Op 30 april viel Pedro Michels bij zijn werk als aannemer van een trapladder. Het verdict: gebroken ruggenwervels, zitbeenderen, staartbeen... Alleszins geen lachertje dus. "Al bij al heb ik wel nog geluk gehad", legt Pedro uit. "Ik had evengoed in een rolstoel kunnen eindigen, want de gebroken wervels passeerden op een haar na mijn zenuwbanen. Er is ook een wervel naar binnen gedraaid. Dat blijf ik voelen, maar...

Op 30 april viel Pedro Michels bij zijn werk als aannemer van een trapladder. Het verdict: gebroken ruggenwervels, zitbeenderen, staartbeen... Alleszins geen lachertje dus. "Al bij al heb ik wel nog geluk gehad", legt Pedro uit. "Ik had evengoed in een rolstoel kunnen eindigen, want de gebroken wervels passeerden op een haar na mijn zenuwbanen. Er is ook een wervel naar binnen gedraaid. Dat blijf ik voelen, maar aangezien opereren niet mogelijk is, zal ik er dus mee moeten leren leven. Ik ben wel altijd positief gebleven tijdens mijn herstel: het komt wel goed." Tijdens zijn revalidatie, toen hij eindelijk weer op de fiets zat, zorgde een eerder banale aanrijding met een elektrische fietser een tweede keer voor averij. De Deerlijknaar liep onder andere opnieuw een barstje in het zitbeen op, wat het herstel uiteraard aanzienlijk vertraagde. "Uiteindelijk ben ik sinds de jaarwisseling weer aan het fietsen en ik ben heel blij dat dat al terug lukt", aldus de inmiddels 48-jarige Pedro Michels.Wat de renner van Masters CT vooral stoort, is het feit dat de goede conditie die hij had, voor een groot stuk verloren is gegaan. Voor iemand die het gewoon is om te winnen - in zijn 20 jaar lange carrière boekte hij maar liefst 320 overwinningen (geen tikfout) - komt dat natuurlijk extra hard aan. "Half februari reed ik de openingskoers van de EDH-nevenbond in Pommeroeul en werd ik al snel gelost. Uiteindelijk reed ik wel de wedstrijd uit met een ander groepje, maar dat is natuurlijk niet leuk. In Blaton, twee weken later, finishte ik in het tweede peloton. Natuurlijk is dat nog niet wat ik gewoon ben, maar de stappen gaan in de goede richting." "Ik blijf zeker niet bij de pakken zitten. Mijn relatief lange inactiviteit mag me dan wel met wat extra kilo's opgezadeld hebben, ik ben vastbesloten om dit jaar nog terug in vorm te geraken. Ik denk zelfs dat het mogelijk moet zijn om er nog eentje te winnen, daar ga ik voor. Dat zal nog niet voor meteen zijn, maar eens we wat verder zijn in het seizoen lijkt me dat echt haalbaar", besluit Pedro Michels. (RRK)