De UCI heeft de organisatie van de Wereldbeker voor de komende jaren toegewezen aan Flanders Classics dat een 'bid' won om die te mogen organiseren. Vorige week raakte bekend dat er vanaf 2020-2021 meer Wereldbekers zullen georganiseerd worden, zestien in totaal.

"Klopt", zegt Chris Mannaerts, verantwoordelijk voor het veldrijden bij Flanders Classics. "Kijk, de vraag van de UCI was heel duidelijk: het veldrijden moet hervormd worden. Die internationalisering staat ook voorop, maar we willen dat wel doen met respect voor de tradities. Dat er zestien Wereldbekers zullen komen is geen nieuws, dat plan en die vraag van de UCI lag al langer op tafel en we voeren nu die vraag van de UCI uit. Zestien wedstrijden, minstens acht daarvan in het buitenland. En uiteraard, die nieuwe Wereldbeker zal invloed hebben op de rest van de kalender en de andere organisaties."

En voor onze provincie zal dat sowieso een serieuze impact hebben. De West-Vlaamse wedstrijden zijn in oktober in Meulebeke - in 2021 zelfs gastheer voor het BK cyclocross - en Ardooie. In november is er de Superprestigecross in Ruddervoorde, de wereldbeker in Koksijde en de DVV-trofeecross in Kortrijk. Op 30 december volgt er dan de Ethias Cross in Bredene, in januari in Gullegem en daags na het BK het PK in Otegem. Eind januari is er nog Zonnebeke en in februari de Superprestige in Middelkerke en de afsluitende cross in Waregem.

"Sinds juni voeren wij daarom gesprekken met alle organisatoren en maken we hen duidelijk wat precies de verwachtingen zijn voor een Wereldbeker." Ook met Rocha was er dus al contact. "En ook met hem zullen we in alle openheid verdere gesprekken voeren."

Dat de tijd begint te dringen, zei Rocha nog bij veldritkrant.be. "We weten nog altijd van niks, terwijl je nu als organisator toch je contracten met sponsors voor volgend jaar moet in orde brengen. Er was ons beloofd dat in de zomer alles duidelijk zou zijn."

"We weten pas sinds juni dat we verantwoordelijk zijn voor deze opdracht", aldus Mannaerts. "Veel vroeger konden we niet in actie schieten en we zijn volop bezig met die gesprekken. De kalender van zestien Wereldbekers is vorige week bekendgemaakt. Dat is onze eerste stap. We gaan nu verder overleggen met iedereen over de concrete invulling daarvan. Hoe lang dat nog zal duren? Op korte termijn wordt dat ook bekend. Dat zal ergens rond 1 november zijn, misschien ervoor, misschien erna. Ik pin me niet vast op een datum. Dan zullen de organisatoren een 'bid-guide' hebben zodat ze de voorwaarden kennen om zich kandidaat te stellen voor de organisatie van een Wereldbeker. Hoe de invulling van de crosskalender er zal uitzien is nog niet voor binnenkort."

Alle zondagen van oktober (behalve de eerste zondag), november (behalve het EK), december, januari (behalve BK en WK) zijn nu ingepalmd door de Wereldbeker, net zoals zogenaamde vaste 'data' op 1 november, normaal de Koppenbergcross, of 11 november in Niel de Jaarmarktcross. Moeten die organisatoren dan sowieso instappen in die Wereldbekers terwijl ze dat nu niet zijn? "Iedereen zei dat er geen overzicht was, dat er te veel crossen waren, we bieden nu een positief verhaal, duidelijkheid, zodat elke fan en renner weet waar hij moet zijn en kan kijken op tv", repliceert Mannaerts. "Op dit moment mag elke cross in dit verhaal van de Wereldbeker stappen. We sluiten niemand uit en voeren gesprekken met iedereen."

Ook Eli Iserbyt liet zijn stem horen over de nakende veranderingen. "Voor alle duidelijkheid vind ik het positief dat Flanders Classics en de UCI de handen in elkaar slaan om de wereldbeker naar een hoger niveau te tillen. Enkel mag de stem van elke renner/organisator in de EU en USA ed. niet verwaarloosd worden. Cross zoals cross moet zijn! Waar het sportieve op nummer 1 staat. Inkom nul euro ook al komt de organisator 15.000 euro te kort om af te geven aan de UCI. Volgend jaar is zowel voor ons als voor hen een vraagteken. Zonda dat deze sport leeg geperst zal worden door 1 superklassement."

(Belga/Red)