Vier West-Vlamingen rijden dit jaar de Tour. Ook Wallays is erbij

Jelle Wallays rijdt eindelijk zijn eerste Tour.© BELGA
Jelle Wallays rijdt eindelijk zijn eerste Tour.© BELGA
Tom Vandenbussche

De selecties zijn definitief gemaakt: er zullen dit jaar vier West-Vlamingen aan de start van de Ronde van Frankrijk verschijnen. Tim Declercq (Deceuninck-Quick-Step), Xandro Meurisse, Jonas Rickaert (Alpecin–Fenix) en Jelle Wallays (Cofidis) zullen vanaf zaterdag in Bretagne de eer van onze provincie verdedigen.

De selecties van Tim Declercq, aan zijn derde Tour toe, en debutant Jonas Rickaert stonden al een tijdje vast. Xandro Meurisse overtuigde ploegleiding van Alpecin-Fenix definitief tijdens de Ronde van Zwitserland, waarin hij uitstekend werk in dienst van Mathieu van der Poel verrichte en zelf ook in de top twintig van het klassement eindigde. Wallays is dan weer de enige landgenoot in de Tourploeg van Cofidis. Een opluchting voor de Stadenaar, die bij Lotto-Soudal maar liefst vier keer nipt uit de boot viel.

Tim Declercq reed eerder al de Tour in 2018 en 2020.© BELGA
Tim Declercq reed eerder al de Tour in 2018 en 2020.© BELGA

De vier West-Vlamingen zullen hoofdzakelijk in dienst van hun ploeg moeten rijden. Tim Declercq zal in de vlakke ritten opnieuw vaak te zien zijn terwijl hij op kop van het peloton sleurt, in de hoop dat sprinters Davide Ballerini en Mark Cavendish een rit kunnen winnen. Jonas Rickaert wordt de leadout voor sprinters Tim Merlier en Jasper Philipsen, terwijl Xandro Meurisse vooral in het openingsweekend in Bretagne een heel belangrijke rol zal vervullen in functie van topfavoriet Mathieu van der Poel. Wallays ten slotte moet kopmannen Guillaume Martin en Christophe Laporte bijstaan. Martin gaat voor een goed eindklassement, terwijl Laporte voor ritwinst gaat.

Jonas Rickaert wordt in de Tour de vaste leadout van Tim Merlier bij Alpecin-Fenix.© BELGA
Jonas Rickaert wordt in de Tour de vaste leadout van Tim Merlier bij Alpecin-Fenix.© BELGA

Geen Yves Lampaert

Geen positief Tournieuws was er te rapen voor enkele andere West-Vlamingen. Zo blijft Yves Lampaert eerste reserve bij Deceuninck-Quick-Step en vielen Jens Debusschere en Eliot Lietaer (beiden B&B Hotels) beiden uit de definitieve Tourselectie van hun ploeg. Sep Vanmarcke (Israel Start-Up Nation) liet eerder al weten deze editie aan zich voorbij te laten gaan.

Xandro Meurisse was twee jaar geleden de Belgische Tourrevelatie.© BELGA
Xandro Meurisse was twee jaar geleden de Belgische Tourrevelatie.© BELGA

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.