1
...

De Grote Prijs Marcel Kint vormt door het wegvallen van de Grote Prijs Jean-Pierre Monseré in Roeselare wegens stormweer de eerste manche van de Bingoal Cycling Cup 2019. De wedstrijd kwam in 2016 voor het eerst op de internationale kalender (UCI 1.2). Vorig jaar promoveerde de koers naar een wedstrijd van eerste categorie, waar in principe ploegen uit de WorldTour kunnen aan deelnemen.De Grote Prijs Marcel Kint, die tot 2015 een kermiskoers was, wordt voor de tweede keer op zondag georganiseerd. Tot 2017 vond de Zwevegemse koers plaats in september op kermismaandag, daags voor de Memorial Briek Schotte in Desselgem. Een wijziging die niet door elke Zwevegemnaar meteen werd geapprecieerd. "Maar het was groeien of verdwijnen", zegt burgemeester en persverantwoordelijke Marc Doutreluigne. "Door onze promotie wordt onze wedstrijd live uitgezonden op nationale en internationale zenders. Dankzij de professionalisering en de samenwerking met Procycling Events zal onze koers zelfs internationale uitstraling krijgen."De drie broers van het Zwevegemse wielernest Planckaert zullen aan de start staan van de Grote Prijs Marcel Kint. Baptiste won de wedstrijd eerder al in 2015 en 2011. Hij komt uit voor Wallonie-Bruxelles en is aan een prima seizoen bezig. Broers Edward en Emiel zullen met Sport Vlaanderen-Baloise hun opwachting maken. Ook Otegemnaar Tom Devriendt zal present tekenen. Samen met Timothy Dupont wordt de ingeweken Veurnenaar het speerpunt van Wanty-Gobert. Hun ploegmaat Xandro Meurisse, die in Zwevegem woont, kan niet aantreden. Hij is op 26 mei nog aan de slag in de Ronde van de Ain in de Franse Jura. Met ploegleider Hilaire Van der Schueren werd al afgesproken om Meurisse in 2020 wel aan de start van de Grote Prijs Kint te krijgen.Voor het tweede jaar op rij start de Grote Prijs Marcel Kint in Kortrijk. De renners krijgen twee grote ronden (een van 37 kilometer en een van 46 kilometer) voorgeschoteld. Nadien zijn er nog vijf plaatselijke ronden van 20 kilometer. De totale afstand bedraagt 185 kilometer. Er zal wegens het veto van Moeskroen niet over Waalse wegen gereden worden. Door de verkiezingen zijn ook enkele straten in Zwevegem eenmalig niet opgenomen in het traject.Er komen 22 ploegen aan de start: 11 procontinentale, onder wie vier Belgische, en 11 continentale. De Nederlander Niki Terpstra topt de affiche van de 72ste Grote Prijs Marcel Kint. De winnaar van de Ronde van Vlaanderen van 2018 moet het opnemen tegen uittredend winnaar Nacer Bouhanni uit Frankrijk, gewezen Italiaans kampioen Giovanni Visconti, de beloftevolle Italiaanse sprinter Matteo Pelucchi, de snelle Fransman Bryan Coquard, gewezen winnaar Jan-Willem van Schip uit Nederland, ouderdomsdeken Stijn Devolder en veldrijder/sprinter Tim Merlier. Aan grote namen ontbreekt het trouwens niet op de erelijst. Onder meer Frank Vandenbroucke, Adrie van der Poel (de vader van Mathieu), Peter Van Petegem, Eddy Planckaert, Willy Planckaert, Willy Van Neste, Frans Verbeeck, Guido Reybrouck en de Brit Tom Simpson wonnen in Zwevegem. Jef Planckaert, die in de Zwevegemse deelgemeente Otegem een standbeeld kreeg, is met vier overwinningen nog steeds recordhouder.