Nieuwelingen

"Als Orins gezond blijft, is hij topfavoriet voor WestSprint"
...

(Franco Heyse, ploegleider nieuwelingen Acrog-Balen BC)"Robin Orins presteert sterk in de grote koersen en kende zelfs wat pech, anders had hij nog meer punten gescoord. Hij is goed bezig en is, als hij gezond blijft, topfavoriet voor WestSprint, maar hij steekt er niet bovenuit. Er zijn nog goede West-Vlamingen! Zoals Ramses Debruyne. Hem spelen we vooral in de lastige interclubs uit.""Lars Van Ryckeghem vind ik een speciaal verhaal. In gewone koersen mét veel wind zag ik hem al lossen, maar op het PK tijdrijden reed hij de rest op een hoopje. Ik vermoed dat hij zich uitsluitend op die discipline focust. Het kan niet anders.""Rune Thoré begon zwak aan het seizoen, maar rijdt almaar beter en maakt in de interclubs zelfs mee de koers. De jongens van Roeselare doen het ook niet slecht, maar ik stel vast dat zij het moeilijk hebben als er veel wind staat.""De provinciale titel tijdrijden bij de eerstejaars van Alec Segaert verbaasde mij niet echt, omdat hij uit de duatlonsport komt. Die jongen moet natuurlijk wel nog in het peloton leren rijden en misschien wordt dat wel zijn grote probleem.""En dan is er ook nog Jelle Harteel, die na zijn Belgische titel in het veld dit weekend in Harelbeke zijn wegcampagne begint. Daarna volgt het PK in zijn eigen De Panne en een driedaagse in Duitsland. Schrijf maar op: we mogen Jelle binnen de kortste keren vooraan verwachten."Juniores(Rik Devoogdt, ploegleider juniores Van Moer Logistics CT)"Vito (die begin april ten val kwam tijdens de Ronde van Vlaanderen en een tijdje buiten strijd is, red.) was vorig seizoen als eerstejaarsjunior natuurlijk al top, maar mijns inziens heeft hij dit jaar geen stap vooruit gezet. Pas op, het blijft een steengoed renner en ik kan verkeerd zijn, hé.""Alex Vandenbulcke steekt er bovenuit bij de eerstejaars. Hij koerst altijd en heeft lef. Van zijn leeftijdsgenoten zet ik alleen Milan Fretin (vader Steve is een naar Limburg uitgeweken West-Vlaming, red.) uit mijn ploeg ernaast. Na zijn winter op de piste begon hij pas recent op de weg te koersen, maar in de Ster van Zuid-Limburg was hij wel meteen top." "Henri Vandenabeele vind ik eveneens één van de betere juniores in België, zeker bergop. Dat hij een serieuze stap voorwaarts heeft gezet? Ik vind dat Henri de lijn van 2017 doortrekt en had hem graag in mijn ploeg gehad. Hij koos echter voor Crabbé, omdat hij dacht daar meer aan de bak te kunnen komen.""Mathisse Grootaert is de laatste weken heel goed op dreef en is terug van weggeweest na een moeilijk 2017 (klierkoorts, red.). Hij is weer op niveau en ik denk dat hij nog beter zal worden.""Ook Calvin Verbeeck doet het als eerstejaars niet slecht in het regionale werk, maar in de interclubs kende hij veel pech. En Lennert Cappan? Hij sukkelt wat met de gezondheid en voorlopig vinden ze niet wat er aan de hand is."(Wim Feys, ploegleider beloften EFC-L&R-Vulsteke)De voorbije twee jaar zetten heel wat West-Vlaamse beloften de stap naar het profpeloton, zodat de huidige lichting lichter lijkt uit te vallen. Harm Vanhoucke (vanaf 1 juli) en Stan Dewulf (in 2019) stromen sowieso door. Wie volgt in hun spoor? De Poorter, Deprez en Verhulst lijken de voornaamste kandidaten, maar de revelaties van dit seizoen zijn de ... eerstejaars. Dat is ook Wim Feys niet ontgaan. "Ik verwacht van een eerstejaars al hier en daar een flits. Wel, we zijn nog maar april en Desal, Vansteelandt en Vansevenant lieten het al zien. Cériel recent nog in een Franse interclub (La Gainsbarre in Normandië waar hij tweede werd, red.) en Mauri afgelopen weekend in Luik-Bastenaken-Luik." Ook Loran Cassaert liet in Dottenijs mooie dingen zien en Wesley Vercamst paste zich eveneens goed aan, maar of de generatie van 1999 een uitzonderlijke lichting is, durft Feys niet te zeggen. "Ik vind dat zo moeilijk, want vaak kom je vijf jaar later tot de vaststelling dat de meesten niet doorgebroken zijn. En omgekeerd geldt hetzelfde: van een lichting die minder was, stromen er soms meer jongens door. Afwachten dus."