Het is een geëmotioneerde Jelle Wallays die we dinsdagochtend, daags na de dodelijk valpartij van zijn jonge Oost-Vlaamse ploegmaat, vanuit Polen aan de lijn krijgen. Afgelopen nacht heeft de 30-jarige Roeselarenaar wat kunnen slapen, maar goed ging dat natuurlijk niet. "Momenteel ben ik nog in het hotel, maar binnen een minuutje of tien vertrekken we richting de startplaats van de volgende rit", vertelt hij ons omstreeks tien uur. "De ploeg heeft beslist om te starten en deze avond af te wachten om te kijken hoe iedereen reageert op deze dag."
...

Het is een geëmotioneerde Jelle Wallays die we dinsdagochtend, daags na de dodelijk valpartij van zijn jonge Oost-Vlaamse ploegmaat, vanuit Polen aan de lijn krijgen. Afgelopen nacht heeft de 30-jarige Roeselarenaar wat kunnen slapen, maar goed ging dat natuurlijk niet. "Momenteel ben ik nog in het hotel, maar binnen een minuutje of tien vertrekken we richting de startplaats van de volgende rit", vertelt hij ons omstreeks tien uur. "De ploeg heeft beslist om te starten en deze avond af te wachten om te kijken hoe iedereen reageert op deze dag.""Tijdens de rit was er al paniek in het oortje. Ikzelf reed op het moment van de valpartij achteraan in het peloton en zat wat te giechelen met collega-renner Pieter Serry. Zelf heb ik de val niet zien gebeuren. Maar plots zei Harm (Vanhoucke uit Aalbeke, ook een renner van Lotto-Soudal, red.) dat het er erg uitzag. Ik had meteen een déjà-vugevoel. Drie jaar geleden heb ik dit al eens meegemaakt met Stig Broeckx tijdens de Ronde van België. Maar Stig is nu gelukkig. Op zijn manier gaat hij goedlachs door het leven. Bjorg krijgt die kans zelfs niet. Hij is er niet meer.""Ik had er meteen een slecht gevoel bij en dat werd aan de aankomst bevestigd. Ik reed over de streep en kreeg niet meteen mijn recuperatiedrank, wat normaal altijd het geval is. Dat was al een teken dat het niet goed was. En toen ik bij de ploegbus kwam, werd ik meteen van mijn fiets weggesleurd en de bus ingestuurd. Toen wist ik het dat het heel ernstig was. Toen iedereen op de bus zat, hebben we het spijtige nieuws te horen gekregen.""Ploegleider Mario Aerts en de ploegdokter waren op dat moment nog in het ziekenhuis en toen zij ook in het hotel aankwamen, werd iedereen 's avonds nogmaals op de bus bijeengeroepen. Daar zijn er enkele hevige omhelzingen geweest en werd er gezegd dat we goed met elkaar moesten praten. Iedereen liet traantjes, maar iedereen verwerkt zoiets ook op zijn eigen manier.""'s Avonds hebben we in ons hotel een apart zaaltje gekregen. Het moeilijkste voor mij persoonlijk was het moment waarop we naar buiten kwamen en alle renners en bussen van de andere ploegen zagen. Sommigen kwamen ons troosten, anderen wisten dan weer niet hoe ze zich tegen ons moesten gedragen. Het is heel raar en moeilijk om zulke momenten te verwoorden.""Normaal zouden we na deze Ronde van Polen samen op stage naar de Sierra Nevada vertrekken en daarna samen opnieuw de Vuelta rijden. Ik keek daar enorm naar uit. Het was een leuk vooruitzicht, maar dat zal nu iets anders zijn. Ik kende Bjorg redelijk goed. Toen hij vorig jaar prof werd bij Lotto-Soudal, heb ik hem leren kennen, vooral in het tweede deel van het seizoen. Tijdens de Vuelta was hij mijn kamergenoot. We hebben toen veel gepraat en samen werden we den dikken en den dunnen genoemd. Hij was in die periode heel erg gefocust op het WK voor beloften (waarin Lambrecht zilver behaalde, red.) en reed een sterke Vuelta. Toen al liet hij zien dat hij een rit kon winnen. Dat was zijn doel voor de Vuelta van dit jaar."Jelle Wallays is niet de enige West-Vlaming van Lotto-Soudal die momenteel in de Ronde van Polen aan de slag is. Ook Aalbekenaar Harm Vanhoucke, generatiegenoot en jeugdconcurrent van Lambrecht en verzorgers Filip De Keyser, Krist Devisch, Marc Van Gyseghem en Anthony Devliegere maakten het tragische overlijden van de 22-jarige Knesselarenaar van dichtbij mee.