Wim Pyfferoen (medeorganisator Superprestigecross Ruddervoorde), Gianni Meersman (ploegleider Eli Iserbyt bij Pauwels Sauzen-Bingoal) en Gianni Vermeersch (profcrosser) zijn de geschikte personen om hun licht te laten schijnen. Wij stelden hen vijf cruciale ja-neevragen.
...

Wim Pyfferoen (medeorganisator Superprestigecross Ruddervoorde), Gianni Meersman (ploegleider Eli Iserbyt bij Pauwels Sauzen-Bingoal) en Gianni Vermeersch (profcrosser) zijn de geschikte personen om hun licht te laten schijnen. Wij stelden hen vijf cruciale ja-neevragen.Zijn jullie verrast door het meer dan indrukwekkende seizoensbegin van Eli Iserbyt?Pyfferoen: "Ik denk dat iedereen een beetje verrast is. Volgens wat ik deze week in de krant las, was hij het als kleine jongen gewoon om te winnen. Beter dan dit kan niet, hé. Leuk voor ons, als West-Vlaamse organisatoren, dat we weer een West-Vlaamse topper hebben. Sven Vanthourenhout en Klaas Vantornout waren, met alle respect, ook prima crossers, maar iemand die zoveel grote veldritten op korte tijd wint, hebben we al lang niet meer gehad."Meersman: "Ik had verwacht dat Eli goed zou zijn, maar dat hij zo sterk zou zijn... Neen, dat niet."Vermeersch: "Toch wel een beetje, maar niet in extreme mate. Door de afwezigheid van Mathieu en Wout bij het begin van het seizoen had ik Eli sowieso meteen op een hoog niveau verwacht. Maar dat hij elke cross ging domineren en zeker de manier waarop... Echt indrukwekkend!"Is de terugkeer van Mathieu van der Poel in het veld een zegen voor de organisatoren van de cross in Ruddervoorde?Pyfferoen: "Laten we hopen dat het effect zal hebben. Zondag was ik op de cross in Gavere en zeiden de andere organisatoren dat wij gelukzakken zijn. Oké, dat kan allemaal wel waar zijn, maar daar beslissen wij niet over. Voor ons is dit alleszins een zegen."Meersman: "Meer reclame kan je niet krijgen als Mathieu net in jouw wedstrijd herbegint. Ik verwacht dan ook meer toeschouwers dan gewoonlijk, want iedereen is benieuwd hoe Van der Poel er zal uitzien in zijn eerste cross na een prachtig wegseizoen. En de cross leeft in West-Vlaanderen. Dat maakt het nog specialer." Vermeersch: "Absoluut. Iedereen kijkt uit naar de eerste wedstrijd van Mathieu in het veld. Het duel tussen Iserbyt en Van der Poel, daar kijkt elke veldritfan nu al naar uit. Eli zal in Ruddervoorde willen bewijzen dat hij Mathieu aankan. Bovendien ligt het parcours hem. Afgelopen weekend vroeg iemand me het nog. Wel, ik herhaal: Ruddervoorde is de ideale cross voor Eli om Mathieu te bekampen."Zijn Ruddervoorde en het EK in Italië van een week later hét moment om Mathieu Van der Poel te verslaan?Pyfferoen: "Als ze Mathieu willen kloppen, zal het zondag bij ons moeten gebeuren, denk ik. Dit is dé kans voor Iserbyt. Ik las in de krant dat hij zelf zegt dat hij even snel kan rijden. Wel, zondag zullen we zien of hij gelijk heeft."Meersman: "Als je hem wil kloppen, is dit het moment. Ik heb Eli in Gavere bezig gezien en denk niet dat Mathieu op dat parcours nog eens een minuut van deze Eli zou kunnen wegrijden. Het zal sowieso spannend zijn. De vraag is vooral: heeft Mathieu al specifiek getraind? Zondag zullen we na 20 minuten wel meer weten."Vermeersch: "Ik denk het wel. Als Mathieu zijn normale niveau haalt, wordt het moeilijk. Maar het zou logisch zijn als hij in