Begin deze week probeerde de organisatie nog om Jasper Stuyven, ontgoocheld na zijn niet-selectie voor het WK, en de Duitser John Degenkolb aan de startlijst toe te voegen. Met onder meer Dylan Groenewegen, Jens Keukeleire, Fabio Felline, Niccolò Bonifazio, Adrien Petit en Timothy Dupont staan al tal van mooie namen aan de start. Of wordt het een opkomend talent? Daarbij kijkt bestuurslid Wouter Donck naar enkele buitenlandse renners. "Attilio Viviani, de jongere broer van Elia, is er ook bij gekomen. Hij won Schaals Sels (voor Dupont, red.). Ook de Italiaan Matteo Moschetti van Trek is een heel goede spurter in wording. Ook de Franse ploegen komen met een pak sprinters afgezakt. ...

Begin deze week probeerde de organisatie nog om Jasper Stuyven, ontgoocheld na zijn niet-selectie voor het WK, en de Duitser John Degenkolb aan de startlijst toe te voegen. Met onder meer Dylan Groenewegen, Jens Keukeleire, Fabio Felline, Niccolò Bonifazio, Adrien Petit en Timothy Dupont staan al tal van mooie namen aan de start. Of wordt het een opkomend talent? Daarbij kijkt bestuurslid Wouter Donck naar enkele buitenlandse renners. "Attilio Viviani, de jongere broer van Elia, is er ook bij gekomen. Hij won Schaals Sels (voor Dupont, red.). Ook de Italiaan Matteo Moschetti van Trek is een heel goede spurter in wording. Ook de Franse ploegen komen met een pak sprinters afgezakt. Thomas Boudat en Adrien Petit van Total Direct Energie en Lorenzo Manzin (Vital Concept, red.) zijn sprinters die hier niet echt gekend zijn, maar in de Franse 1.1-koersen altijd kans maken op de zege. Kortom: in de breedte is er veel sprintgeweld. Direct Energie, Cofidis, Wanty Groupe Gobert komen met zeer sterke selecties om nog punten weg te kapen om te promoveren naar de WorldTour."Met vier WorldTour-ploegen en een resem (pro)continentale ploegen belooft de Omloop van het Houtland opnieuw een mooie koers te worden. "Dit jaar verwacht ik eerder een buitenlandse winnaar, vanuit Italiaanse, Franse of Nederlandse kant. Ik ben tevreden met de sterke selecties van de WorldTour-ploegen."Dylan Groenewegen is alvast hét speerpunt. "Ik heb vernomen dat hij bij ons zijn laatste wedstrijd van het seizoen rijdt. Bij voorgaande winnaars hoorden we achteraf ook dat het in Lichtervelde hun laatste wedstrijd van het seizoen was." Ook de nationale selectie van Groot-Brittannië informeerde nog om te starten, maar besloot uiteindelijk om de wedstrijd niet in het programma op te nemen, omdat het te dicht bij het WK kwam.