Kevin Reynaert is Belgisch kampioen BMX en traint vaak in Wortegem-Petegem. Heel lang was hij afhankelijk van pistes die verder weg lagen om zijn trainingen af te werken: "Vaak was dat Gent, maar nog vroeger zelfs Antwerpen of Limburg. Veel mensen uit de regio willen hun kinderen aan BMX laten doen, maar er is geen infrastructuur en ouders staan niet te springen om voor elke training lang in de auto te zitten", zegt Reynaert.
...

Kevin Reynaert is Belgisch kampioen BMX en traint vaak in Wortegem-Petegem. Heel lang was hij afhankelijk van pistes die verder weg lagen om zijn trainingen af te werken: "Vaak was dat Gent, maar nog vroeger zelfs Antwerpen of Limburg. Veel mensen uit de regio willen hun kinderen aan BMX laten doen, maar er is geen infrastructuur en ouders staan niet te springen om voor elke training lang in de auto te zitten", zegt Reynaert.Volgens de lokale schepen van sport, Maarten Van Tieghem (Open VLD), zorgde het engagement van een paar grote namen uit de wielerwereld voor extra drive achter het project. Onder andere Mario De Clerq, Tim Merlier en Belgisch BMX-kampioen Kevin Reynaert schaarden zich achter het project. "Een succesvol project, want ondertussen zien we dat er bijna dagelijks beweging op de piste is", zegt Van Tieghem.Ook in Hooglede kwam er recent een BMX-piste. Dieter Desmet, medebestuurslid van BMX Hooglede-Gits denkt dat meer infrastructuur kan zorgen voor minder verkeersongevallen: "We hebben niet alleen meer pistes nodig. Er is algemeen een tekort aan fietsinfrastructuur in België. Maar daar heb je natuurlijk plaats en geld voor nodig. In Nederland is er het Tom Dumoulin-fietspark. Ik vind zoiets een erg grote meerwaarde hebben. Nu ben ik iedere keer blij als ik heelhuids met mijn volledige trainingsgroep weer thuis ben. BMX vormt de stuurvaardigheid van fietsers. Behendigheid en fietscontrole is niet alleen belangrijk in de sport, maar broodnodig om veilig door het verkeer te raken. Kinderen gebruiken vaak een grote fiets als ze naar school mogen rijden, maar ze leren er nooit goed en veilig mee fietsen."Die infrastructuur hoeft niet alleen voor BMX-ers te dienen. "We zouden het ook kunnen opentrekken naar oudere kinderen, G-sporters of zelfs senioren." Bij de Vlaamse Wielerschool zijn ze er zich volgens Desmet van bewust dat er te weinig infrastructuur is. Door dat tekort is onze piste een erg groot succes. De trainingen op dinsdag en donderdag zijn volledig volzet. We trainen in twee groepen een totaal van 50 kinderen. Met onze piste in Wortegem-Petegem merken we dat BMX leeft bij de jeugd. Er is enorm veel aantrek, ook omdat het een openbare piste is. Iedereen kan er wanneer hij of zij wil naartoe, met fietsen in alle vormen en maten."Daarnaast is het volgens de Belgische kampioen voor de competitiefietsers belangrijk om op meerdere pistes te trainen. "Als je altijd op dezelfde piste moet fietsen, kan je jezelf minder uitdagen. Het droomscenario ziet er bij mij als volgt uit: in Waregem of in die buurt een wedstrijdpiste realiseren. Waarom bijvoorbeeld ook niet in Oudenaarde? Dé wielerstad bij uitstek, maar zonder aandacht voor BMX. Er is al lang sprake van, maar daar blijft het ook bij."Vragen en enthousiasme rond BMX-pistes zijn er dus in overvloed, maar wat denkt de provincie hierover? Bij de vraag naar een provinciale visie over BMX-infrastructuur reageert provincieraadslid Ruben Strobbe (CD&V) jammerlijk negatief. "Onder politieke druk van N-VA (en vanuit oppositie ook Groen en Vlaams Belang, red.) werden in 2018 door de Vlaamse Regering de bevoegdheden van de provincies afgeslankt. De provincie mag enkel nog grondgebonden bevoegdheden als taak behartigen. Persoonsgebonden bevoegdheden zoals sport, jeugd en welzijn dienen opgevangen te worden door het Vlaams Gewest of de steden en gemeentes. Sommigen zweven helaas nog wat rond zonder echte opvolging. Soit, dat zijn politieke keuzes en dat is nu zo."Het is dus aan Vlaanderen en Sport Vlaanderen, opvolger van het vroegere Bloso, om steun te geven aan de vraag naar meer BMX-infrastructuur. Ook de steden en gemeenten kunnen hier een prioriteit van maken. Beernem had zo'n drie jaar geleden een concreet aanbod met gemeentelijke inbreng van 30.000 euro. Daarmee wilde de gemeente op het sportpark Drogenbrood een BMX-piste realiseren, net zoals in Wortegem-Petegem en Hooglede. Maar toenmalig sportschepen Jos Sypré kon budgettair geen politiek akkoord vinden met de toenmalige coalitiepartner N-VA, ondanks de steun vanuit de oppositie S. pa en van het N-VA-raadslid Lode Vanneste."Die kans is voorbij en zal zich wellicht niet snel nog voordoen. Al blijven we als gemeente wel heel erg geïnteresseerd mocht de kans zich voordoen. Beernem heeft expertise in huis met ex-crossers Bertje Vermeire, Sven Vanthourenhout, Eric De Bruyne en de nog actieve Kenneth Van Compernolle", reageert Ruben Strobbe. Van die expertise maken jonge BMX-ers en veldcrossertjes dankbaar gebruik van. Er ontstond ook een samenwerking met de bondscoach van de Belgische crossers, Sven Vanthourenhout. Hij organiseert jaarlijks wielersportkampen om de sport bij de jeugd te promoten. "Hier kunnen hopelijk later veldcross, BMX, mountainbike en motorcrosstalenten uit groeien", voegt de Beernemse schepen er nog aan toe.