zijn eerste twee crossen net dat tikkeltje minder zou zijn."Keert Wout van Aert, volop aan het revalideren na zijn zware val in de Tour, dit veldritseizoen nog op zijn beste niveau terug?Pyfferoen: "Ik vrees dat Wout deze winter niet meer zal starten. Ik ben zijn begeleider niet, maar hij zal al blij mogen zijn als hij komend voorjaar weer zijn niveau van dit jaar kan terugvinden."Meersman: "Ik denk niet dat hij dit seizoen nog crossen zal rijden. Wout zal in zijn voorbereiding op het klassieke voorjaar geen risico's nemen. Ik denk persoonlijk dat het ook niet verstandig zou zijn. Gewoon starten en meerijden? Iemand van zijn niveau zal dat toch niet doen?"Vermeersch: "Moeilijk om te zeggen, want ik heb niet echt contact met Wout. De vraag is: is het nog nodig voor Wout om deze winter naar de cross terug te keren? Volgens mij zou hij beter alles in het werk stellen om in het voorjaar top te zijn. Dat wordt al moeilijk genoeg. Die blessure was toch niet min, hé. Maar nogmaals: het is niet aan mij om daarover te oordelen."Wat is jullie pronostiek voor zondag?Pyfferoen: "Iserbyt wint voor Van der Poel en Toon Aerts."Meersman: "Eli wint voor Mathieu en Laurens Sweeck."Vermeersch: "Doe voor mij toch maar Mathieu. Eli zal een goeie tweede zijn, voor Quinten Hermans."Het aantal crossen dat Iserbyt dit seizoen al won en meteen ook zijn eerste zes overwinningen als volwaardig prof: Wereldbeker Iowa, Wereldbeker Waterloo, Kruibeke, Superprestige Gieten, Wereldbeker Bern en Superprestige Gavere. In zijn twee andere crossen die hij al reed, Eeklo en Meulebeke, werd hij telkens tweede. Zo oud was Iserbyt toen hij in juni 2018 derde werd in het eindklassement van de Boucles de la Mayenne, een Franse rittenkoers van eerste categorie op de internationale UCI-kalender. Er zijn weinig generatiegenoten die er op die leeftijd in slagen om in een rittenkoers van dat niveau op het podium te eindigen. Eén van hen was vorig jaar ene ... Egan Bernal.Aan de vooravond van de Koppenbergcross heeft Iserbyt 109 crossen op zijn palmares staan, gaande van een veldritje voor niet-aangeslotenen in Koekelare op 4 januari 2009 tot de Superprestigecross in Gieten op 27 oktober 2019. Op een totaal van 282 veldritten is hij goed voor een gemiddeld winstpercentage van 38,7. Er zijn er die het met minder moeten doen.Het aantal klassementscrossen dat Iserbyt in zijn carrière al won: 15 Wereldbekermanches (waarvan drie bij de profs), 16 Superprestigewedstrijden (waarvan twee bij de profs) en 17 crossen in de DVV Verzekeringen Trofee.Het prijzengeld in euro dat Iserbyt vorige winter, in zijn vierde en laatste campagne als belofte, bijeenreed. Zijn zilveren plak op het wereldkampioenschap voor beloften in Bogense leverde 1.500 euro op. Het prijzengeld in euro dat Iserbyt deze winter, in zijn eerste campagne als volwaardig prof, na acht crossen al bijeenreed: Eeklo (tweede, 180 euro), Iowa (eerste, 5.000 euro), Waterloo (eerste, 5.000 euro), Meulebeke (tweede, 180 euro), Kruibeke (eerste, 350 euro), Gieten (eerste, 1.400 euro), Bern (eerste, 5.000 euro) en Gieten (eerste, 1.400 euro). Pas op het einde van het seizoen wacht echter de jackpot met de eindstanden in de Wereldbeker (30.000 euro), Superprestige (30.000 euro) en DVV Trofee (25.000 euro). Een wereldtitel levert dan weer slechts 5.000 euro van de UCI op.