WestSprint 2019 (juniores): wie anders dan Alex Vandenbulcke?

Vorig jaar werd Alex Vandenbulcke de derde eerstejaars ooit – na Kevin Claeys als nieuweling en Guillaume Van Keirsbulck als junior – die WestSprint op zijn naam schreef. Voegt hij daar dit jaar een nieuwe eindzege aan toe?

Alex Vandenbulcke kan zichzelf opvolgen als eindlaureaat van WestSprint bij de juniores en kan voorzitter Franky Defevere de eerste winst van CT Menen in deze categorie bezorgen. (foto Bart) © VDB

Het zou de Izegemnaar in twee andere WestSprint-lijstjes op een gedeelde eerste plaats brengen. Alex Vandenbulcke zou samen met diezelfde Guillaume Van Keirsbulck de enige zijn die twee keer eindwinnaar bij de juniores is geworden. En hij zou met drie eindzege – VDB won ook in 2017 bij de nieuwelingen – op gelijke hoogte komen van Jens Debusschere en Stan Dewulf. Rik Devoogdt, zijn ploegleider bij Zannata-Galloo Team gelooft erin. “We moeten eerlijk zijn: als Alex op nationaal en internationaal niveau zijn niveau van vorig jaar doortrekt, zal hij bijzonder veel punten sprokkelen.” Die stelling wordt bevestigd door Rik Deleye, ploegleider van Gaverzicht-Be Okay. “Vandenbulcke zal goed zijn, daar moet je niet te veel aan twijfelen. Hij is de favoriet. Zijn concurrenten? In eerste instantie zie ik daarvoor Calvin Verbeeck. Vandenbulcke is een betere coureur, maar moet het van zijn klimtalent hebben. Verbeeck is meer een winnaar. Hij kan sprinten en rijdt vrij goed omhoog.”

Internationaal scoren

Devoogdt heeft zijn twijfels. “Ik wil nog zien welk programma Calvin zal kunnen rijden. Zal hij met de nationale ploeg op pad mogen? Afwachten. Er is één zekerheid: om WestSprint bij de juniores te winnen, moet je internationaal scoren. En terecht, want als er iets is wat ik de voorbije jaren geleerd heb, is het wel dat een eindzege in WestSprint een mooie referentie is.”

Als er iets is wat ik geleerd heb, is het wel dat een eindzege in WestSprint een mooie referentie is

Devoogdt ziet binnen zijn ploeg ook een sterke Robban Vermeulen. “Vorig jaar was die na een zware val lang out, maar als hij zijn niveau van deze winter op training kan vasthouden, zie ik hem heel goed voor de dag komen.” Deleye denkt dan weer dat Warre Vangheluwe, Gust Lootens en Aiden Vanderbeke de sterke pionnen bij Gaverzicht-Be Okay zullen zijn. En er is de Eernegemse eerstejaars Arne Buffel. “Hij deed het vorig seizoen in zijn eerste jaar als wielrenner uitstekend, maar hem moeten we rustig laten groeien. Met deze groep kunnen we alleszins weer een gooi doen naar de zege in het clubklassement. Als ik de andere West-Vlaamse teams bekijk, wordt het een dubbeltje op zijn kant.” Een understatement, want Zannata-Galloo Team en CT Luc Wallays-Jonge Renners Roeselare lijken uitstekend gewapend om de Deerlijkse formatie het vuur aan de schenen te leggen. Deleye: “In 2018 was het een strijd en hebben we nipt gewonnen. Hopelijk krijgen we nu hetzelfde scenario.”

Robin Orins. (foto Bart)
Robin Orins. (foto Bart)© VDB

Eerstejaars

Intussen staat ook een sterke generatie eerstejaars te popelen om zich te tonen. “Lars Van Ryckeghem zal, als hij de lijn doortrekt, één van de grootste concurrenten van Alex worden”, denkt Devoogdt. “Als tijdrijder zal Lars veel punten scoren. Met de nationale ploeg zal hij links en rechts zijn ding kunnen doen. En het is een renner die er altijd voor gaat. Bij de juniores is dat interessant.” Deleye schuift Robin Orins naar voren. “Die stak er vorig jaar als nieuweling bovenuit, vond ik.”

Lars Van Ryckeghem staat voor zijn debuut bij de juniores. (foto Bart)
Lars Van Ryckeghem staat voor zijn debuut bij de juniores. (foto Bart)© VDB

Weetjes WestSprint (juniores)

2

Guillaume Van Keirsbulck is tot nu toe de enige die als junior twee keer WestSprint op zijn naam kon schrijven. Komt daar dit jaar verandering in?

5

Gaverzicht-Be Okay is al jaren een vaste waarde in het clubklassement van WestSprint bij de juniores. Dit seizoen kan het voor de vijfde keer winnen. Eerder toonde het zich de sterkste ploeg in 2007, 2008, 2016 en 2018.

962

Martijn Degreve slaagde er dan wel nooit in om naar het profpeloton door te stromen, zijn wonderjaar als tweedejaarsjunior in 2011 (962 punten) blijft hem in de geschiedenisboeken achtervolgen. Presteerden ook straf als junior: Kevin Deltombe (934 punten in 2012), Jens Debusschere (913 in 2007), Wiebren Plovie (846 in 2014), Sven Vandousselaere (843 in 2006), Loran Cassaert (818 in 2017), Klaas Lodewyck (802 in 2006), Guillaume Van Keirsbulck (798 in 2009), Kenny Molly (794 in 2014) en Jordi Warlop (787 in 2014).

Erelijst WestSprint (juniores)

2001 Tim Harinck 2002 Kristof Taillieu 2003 Tom Windels 2004 Nikolas Maes 2005 Frederiek Nolf 2006 Sven Vandousselaere 2007 Jens Debusschere 2008 Guillaume Van Keirsbulck 2009 Guillaume Van Keirsbulck 2010 Bert Van Lerberghe 2011 Martijn Degreve 2012 Kevin Deltombe 2013 Piet Allegaert 2014 Wiebren Plovie 2015 Aaron Verwilst 2016 Gilles Borra 2017 Loran Cassaert 2018 Alex Vandenbulcke

Beloftevolste Renner

2001 Dieter Cappelle 2002 Jochen Beernaert 2003 Nikolas Maes

Clubklassement

2004 Sportgroep Maes Koksijde 2005 Sportgroep Maes Koksijde 2006 Sportgroep Maes Koksijde 2007 KSV Deerlijk-Gaverzicht 2008 KSV Deerlijk-Gaverzicht 2009 WC De Molenspurters Meulebeke 2010 WC De Molenspurters Meulebeke 2011 Immo Dejaegher-Lotto CT Menen 2012 CT DJ-Matic Kortrijk 2013 CT DJ-Matic Kortrijk 2014 Tieltse Renners-Jielker Geldhof 2015 Zannata-Lotto CT Menen 2016 Meubelen Gaverzicht-Glascentra 2017 CT Luc Wallays-Jonge Renners Roeselare 2018 Meubelen Gaverzicht-Glascentra

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.