Mathias is alleszins niet letterlijk in de roompot gevallen, want Roompot is - in tegenstelling tot zijn nieuwe cosponsor Charles (ambachtelijke productie van kwalitatieve vleeswaren en -bereidingen) géén culinair product maar een florerend Nederlands recreatiebedrijf dat voor de vierde maal een procontinentaal wielerteam in lijn brengt. Daarin hebben ook Sean De Bie, Senne Leysen, Arjen Livyns, Stijn Steels en Michael Van Staeyen een precieus plaatsje verworven.
...

Mathias is alleszins niet letterlijk in de roompot gevallen, want Roompot is - in tegenstelling tot zijn nieuwe cosponsor Charles (ambachtelijke productie van kwalitatieve vleeswaren en -bereidingen) géén culinair product maar een florerend Nederlands recreatiebedrijf dat voor de vierde maal een procontinentaal wielerteam in lijn brengt. Daarin hebben ook Sean De Bie, Senne Leysen, Arjen Livyns, Stijn Steels en Michael Van Staeyen een precieus plaatsje verworven. Met hen keert Mathias De Witte op zaterdag 25 januari terug van een tiendaags oefenkamp in Calpe, ideaal op tijd om 's anderendaags de spilfiguur te zijn op de nieuwjaarsreceptie die zijn fanclub De Blinkende Spaak in het heerlijke bastion 't Pleintje in Maldegem-Donk organiseert."Bij Roompot-Charles ben ik uitstekend terecht gekomen", weet Mathias nu al zeker. "Alles voelde er meteen goed aan en er werd nauwelijks nog gesproken over Wout van Aert, die de ploeg verliet. Het klikte met hem. Vorig jaar in de Elfstedenronde van en naar Brugge werkte ik mij graag uit de naad voor hem en dat zou in 2019 niet anders geweest zijn. Of ik er hem niet liever bij had? Dat is niet aan de orde, want hij is er niet meer. Ook zonder hem kunnen we een mooi seizoen uitbouwen. De klemtoon is Nederlands met allrounder Lars Boom en sprinter Boy van Poppel, maar onderschat vooral Jan-Willem van Schip niet." De ploegleiding is met Michael Boogerd, Erik Breukink, Jean-Paul van Poppel helemaal oranje getint."Toch weet ik zeker dat onze Vlaamse enclave zijn kans zal mogen gaan wanneer deze zich voordoet", stelt Mathias zichzelf gerust. "Het wielrennen is een grensoverschrijdende ploegsport. Ik heb het van huis uit en in ons bedrijf (aannemingen De Witte Maldegem, red.) geleerd om eenploegspeler te zijn. Het is de beste garantie om tot persoonlijk succes te komen, het één hoeft het ander dus niet uit te sluiten. Voor mezelf hoop ik enkele keren in een situatie te belanden zoals in de Tro-Bro Leon (1.1) op 17 april 2017, toen ik in de Finistère (Bretagne) deel uitmaakte van de goede ontsnapping en onverhoopt zesde werd, waarbij ik zelfs Arnaud Démare en Sylvain Chavanel achter mij hield.""Laten we hout vasthouden maar ik heb tot nog toe een rimpelloze winter doorgemaakt, waarin ik geen enkele training moest overslaan en dat betekent veel voor een trainingsbeest als ik", laat Mathias graag weten. "Hopelijk zet het de toon voor een betere campagne dan in 2017 en in 2018. Laat ontdekte mycoplasma en een zware val (gebarsten linkerheup, red.) in de Grote Prijs Marcel Kint van en naar Zwevegem, net op mama's verjaardag, speelden mij toen nogal wat parten. Die voorvallen waren evenwel klein bier in vergelijking met het smartelijk afscheid van mijn kompaan Michael Goolaerts, iets wat ook langdurig heeft doorgewogen op het rendement van Veranda's Willems-Crelan."Mathias De Witte is een traag- en dus langbloeier. Hij werd in 2017 contractrenner bij Cibel-Cebon, groeide in 2018 door bij het ambitieuze Veranda's Willems-Crelan met Wout van Aert, maar pas in 2019 is hij in een sterker collectief beland dat een nog mooier programma afwerkt. Dat begint voor Mathias met de zware tweedaagse Vuelta a Murcia (15 en 16 februari), de Clasica Almeria (17 februari) en de Ruta del Sol (20 tot 24 februari). Een ideaal scenario zou zijn dat Roompot-Charles in Zuid-Spanje zo hoog scoort dat het een wildcard bemachtigt voor de Vuelta, waarvoor de positie in de Europe Tour bepalend kan zijn. Na de Spaanse tiendaagse is er de start van het Vlaamse seizoen, waarvoor er uiteraard nog geen selecties zijn gemaakt.