Ook als belofte was hij aan zijn eerste campagne toe en zijn voorbereiding liet te wensen over. Zijn koersen voltooien in de buurt van de hekkensluiters was het hoogste goed. Ook hier trad er de jongste weken een gunstige kentering in. Een dertiende plaats op paaszaterdag in Torhout (171 starters!) was een opsteker, maar slechts klein bier in vergelijking met de prestatie die hij vorige zaterdag in de Wim Hendriks Trofee (172 km. van en naar in Koewacht in Zeeuws-Vlaanderen) neerzette. "Bij zwaar weer verschool ik mij de eerste honderd kilometer in het peloton", vertelt Mathias. "Ik schoof behoedzaam naar voor en handhaafde mij op de voorste rijen, tot ik op 800 meter...