Drie West-Vlaamse vrouwen maken kans op profcontract door Koers Zoekt Vrouw

Met de campagne Koers Zoekt Vrouw wou Star Casino nieuw vrouwelijk wielertalent ontdekken. Liefst 3.800 vrouwen schreven zich in. De inzet: een profcontract. Woensdagmorgen werden de tien finalisten voorgesteld. Onder hen ook drie West-Vlamingen: Daphne Merlevede (25) uit Ardooie, Cato Cassiers (20) uit Avelgem en Lisa Isebaert (20) uit Kortrijk.

Cato Cassiers (links), Lisa Isebaert (midden) en Daphne Merlevede (rechts) behoren tot de tien finalisten die zondag meedingen naar een profcontract in Koers Zoekt Vrouw.© GD
Cato Cassiers (links), Lisa Isebaert (midden) en Daphne Merlevede (rechts) behoren tot de tien finalisten die zondag meedingen naar een profcontract in Koers Zoekt Vrouw.© GD

Wielerploeg Star Casino was aan het broeden op een plan om verborgen vrouwelijk wielertalent te ontdekken. Een groots wielerevent in januari kon niet doorgaan, maar bedenker en Bruggeling Stefaan Maene vond een goed alternatief.

“We hadden gehoopt op een vijfhonderdtal inschrijvingen maar na één dag stond de teller al op 450 inschrijvingen”, vertelt Stefaan Maene. “We schrokken ons een hoedje, dit hadden we totaal niet zien aankomen. Uiteindelijk is de teller gestopt op ongeveer 3.800 sportieve vrouwen. Van iedereen werd verwacht dat ze in vier weken tijd 40 uur zouden rijden. De lengte van de tochten speelden geen belang, wel moesten de ritten via Strava gelogd worden. Uiteindelijk heeft een jury tien talentvolle vrouwen geselecteerd die het zondag tegen elkaar mogen opnemen in Ruddervoorde. De top drie mag dan mee op stage ergens in de maand mei of juni. Maar slechts 1 renster zal een profcontract krijgen”, besluit hij

Bij deze tien zijn er ook drie West-Vlamingen. Daphne Merlevede (25) uit Ardooie, Cato Cassiers (21) uit Avelgem en Lisa Isebaert (20) uit Kortrijk kijken al reikhalzend uit naar zondagvoormiddag.

Daphne Merlevede

De Ardooise Daphne Merlevede (25) komt uit het shorttrackmilieu en brak een tweetal jaar geleden een Belgisch record met de estafetteploeg op een wereldbeker. Daphne combineert dat met haar job in het sanitair bedrijf van haar vriend en daarnaast baat ze nog een glamping uit in Ardooie.

Doordat de overheid alle ijspistes sloot tijdens de coronacrisis, ging ze op zoek naar een nieuwe uitdaging die ze vond in #koerszoektvrouw. “Het wordt een dubbeltje op zijn kant voor mij”, stelt ze. “Ik heb nog niet veel ervaring in de crosswereld en ik weet nog niet hoe ik mijn wedstrijd moet indelen. Hopelijk loop ik niet te hard van stapel.”

Cato Cassiers

De studente toegepaste psychologie Cato Cassiers (21) uit Avelgem was een fervente triatlete. Ook zij ging door de lockdown op zoek naar een alternatief. Haar selectie had ze totaal niet verwacht

“Ik was inderdaad verrast door mijn selectie. Doordat de challenge via Strava werd gereden, kon je eigenlijk uw concurrenten niet aan het werk zien. Zaterdag wordt het een strijd op leven en dood voor die top drie plaats. Ik maak wel een kans, geloof ik.”.

Lisa Isebaert

Lisa Isebaert (20) studeert voor lerares lichamelijke opvoeding. Ze was tot haar 15de actief in het veldlopen en vond dan haar gading bij triatlon.

“Eerst koos ik voor triatlon omdat het me een brede startbasis gaf. Nu trek ik volledig de kaart van het wielrennen. Mijn ambitie om profwielrenster te worden heb ik nooit onder stoelen of banken gestoken. Daarom is zondag een zeer belangrijke dag. De concurrentie zal zwaar zijn want er zit nogal wat talent in deze groep, maar ik heb er een goed gevoel bij”, besluit ze

(Geert Demuynck)

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.