De rijke geschiedenis van het Criterium van de Westhoek ving aan in 1955. Dat jaar besloot André Vandecasteele een aantal losse koersen in de streek rond Gyverinkhove, waaraan iedereen met een fiets mocht deelnemen, te bundelen in een soort regelmatigheidscriterium. De eerste editie bestond uit zes manches, verdeeld over drie gemeentes (Gyverinkhove, Alveringem en Hoogstade) en was toegankelijk voor jongens van 15 tot 25 jaar. In de decennia die volgden, breidde het criterium steeds verder uit. Er werden meer wedstrijden aan de kalender toegevoegd en ook de renners vonden steeds vlotter hun weg naar de Westhoek. Koersen met 40 deelnemers aan de start waren eerder regel dan uitzondering. De jaren 70 vormden de absolute glorieperiode, zowel wa...