Ik zag Stefano jaren geleden zijn debuut maken bij de aspiranten. Weinig knapen die mooier op een koersfiets zaten als hij, maar zijn resultaten waren niet navenant. Hij zocht zich naderhand een weg in het veldrijden, waar hij - in tegenstelling tot zijn papa veertig jaar geleden - weinig te zoeken had. Hij probeerde het dan maar meer voluit als wegrenner en leek bij het Tarteletto-Isorex van Peter Bauwens in een stroomversnelling te kunnen belanden. Toch niet en Stefano verdween helemaal uit beeld tot hij deze lente plots terug van weggeweest was. In het kampioenschap van West-Vlaanderen in Pittem deed hij vele monden openvallen. In een hardnekkig betwiste koers maakte hij deel uit van de beslissende on...

Ik zag Stefano jaren geleden zijn debuut maken bij de aspiranten. Weinig knapen die mooier op een koersfiets zaten als hij, maar zijn resultaten waren niet navenant. Hij zocht zich naderhand een weg in het veldrijden, waar hij - in tegenstelling tot zijn papa veertig jaar geleden - weinig te zoeken had. Hij probeerde het dan maar meer voluit als wegrenner en leek bij het Tarteletto-Isorex van Peter Bauwens in een stroomversnelling te kunnen belanden. Toch niet en Stefano verdween helemaal uit beeld tot hij deze lente plots terug van weggeweest was. In het kampioenschap van West-Vlaanderen in Pittem deed hij vele monden openvallen. In een hardnekkig betwiste koers maakte hij deel uit van de beslissende ontsnapping. Finaal moest hij, met eerstejaars Aaron Stockx, de rol lossen maar zelfs in die neergang toonde hij zich groots en stabiliseerde zijn achterstand op veertig seconden. Die prestatie zal bij Stefano zelf, bij zijn papa Johan, zijn grootoom Rik Devoogdt en nog meer anderen de smaak van de overwinning ontlokt hebben. Die effectieve zege liet amper vijf dagen op zich wachten. Hij zette in Vlamertinge de massaspurt helemaal naar zijn pedalen. Vooral Jochen Deweer en Maxime Farazijn waren de onbevoorrechte getuigen. Stefano's treintje leek helemaal vertrokken. Weer moest er een "toch niet" op volgen want Stefano hield het tijdens de aansluitende maanden bij sporadische ereplaatsen in Roeselare (8ste), Oudenburg (9de), Zerkegem (8ste), thuishaven Gistel (5de)... waarmee je de interesse in jouw koersende persoon niet bepaald aanwakkert. Ik was dus geneigd om Stefano Museeuw definitief uit mijn hoofd te zetten en nu is er half september die verblijdende tijding dat hij alsnog cruciale stap zet. Ik heb er Johan altijd van verdacht dat hij Stefano bewust afremde zoals opa Eddy vijfendertig jaar geleden deed met zijn zoon Johan. Ik ben sterk geneigd om die hersenkronkel te reactiveren.Stefano Museeuw wordt volgend jaar contractrenner bij Team Monti, de continentale satellietploeg van het Deceuninck-Quick.Step van Patrick Lefevere. De eminence grise koos voor de Italiaanse formatie van manager Riccardo Magrini, die in 1983 zowel in de Giro als in de Tour een dagzege behaalde waarna hij in de anonimiteit terugviel. Zijn stichting huldigt de filosofie van Liquigas, dat van 2005 tot en met 2012 een topteam was.De sportieve leiding is in handen van Wladimir Belli, Mario Scirea en Stefano Zanatta, die als renners subtoppers waren. Stefano Museeuw krijgt een dozijn andere (vooral Italiaanse) renners aan zijn zijde. Zij zullen in identieke outfit en op Specialized rijden als Deceuninck-Quick.Step. Dat alleen al zal Stefano een boost van jewelste bezorgen.De opmars van Stefano Museeuw is publiekelijk niet onverdeeld gunstig onthaald. Of wat had je anders verwacht?"Het is niet belangrijk wie je bent maar wie je kent", oordelen sommigen zonder vel op de buik. Zij vergissen zich schromelijk. Papa Johan, zijn eerste én ultieme believer, zal Stefano liever tegen zichzelf beschermen dan hem in een uitzichtloos avontuur te storten. En dan is er ook nog Patrick Lefevere, die schijt heeft aan onbekwaam personeel. Zelfs zijn eigen zoon zou hij geen faciliteiten gunnen voor iets wat hij niet kan.En last but not least is er Stefano zelf, die ook voldoende eergevoel zal hebben om deze unieke kans met beide handen te grijpen. Waarmee ik niet gezegd wil hebben dat hij ooit van de World Tour deel zal uitmaken. Dat kun je al evenmin beweren van jongeren die met meer status de stap naar de beroepscategorie zetten.(Bernard Callens)