-Vlaamse wielrenners waarvan sommigen dé avond van hun leven beleefden. WestSprint 2017 werd afgesloten met een spetterende knal. Wij sommen voor u nog eens de mooiste momenten op.

Aaron Verwilst heeft zondagmiddag in Waregem de Memorial Igor Decraene gewonnen. De Ruiseledenaar deelde bij de beloften het podium met Rune Herregodts en Guillaume Seye

Elke week publiceren we op kw.be de volledige tussenstanden van WestSprint, het regelmatigheidscriterium van Krant van West-Vlaanderen voor de beloftevolle wielrenners uit onze provincie. Wie voert deze week het klassement aan bij nieuwelingen, juniores en beloften?

Op zondag 26 maart vormen Wevelgem, Ieper en Boezinge het epicentrum van een dagje West-Vlaams wielrennen pur sang. Naast Gent-Wevelgem voor heren en dames zijn er ook tal van belangrijke afspraken voor de jeugd, met onder meer de Kattekoers voor beloften en de GP Noyelle voor juniores, beiden in Ieper en sinds vorig jaar onderdeel van de Nations Cup. Naast een nationale selectie mag onze provincie een eigen West-Vlaamse ploeg afvaardigen.