Verschillende wielerploegen bereiden zich via trainingsstages of voorbereidingswedstrijden voor op de start van het wielerseizoen. Zo ook het continentale Tarteletto-Isorex, dat sinds vorige week zaterdag terug is van een stage in het Spaanse Calpe. De ploeg van Peter Bauwens onderging een serieuze metamorfose en kon enkele mooie transfers doen. Zillebekenaar Maxime De Poorter is samen met onder andere Michael Van Staeyen en Enzo Wouters één van de negen nieuwkomers. Na een jaar bij een Franse ploeg tekende hij er zijn eerste profcontract. "Een droom die uitkwam", aldus De Poorter. "Ik kende een goede winter en zit op schema. In december ging ik al eens op individuele stage samen met mijn vriend en ploeggenoot Jacob Relaes. Eind januari vertrokken we dan op ploegstage. Het weer was er ideaal om goed te trainen."
...

Verschillende wielerploegen bereiden zich via trainingsstages of voorbereidingswedstrijden voor op de start van het wielerseizoen. Zo ook het continentale Tarteletto-Isorex, dat sinds vorige week zaterdag terug is van een stage in het Spaanse Calpe. De ploeg van Peter Bauwens onderging een serieuze metamorfose en kon enkele mooie transfers doen. Zillebekenaar Maxime De Poorter is samen met onder andere Michael Van Staeyen en Enzo Wouters één van de negen nieuwkomers. Na een jaar bij een Franse ploeg tekende hij er zijn eerste profcontract. "Een droom die uitkwam", aldus De Poorter. "Ik kende een goede winter en zit op schema. In december ging ik al eens op individuele stage samen met mijn vriend en ploeggenoot Jacob Relaes. Eind januari vertrokken we dan op ploegstage. Het weer was er ideaal om goed te trainen."Bij Tarteletto-Isorex wordt De Poorter herenigd met Maxime Vantomme en Thomas Joseph. De Kemmelnaar reed vorig jaar al bij de ploeg, maar kon eind vorig seizoen samen met boezemvriend De Poorter een handtekening zetten onder een profcontract. "Na zeven jaar zitten we eindelijk nog eens samen in dezelfde ploeg. Ik hoop dat Maxime nu kan bewijzen wat hij in zijn mars heeft. Hij heeft een goede sprint en kan een zware koers overleven. De voorbije jaren kon hij dat door een reeks tegenslagen soms te weinig tonen." Joseph trainde voor de ploegstage al een week in Spanje. Erna trok hij onmiddellijk door naar Mallorca. Daar trainde hij nog een week extra onder de Spaanse zon samen met een aantal fietsvrienden, onder wie zijn broer en ex-prof Stijn Joseph. "Ik ben in december niet op stage geweest en koos er bewust voor om in deze periode wat langer in Spanje te trainen. In december reed ik wel een aantal beachraces. Daarin ga je anderhalf uur vol in de verzuring. Een ideale training voor het wegseizoen en hopelijk kan ik daarvan de vruchten plukken", aldus Joseph.Terwijl Joseph en De Poorter hun eerste stappen zetten als prof, begint Maxime Vantomme al aan zijn twaalfde jaar in het profpeloton, zijn tweede voor Tarteletto-Isorex. "Voor mij is het wat routine geworden. Ik ben er nu 34, maar ik voel me nog altijd even sterk. Mijn punch is wel wat verminderd, maar dat compenseert zich in meer fond. Op die wijze won ik vorig jaar de Internatie in Reningelst. Zelf wil ik dit seizoen presteren in de 1.1-koersen. Met onze sprinters Van Staeyen en Wouters en enkele hardrijders zoals ikzelf kunnen we ons daar zeker tonen. We moeten durven ambitieus zijn. Daarnaast zou het mooi zijn om enkele kermiskoersen te winnen." Vantomme is de wegkapitein bij Tarteletto-Isorex en staat de jonge mannen met raad en daad bij. Hij kan dan ook goed inschatten wat we van Thomas en Maxime kunnen verwachten. "Ik verwacht dat Thomas een serieuze stap voorwaarts zal zetten. Eind vorig jaar toonde hij al mooi dingen. Nu heeft hij zich ook voor het eerst een volledige winter kunnen voorbereiden. Maxime is een sterke allrounder. Ik zie in hem een jonge versie van mezelf. Hij moet proberen in een kleine rittenwedstrijd een sprint te winnen. Maar we mogen niet vergeten dat ze nog jong zijn. We moeten ook wat geduldig zijn en ze rustig laten groeien. Toch zullen ze af en toe een flits van hun kunnen moeten tonen. Daarop kan je dan verder bouwen."Op donderdag 20 februari starten Maxime en Thomas hun seizoen in de Ronde van Antalya. "Ideaal om je seizoen te starten. De ritten zijn niet te lang en het parcours is niet te zwaar. Ik wil er tonen dat mijn conditie goed zit. Drie van de vier ritten eindigen mogelijk in een sprint dus ideaal voor een Michael Van Staeyen of waarom niet ook voor Thomas", legt Maxime uit. "Ja, wie weet kan ik er mij tussensmijten", vervolgt Thomas. "Mijn overwinning in Iran voelde aan als een bevrijding. Daar kreeg ik eindelijk de bevestiging dat ik het kan. Misschien was dat wel de laatste mentale boost die ik nodig had." Beiden zullen na hun Turks avontuur een aantal wedstrijden in het voorjaar beslechten. Maxime Vantomme start zijn seizoen na enkele voorbereidingswedstrijden in Gent-Staden. "Daarna rijd ik enkele typische voorjaarswedstrijden zoals Le Samyn (Vantomme won er in 2014, red.), de GP Jean-Pierre Monseré en Wanzeel Koerse. In de breedte hebben we echt een sterke ploeg die overal kan scoren. Onze sprinters kunnen wedstrijden winnen, we hebben enkele sterke aanvallers en ook bergop kunnen we ons mannetje staan. Met Lennert Teugels en Dan Gardner hebben we twee uitstekende klimmers. Die laatste liet op stage al mooie dingen zien. We moeten geloven in onszelf en de kansen die we krijgen afmaken", besluit de Wervikzaan het gesprek. (SD)