De West-Vlaming werkte in een sneltempo aan zijn terugkeer en behoort tot het startende achttal van EF Education First. "Je bereidt je een hele winter voor voor dit moment, voor deze week en dan in de eerste grote wedstrijd val je", gaf Vanmarcke nog mee in een korte reactie. "Dat was zo frustrerend."

"We zullen natuurlijk geen topprestatie moeten verwachten van Sep", verduidelijkte ploegleider - en broer - Ken Vanmarcke. "Hij testte vandaag een laatste keer en die test was positief. Eigenlijk is het al een heus wonder dat hij aan de start staat van de Ronde van Vlaanderen. Afwachten hoe hij de dag zal doorkomen."

Vanmarcke, die zowel in 2014 als 2016 als derde eindigde in de Ronde van Vlaanderen, krijgt de Italianen Alberto Bettiol en Sacha Modolo, de Nederlander Sebastian Langeveld, de Deen Matti Breschel, de Amerikaan Taylor Phinney en de Nieuw-Zeelander Tom Scully naast zich.

(BELGA)