Op zijn 35ste werd Vermeire (wegens een plots aangelegde leeftijdsgrens) verplicht om alsnog beroepsrenner te worden. Veel veranderde dat niet, want ook als nakende veertiger maakte hij er het allerbeste van met vijf titels van Belgisch vicekampioen (na de ongenaakbare Roland Liboton) op een rij. In 1979 werd hij meteen derde in het WK in het Italiaanse Saccolongo. Daar zouden nog vierde plaatsen in het Franse Lanarvily 1982 en in het Nederlandse Oss 1984 aan toegevoegd worden. Wat als hij een halve eeuw jonger en geen Belg was geweest? Hij zou een verrijking geweest zijn in het miniwereldje van de Lage Landen-sport. Robert won tussen 1962 en 1986 ruim een kwart van zowat 1.000 veldritten. De laatste daarvan was zijn afscheidscross in eigen Beernem op 15 februari 1986.
...