Het was de eerste keer sinds de coronacrisis dat de ploeg weer in groep trainde. Al waren de trainingen wel in twee aparte teams omwille van de coronamaatregelen die nog steeds van kracht zijn.
...

Het was de eerste keer sinds de coronacrisis dat de ploeg weer in groep trainde. Al waren de trainingen wel in twee aparte teams omwille van de coronamaatregelen die nog steeds van kracht zijn. Kevin Verstaen (30) woont sinds 5 jaar in Kaster met zijn vrouw Yanah De Rouck (27) en zijn dochtertje Elouise van bijna 9 maanden oud. Geboren in Waregem groeide hij op in Wakken en deed secretariaat-talen in het college in Waregem. "Daar bleef ik tien jaar plakken als postbode. Ondertussen volgde ik avondschool sportverzorger bij Syntra-West en ging ik toen al mee uit liefhebberij met de jeugdploeg Avia en het U23 team van BMC tot er beslist werd om enkel nog geld in het eliteteam te steken. Ik koerste ook zelf bij de jeugd, eerst een aantal jaar bij Astra Racing team en daarna bij KSV Deerlijk.""Op zoek naar een nieuwe jeugdploeg kreeg ik plots telefoon met de aanbieding om bij het profteam Deceuninck - Quick-Step te komen werken. Ondertussen ben ik daar mijn derde seizoen aan de slag en voelt de ploeg als mijn tweede familie aan. Er heerst een uniek groepsgevoel dat ook het succesrecept is van de ploeg. Het beste bewijs daarvan is dat er weinig verloop is van personeel binnen het voltallige team.""Het is een eer om met de beste ploeg op pad te gaan. Het is een internationale ploeg, maar zeker ook een West-Vlaamse ploeg en momenteel de sterkste ploeg van de wereld. En ik ben trots om deel te mogen uitmaken van The Wolfpack. Wat de Deen Brian Holm ooit ludiek in het leven geroepen heeft, is ondertussen het handelsmerk geworden van de ploeg. Zoals een roedel wolven heeft ieder zijn rol in de groep en wordt deze strak geleid door onze big chief Patrick Lefevere. Iedereen heeft respect voor elkaar en helpt waar mogelijk. Elke schakel is even belangrijk, of je nu renner, dokter, verzorger, mecanicien of sportdirecteur bent. Als het moet, gaan we voor elkaar door het vuur. Ook tijdens een wedstrijd is het niet de individuele renner die primeert, maar het hele team.""Onze big boss is een man van weinig woorden, maar als hij iets zegt, is het boenk d'erop", vertelt Kevin, volledig op dreef. "Patrick heeft veel charisma en als hij ergens toekomt, vult hij de ruimte. Hij is ieders vriend en streng, maar rechtvaardig. Ik herinner me dat hij halfweg mijn eerste seizoen naar mij kwam en vroeg of ik me amuseerde in de ploeg. Volmondig bevestigde ik dat waarop hij zei dat ik goed bezig was en ze content waren van mij. Op die drie jaar heeft hij dat één keer gezegd en dat was voldoende. Ik ken hem al 15 jaar van in de krant en vanop televisie, maar nu staat hij heel dichtbij.""Mijn bijnaam in de ploeg is De Shark, maar dat is enkel gebaseerd op mijn haar omdat ik een hanenkammetje heb. Het is vorig jaar ontstaan in Australië en de Italiaan Elia Viviani heeft ervoor gezorgd dat het een eigen leven is gaan leiden. Ik probeer altijd dicht bij de renners te staan en behandel iedereen gelijk. Het maakt niet uit wie er op mijn massagetafel ligt. We hebben een vertrouwensband waardoor tijdens het masseren er soms geheimen verteld worden die zelfs niet aan de oren van de vrouw komen.""In totaal zijn we met een ploeg van 90 mensen waarvan 28 renners. Daarvan zijn er nu 19 aanwezig. Doordat er voorlopig nog een vliegverbod naar Europa is, geraakte een aantal renners hier niet, zoals bijvoorbeeld de Nieuw-Zeelandse kampioen Archbold. Het ziet ernaar uit dat de volgende officiële stage in juli in het Italiaanse San Pellegrino met de hele ploeg zal zijn. Het is een hoogtestage diep in de bergen, in een bijna onbewoond gebied. We zullen daar verblijven in een hotel dat enkel voor ons gereserveerd is. Maar nu is het vooral hier genieten van het normale contact dat er terug is met de ploeg. Het is een beetje thuiskomen. En voor mij is het natuurlijk heel erg thuiskomen", besluit Kevin Verstaen.(GV)