"Hoe vaak ik nog in West-Vlaanderen ben?" Op het gezicht van Patrick Lefevere verschijnt een glimlach. Het is een sombere woensdagochtend in hartje Roeselare en om tien uur hebben we met de CEO van Quick.Step in Bar Julien afgesproken. Het sfeervolle Muntplein baadt begin december al in een rust van kerststilte en dat merken we ook bij onze gesprekspartner. Lefevere heeft begin oktober zijn slag thuisgehaald de toekomst van zijn wielerteam en werknemers is voor enkele jaren veiliggesteld en geniet van enkele kalmere weken, hoe relatief dat bij de druk bevraagde manager ook mag klinken. "Voor de belastingen moet ik jaarlijks uitrekenen hoeveel dagen ik op hotel in het buitenland zit. Wel, in 2017 kwam ik aan 155 nachten. Maar als je op hotel gaat, rijd je ernaartoe en keer je pas de dag erna terug. Dat zijn dus telkens bijna twee dagen. Als ik dan eens hier ben, blijf ik dus het liefst gewoon thuis. En voor mij is thuis blijven recupereren. Al dat vliegen... Ik haat het! West-Vlaanderen, dat is voor mij thuis. Ik ben hier geboren en getogen. Maar door de omstandigheden van mijn job voel ik me misschien toch nog iets meer Europeaan."
...