Tom Meeusen en Lars Boom kwamen wegens ziekte niet aan de start. Alle andere toppers waren wel van de partij. Het was Tim Merlier die de beste start nam op het strand van Sint-Anneke. In zijn zog volgden ploegmaat Van Aert, Michael Vanthourenhout, Kevin Pauwels en Mathieu van der Poel. Sven Nys daarentegen bleek minder goed uitgeslapen en zou ruim twee ronden lang rond de 15e positie fietsen. Na de tussensprint ging Merlier even alleen op pad, maar lang hield zijn ontsnapping niet stand en alles kwam weer bijeen iets over halfweg de tweede ronde.
...