Het is dit jaar echt niet gemakkelijk om een koers te winnen. Veel wedstrijden zijn er niet en als er koers is, wordt er verschrikkelijk rap gereden. "Het niveau ligt inderdaad heel hoog", knikt de junior van Onder Ons Parike. "Logisch ook, want door de lockdown had iedereen tijd om veel te trainen. Ikzelf ook. Samen met een vr...

Het is dit jaar echt niet gemakkelijk om een koers te winnen. Veel wedstrijden zijn er niet en als er koers is, wordt er verschrikkelijk rap gereden. "Het niveau ligt inderdaad heel hoog", knikt de junior van Onder Ons Parike. "Logisch ook, want door de lockdown had iedereen tijd om veel te trainen. Ikzelf ook. Samen met een vriend heb ik er dit voorjaar stevig de pees opgelegd. We trokken bijna dagelijks op pad en hebben zelfs enkele monsterritten van boven de 200 km afgewerkt. Eens naar Antwerpen heen en terug en een keertje langs de kustlijn. Het was er het ideale moment voor."Dat de 17-jarige renner uit Beveren-Leie niet had stilgezeten kon je ook zien aan zijn prestaties. Vercouillie was afgelopen zomer een smaakmaker in het peloton en behaalde enkele mooie ereplaatsen. Met als hoogtepunt zijn overwinning in de kermiskoers van Gistel. "Ik had niet meteen verwacht om te kunnen winnen", blikt de tweedejaarsjunior terug. "Maar die dag viel alles in zijn plooi. Met zeven renners gingen we de finale in en net nadat een andere renner werd teruggepakt, probeerde ik het zelf. Het was toen nog één km en mijn medevluchters aarzelden een paar seconden. Ik had een mooi gaatje en op de streep had ik nog genoeg over om mijn armen in de lucht te gooien. Een zalig moment."En dus kan Vercouillie straks met een goed gevoel de winter in. Eerst mag hij genieten van enkele weekjes rust alvorens weer toe te werken naar 2021, zijn eerste jaar bij de beloften. "Ik rijd dan voor Dovy Keukens-FCC en weet dat ik daar uitstekend begeleid zal worden. Ze hebben een goede omkadering en een pak sterke renners, ik zie het wel goed komen." (BVS)