Over het verloop van zijn seizoen is Jelle Harteel in ieder geval tevreden. "Eigenlijk wel ja, en ik had ook al een topwegseizoen. In de eerste maand in het veld liep het niet zo soepel, maar daarna had ik het goede gevoel te pakken. Ik mag ook heel tevreden zijn over mijn resultaten als eerstejaars." Door een ernstige val in Gavere werd de beloftevolle crosser nochtans even afgeremd. "Ik had een barst in het schouderblad en een gekneusde rib. Daardoor heb ik toch drie weken geen wedstrijden gereden. Misschien heb ik uiteindelijk wel deugd gehad van die kleine rustperiode."
...

Over het verloop van zijn seizoen is Jelle Harteel in ieder geval tevreden. "Eigenlijk wel ja, en ik had ook al een topwegseizoen. In de eerste maand in het veld liep het niet zo soepel, maar daarna had ik het goede gevoel te pakken. Ik mag ook heel tevreden zijn over mijn resultaten als eerstejaars." Door een ernstige val in Gavere werd de beloftevolle crosser nochtans even afgeremd. "Ik had een barst in het schouderblad en een gekneusde rib. Daardoor heb ik toch drie weken geen wedstrijden gereden. Misschien heb ik uiteindelijk wel deugd gehad van die kleine rustperiode."De afgelopen maanden mocht Harteel ook proeven van de Wereldbeker, met deelnames aan de veldritten in Koksijde, Namen en Zolder. "Het was mijn doel om de B-selectie te halen voor die wedstrijden. In Koksijde was ik iets minder, maar Namen was door pech een totale ramp. Ik startte op de laatste rij, maar had er op de eerste kasseien al veel ingehaald. Door een kettingprobleem op de schuine kant heb ik tot aan de post moeten lopen. Ik was dan al twee minuten achter op de voorlaatste." In Zolder slaagde de Adinkerkenaar er wel in om zijn talent te showen. "Ik eindigde daar toch als 24ste op ongeveer 70 renners. Hopelijk ben ik ER volgend jaar iedere keer biJ, al weten we nog niet hoe de nieuwe Wereldbeker er zal uitzien."Ook de volgende crossen kon Jelle Harteel de lijn doortrekken. In Gullegem wist hij zaterdag nog een vierde plaats te veroveren. "Het gevoel was goed, het podium zat er zeker in. In de eerste zandstrook moest er echter een renner voor me afstappen. Daardoor zat ik van plaats vijf naar twaalf. De eerste drie waren direct 20 seconden weg, ik ben uiteindelijk nog op drie seconden van de derde gestrand."Het parcours van het BK in Antwerpen moet zijn geheimen nog prijsgeven. "Ik heb er nog nooit gereden, maar heb wel al een YouTube-video bekeken. De verkenning is voor vrijdag, dan gaan we meer weten. Het ziet er wel mooi uit." In principe kan Harteel zeker met een zanderige ondergrond overweg. "Dat klopt. Ik heb ook al goed gereden op droge parcours, maar heb toch nog liever slijk. Ik hoop stiekem op een gesloten wedstrijd, want ik start op de tweede rij en moet dus eerst kunnen opschuiven." Over zijn doelen is de jonge renner duidelijk. "Ik hoop op de top tien. Als alles meezit en als ik een goede dag heb, zit top vijf er zeker in. Het zit wel dicht bij elkaar. Thibau Nys is de grote favoriet, maar in de subtop zit het dicht bij elkaar", benadrukt Harteel.Opvallend genoeg zet de Adinkerkenaar na de nationale titelstrijd een punt achter zijn veldritseizoen. "Ik heb dat ook besproken met mijn trainer Marc Herremans. Na het wegseizoen heb ik niet gerust, dus is het nu wel de bedoeling om een aantal weken zonder fiets te blijven. Het is wel jammer dat ik daardoor nog niet veel in de trui van mijn nieuwe ploeg zal hebben gereden. Er waren andere aanbiedingen, maar ik koos heel bewust voor de ploeg van Marc. Hij was al mijn trainer en we komen echt heel heel goed overeen. Hij legt geen druk, ook niet na een mindere koers.""Deze zomer koers ik maar twee maanden op de weg, zodat ik me helemaal kan voorbereiden op het belangrijke volgende crossseizoen." Als tweedejaarsjunior wil hij immers absoluut aanwezig zijn op het WK in Oostende. "Dat is echt het grote doel, zo'n WK in eigen streek moet prachtig zijn. En dan ga ik voor de wereldkampioenentrui, waarom niet. Dat zou pas een droom zijn." (ACL)