Stan, 13 oktober 2019. Wat zegt die dag jou?

"Dan was mijn laatste wedstrijd zeker, Parijs-Tours?"
...

"Dan was mijn laatste wedstrijd zeker, Parijs-Tours?""Dat is nu eens een goede vraag. (lacht) Iets met twee wielen en een zadel zeker? Neenee, wees gerust. Ik heb in die tijd zeker niet stilgezeten. Ik heb hard getraind, veel op mijn fiets gezeten en ben enorm gemotiveerd om aan mijn seizoen te beginnen.""Jaja. Ik heb daar de voorbije winter lang mee gesukkeld, maar na mijn operatie in januari ging het snel de goede kant op. Volgens mij was ik zelfs klaar geraakt voor Parijs-Roubaix, mijn droomkoers. Ik had er echt alles voor gedaan om daar in topvorm te kunnen starten."Ik was net op stage in de Sierra Nevada toen België de lockdown aankondigde. Plots moest ik naar huis terugkeren en van instelling veranderen. In plaats van naar mijn topvorm toe te werken, werd het overschakelen op wintermodus en de conditie onderhouden."Goh, op sportief vlak misschien wel, maar ik had het toch liever anders gezien. Veel mensen hebben een dierbare verloren, veel bedrijven zitten in moeilijkheden, het sociale contact dat wegvalt,.... Zelf mag ik eigenlijk niet klagen. Mijn vrienden en familie zijn gezond gebleven, ik kon blijven trainen en het was mooi weer. Enkel de wedstrijden vielen weg, maar op zo'n momenten zijn er belangrijkere dingen dan koers.""Het is alleszins geen leuke periode om als renner einde contract te zijn. Veel ploegen hebben hun budget moeten terugschroeven of zagen sponsors afhaken. Ik denk zelfs dat we de gevolgen pas na het seizoen goed zullen voelen. Maar gevreesd voor mijn plek? Niet echt. Ik denk dat ik vorig seizoen en als belofte wel het één en ander bewezen heb.""Ik heb altijd graag bij Lotto gereden, laat dat duidelijk zijn. Zowel aan mijn periode bij de beloften als die bij de profs koester ik mooie herinneringen. Toffe ploegmaats, een goede omkadering, een uitstekende visie met jonge renners... Het probleem was een beetje dat John Lelangue, ceo bij Lotto, zelf met veel onzekerheid zat naar volgend seizoen toe. Vooral qua financiële mogelijkheden dan. Op het moment dat AG2R contact met me opnam, kon hij gewoon geen duidelijkheid geven.""Omdat ik bij hen heel veel vertrouwen voel. Nog tijdens de coronamaanden kwamen ze met een financieel correct voorstel op tafel. En dat terwijl ik al een hele tijd niks getoond had hé. Maar vooral het sportieve sprak me enorm aan. Als er geen gekke dingen gebeuren, trekken we in 2021 met een zeer stevige ploeg naar de Vlaamse klassiekers: Oliver Naesen, een paar steengoede Belgen, enkele sterke Fransmannen. En nu nog Greg Van Avermaet die erbij komt. Ik zie het helemaal zitten.""Ik moet zien mee te gaan tot diep in de finale om Oliver en Greg zo goed mogelijk bij te staan. Maar als ik me goed voel en ik zit in een mooie positie, dan denk ik wel dat ik mijn eigen kans zal mogen gaan. Maar dat zullen we dan wel zien.""Normaal had ik moeten starten in de Heistse Pijl, maar die werd in extremis afgelast. Het is gewoon erg moeilijk om in deze periode een programma op te stellen. Voorlopig ligt enkel de Ronde van Wallonië (van 16 tot en met19 augustus, red.) al vast voor mij. Het wordt vooral zaak van elke kans te grijpen die je krijgt aangeboden." (BVS)