1. Waaiers vanaf de start?

De eerste editie van de Great War Remembrance Race kan alvast op een mooi deelnemersveld rekenen. Met Quick.Step, Lotto-Soudal, BMC en Sunweb staan er vier World Tour-ploegen aan de start. Ook Maxime Vantomme van WB Aqua Protect Veranclassic neemt deel. Vantomme kijkt alvast uit naar de wedstrijd. "Het is altijd fijn om in eigen streek te koersen. Als één van de weinige profwielrenners uit de regio Ieper word ik door veel streekgenoten gevolgd. Zij hebben nu de kans om me eens van dichtbij te zien. Doordat het een organisatie is van Flanders Classics krijgt de wedstrijd ook net dat tikkeltje extra aanzien." De start ligt in Nieuwpoort en dan trekt het peloton naar de regio Westhoek/Heuvelland. "Als de wind goed staat, wordt het onmiddellijk oppassen voor waaiers. Als je Quick.Step in blok naar voren ziet gaan, moet je niet twijfelen. Als er wind staat, zal dat bij veel renners in de kleren kruipen. De inspanning die je zo vroeg in de wedstrijd moet leveren, kom je dan op het einde tekort."
...

De eerste editie van de Great War Remembrance Race kan alvast op een mooi deelnemersveld rekenen. Met Quick.Step, Lotto-Soudal, BMC en Sunweb staan er vier World Tour-ploegen aan de start. Ook Maxime Vantomme van WB Aqua Protect Veranclassic neemt deel. Vantomme kijkt alvast uit naar de wedstrijd. "Het is altijd fijn om in eigen streek te koersen. Als één van de weinige profwielrenners uit de regio Ieper word ik door veel streekgenoten gevolgd. Zij hebben nu de kans om me eens van dichtbij te zien. Doordat het een organisatie is van Flanders Classics krijgt de wedstrijd ook net dat tikkeltje extra aanzien." De start ligt in Nieuwpoort en dan trekt het peloton naar de regio Westhoek/Heuvelland. "Als de wind goed staat, wordt het onmiddellijk oppassen voor waaiers. Als je Quick.Step in blok naar voren ziet gaan, moet je niet twijfelen. Als er wind staat, zal dat bij veel renners in de kleren kruipen. De inspanning die je zo vroeg in de wedstrijd moet leveren, kom je dan op het einde tekort."Via Diksmuide en Ieper trekt het peloton voor het eerst naar de heuvelzone. Daar krijgen de renners achtereenvolgens de Vidaigneberg, Rodeberg en Klokhofweg onder de wielen. Daarna volgt de eerste passage over de kasseistrook in De Palingbeek. Een nieuwigheid. "Ik ken de kasseistrook, maar ik heb nooit gedacht hem ooit in een wedstrijd te moeten doen. Onlangs reed ik er nog met mijn mountainbike over en zelfs toen bolde het slecht. Het is ook een redelijk smalle strook. Het peloton zal dan waarschijnlijk nog quasi compact zijn, dus dat wordt chaos. Als ploeg moet je bij het opdraaien goed vooraan zitten. Het wordt een nerveuze bedoening." Op acht kilometer van de eindmeet doet het peloton voor de tweede keer de kasseistrook aan. "Het ideale moment om iets te proberen. Veel renners zijn dan al gelost, dus zal er ook meer ruimte zijn. Een renner als Yves Lampaert kan op de kasseien aanvallen en dan doorstomen naar Ieper."Na De Palingbeek trekt het peloton naar Ploegsteert. Daar moeten de renners over drie zogenaamde Plugstreets, halfverharde stroken die sinds vorig jaar in het parcours van Gent-Wevelgem zitten. "Je kan daar de wedstrijd niet winnen, maar wel verliezen. In 2017 reed ik er tijdens Gent-Wevelgem al eens over. Het peloton was op één lang lint getrokken. Toch werden er geen grote verschillen gemaakt. Wel is het gevaarlijk om pech te hebben. Wie daar lek rijdt, kan het vergeten. De laatste tijd is het een trend om onverharde wegen in het parcours van wielerwedstrijden op te nemen. Ze vergroten de spektakelwaarde en zorgen voor mooie foto's. Toch ben ik er persoonlijk geen grote voorstander van."Na de Plugstreets volgt een lus in Heuvelland. Gedurende tien kilometer krijgen de renners zowel de Vidaigneberg, Rodeberg, Monteberg als Kemmelberg voor de wielen geschoven. "Hier wordt het peloton uit elkaar gereden. De afdaling naar de Monteberg is heel belangrijk. Die nemen we altijd vol en op de Monteberg wordt er dan gegroepeerd gekoerst. Als je daar rond de dertigste positie zit, moet je al een serieuze cartouche verschieten om bij de eerste de Kemmelberg op te draaien."Sluitstuk van dit luik door het Heuvelland is de Kemmelberg, met stijgingspercentages rond 21 procent de absolute scherprechter van deze wedstrijd. "Het is een mooie helling, maar ik doe hem vooral graag als ik goed ben. Anders is het serieus afzien. Er bestaat geen ideale lijn om hem op te rijden. In het begin liggen de kasseien enorm slecht. Dit stuk moet je zo snel mogelijk passeren. Dan volgt een middelstuk waarin je jouw snelheid moet aanhouden. Net voor het steilste stuk moet je nog iets overhebben om zo naar boven te rijden. Dan is het nog niet gedaan, want in de afdaling moet je goed oppassen. Iederen zit à bloc en dan valt er vaak wel eens een gaatje."Na de heuvelzone trekt het peloton vliegensvlug naar Ieper. Het is mogelijk dat een renner solo aankomt, maar toch is er ook een kans dat een kleine groepje op de Grote Markt gaat sprinten voor de zege. "De kasseien van de Rijselstraat gaan voor een hectische aanloop zorgen. Op 300 meter van de meet ligt er nog een bocht. Daar je moet zekeren bij de eerste drie renners zitten als je nog wil winnen." Maxime is alvast overtuigd van het parcours. Over wie de topfavoriet is, doet hij voorlopig geen voorspelling. "Solo of in groep, er bestaat geen ideaal recept om te winnen, maar de winnaar zal alvast heel sterk uit de hoek moeten komen. Het is een uitdagend parcours dat al het moois van onze streek toont. Wat mijn ambities zijn? De conditie zit goed, maar ik hoop gerecupereerd te zijn van de BinckBank Tour. Maar ik ben alvast gemotiveerd om me te tonen. In eigen streek kan ik misschien net dat tikkeltje meer. Laat ons hopen", besluit Maxime.(SD)