Tijs Labeeuw volgt de TSO-richting LO en sport aan het MSKA van Roeselare en zat de voorbije weken hoofdzakelijk met zijn neus in de studieboeken. Afgelopen weekend kwam de tweedejaarsnieuweling dan ook niet in actie, maar nu zijn examens erop zitten, kan hij zich weer helemaal gaan uitleven. En dat doet hij het liefst op de mountainbike. "Op de weg koersen vind ik eerlijk gezegd maar een beetje saai", bekent Tijs. "Ik doe het wel. Ik denk dat ik dit seizoen al een tiental wegkoersen heb afgewerkt en die zijn r...

Tijs Labeeuw volgt de TSO-richting LO en sport aan het MSKA van Roeselare en zat de voorbije weken hoofdzakelijk met zijn neus in de studieboeken. Afgelopen weekend kwam de tweedejaarsnieuweling dan ook niet in actie, maar nu zijn examens erop zitten, kan hij zich weer helemaal gaan uitleven. En dat doet hij het liefst op de mountainbike. "Op de weg koersen vind ik eerlijk gezegd maar een beetje saai", bekent Tijs. "Ik doe het wel. Ik denk dat ik dit seizoen al een tiental wegkoersen heb afgewerkt en die zijn redelijk goed verlopen, maar mijn voorkeur gaat toch uit naar het mountainbiken. Veldrijden vind ik ook wel iets hebben, maar als je echt vooruitgang wil boeken op technisch gebied, moet je toch voor de MTB kiezen.""Jammer genoeg krijg je niet veel kansen om je in die discipline te onderscheiden", vervolgt de Houthulstenaar. "Ik geloof dat er door Cycling Vlaanderen maar een stuk of tien wedstrijden worden georganiseerd. En dat over een volledig jaar! Daarom ben ik ook al een paar keer in Wallonië gaan rijden. Mountainbiken is zo'n beetje de meest onderbelichte tak van het wielrennen. Het zou mooi zijn mocht er wat meer aandacht aan besteed worden. Misschien dat de prestaties van Mathieu van der Poel daarvoor kunnen zorgen. Hij is een echte alleskunner en mijn grote voorbeeld."Voor Tijs zelf is dit het eerste jaar dat hij echt in competitieverband aantreed. In 2018 sloot hij zich al aan bij CT Luc Wallays-Jonge Renners Roeselare, maar veel koersen heeft hij toen niet afgewerkt. "Dit zou je dus inderdaad een beetje als mijn debuutseizoen kunnen beschouwen", knikt de 16-jarige mountainbiker. "Ik heb voordien nog gevoetbald, maar een succes kon je dat bezwaarlijk noemen. Dan amuseer ik me meer op de fiets. Ik ben begonnen bij een amateurmountainbikeclub, met vooral toertochten in het weekend. Maar omdat dat goed meeviel, wou ik me ook eens aan wedstrijden wagen. Mijn volgende MTB-race wordt normaal gezien het PK in Lovendegem. Specifieke ambities heb ik niet, we zullen wel zien waar ik uitkom."Door zijn studie LO en sport heeft de tweedejaarsnieuweling sowieso al voldoende beweging in de benen. Daarom beperkt hij zich momenteel tot een drietal fietstrainingen per week. "Op woensdag werk ik meestal een duurtraining af met de wegfiets, in het weekend kies ik voor een specifieke mountainbiketraining waarbij ik vooral aan mijn bochtentechniek probeer te werken. Ik trek daarvoor regelmatig naar De Keuneleute, een leuk stukje offroad in Staden. Daar kan ik me helemaal uitleven." (BVS)