Op vakantie, even uitblazen na een lastige periode. Genieten met zijn ouders en zijn vriendin. Dat was de bedoeling van hun reis naar het Spaanse eiland Tenerife. Het draaide pijnlijk anders uit. In de nacht van maandag op dinsdag overleed de 26-jarige Wevelgemnaar Joren Touquet.
...

Op vakantie, even uitblazen na een lastige periode. Genieten met zijn ouders en zijn vriendin. Dat was de bedoeling van hun reis naar het Spaanse eiland Tenerife. Het draaide pijnlijk anders uit. In de nacht van maandag op dinsdag overleed de 26-jarige Wevelgemnaar Joren Touquet.Joren, een eliterenner zonder contract, had al langer last van hartproblemen. Na een koers in zijn thuisgemeente in april voelde hij zich niet zoals gewoonlijk. Oververmoeid, zo klonk het. Te diep geweest tijdens de wedstrijd. Enkele dagen later in Bellegem moest de twintiger al na enkele ronden afhaken en afstappen. Hij voelde zich belabberd, zei hij. Meteen daarna zocht hij medisch advies. Na een hoop tests viel een keihard verdict: Joren moest zijn geliefde fiets aan de kant laten.Maar de koers, dat was zijn leven. En dus bleef hij zich inzetten voor zijn ploeg Wielerteam Decock Van Eyck. Niet langer op de fiets, maar ernaast, als gepassioneerd mecanicien. Ondersteund door zijn onverwoestbare, competitieve geest maakte Joren verschillende afspraken met hartspecialisten, in de hoop een behandeling én oplossing voor zijn hartritmestoornissen te vinden. Hij moest en zou opnieuw koersen. Op Tenerife kreeg Jorens verhaal een dramatische wending. Na een fijne vakantiedag sloeg het noodlot 's nachts toe. Zijn vriendin probeerde hem nog te reanimeren en ook de hulpdiensten deden wat ze konden, maar hulp kon niet meer baten. Hoewel zijn leven een aaneenschakeling was van persoonlijke successen en professionele overwinningen, bleek het einde genadeloos. "Het was een vakantie voor de hele familie. Iedereen moest er zijn." Aan het woord is Jelle Touquet, Jorens twee jaar oudere broer. "Jammer genoeg konden ik en mijn gezin niet mee, daar we binnenkort een kindje verwachten. Ik kan nog altijd niet geloven dat ik mijn broer voor het laatst gezien heb toen ze op reis vertrokken." Iedereen in de familie kende de gezondheidsproblemen van Joren, maar die bleken voor zijn vertrek niet zorgwekkend. "Er stond een klein ingreep gepland op 3 juli. Dat moest de startpunt worden van een nieuw begin. Natuurlijk heeft hij zich grondig laten checken vooraleer hij op reis vertrok. Telkens kreeg hij te horen dat hij zich geen zorgen moest maken. Reizen was geen enkel probleem. Hij moest zich enkel een beetje rustig houden."Rik Rosse, de ploegleider van Wielerteam Decock Van Eyck, kende Joren vanbinnen en vanbuiten. "Hij was niet alleen en op-en-topsportman, ook sociaal was hij een fenomenaal persoon", vertelt Rik. "Een echte teamspeler en een graag geziene gast. Joren was rasecht flandrien-materiaal. Zelfs wanneer het niet zo lekker liep, reed hij zich te pletter om zo goed mogelijk te finishen. Toen hij voor ons reed, liet hij zich nooit kennen. Zelfs niet tijdens dat laatste jaar."Toch zijn het vooral zijn kwaliteiten buiten de koers die een enorme indruk achterlaten. "Joren was een enorme speelvogel. Wanneer het peloton voorbijvloog en ik instructies gaf, kon je er prat op gaan dat je plots 'hey, Ricky Love' kon horen. Dat was typisch iets voor Joren. Ook mijn echtgenote kan ervan meespreken. Zij neemt vaak foto's van onze renners die we dan op sociale media gebruiken. Ongeacht de fase van de wedstrijd, ongeacht de vermoeidheid of de krampen in de kuiten: Joren zorgde altijd voor memorabele beelden. Een hartje, één of andere gekke move op de fiets... Schitterend! Eerlijk? Het voelt alsof ik mijn eigen zoon heb moeten afstaan. En zijn makkers in het peloton, die zijn hun broer kwijt."Wanneer het lichaam van Joren Touquet terugkomt naar België is nog niet bekend. De uitvaart van de Wevelgemnaar vindt in intieme kring plaats.