ASO gaf dinsdag haar twee wildcards aan B&B Hotels en Arkéa-Samsic. Voor B&B Hotels, het team van oud-renner Jérôme Pineau, is het de eerste keer dat het mag deelnemen aan de Tour. De voorbije jaren greep het team - onder de team Vital Concept - telkens naast een deelnamebewijs. Arkéa-Samsic trok met Nairo Quintana, nummer twee in de Tour in 2013 en 2015, een grote naam aan en leek zeker te zijn een uitnodiging te mogen ontvangen. Bij Arkéa-Samsic rijden ook de West-Vlamingen Benjamin Declercq (Izegem) en Christophe Noppe (Sint-Eloois-Winkel).
...

ASO gaf dinsdag haar twee wildcards aan B&B Hotels en Arkéa-Samsic. Voor B&B Hotels, het team van oud-renner Jérôme Pineau, is het de eerste keer dat het mag deelnemen aan de Tour. De voorbije jaren greep het team - onder de team Vital Concept - telkens naast een deelnamebewijs. Arkéa-Samsic trok met Nairo Quintana, nummer twee in de Tour in 2013 en 2015, een grote naam aan en leek zeker te zijn een uitnodiging te mogen ontvangen. Bij Arkéa-Samsic rijden ook de West-Vlamingen Benjamin Declercq (Izegem) en Christophe Noppe (Sint-Eloois-Winkel). Tour-directeur Christian Prudhomme gaf bij AFP aan dat de keuze voor B&B Hotels moeilijk was. "Wanty heeft ons de voorbije jaren zeker niet teleurgesteld, maar we hebben ditmaal de voorkeur gegeven aan B&B Hotels, een team dat het goed kan doen in een Tour met veel klimkilometers. Natuurlijk speelde ook het feit mee dat B&B Hotels een Frans team is. We hebben Wanty als troostprijs een uitnodiging gegeven voor het Critérium du Dauphiné."Er nemen zo komend jaar zes Franse ploegen deel aan La Grande Boucle, een recordaantal in de voorbije tien jaar. Arkéa-Samsic en B&B Hotels krijgen het gezelschap van WorldTour-teams Groupama-FDJ, AG2R La Mondiale en Cofidis en procontinentaal team Direct Energie, dat vorig jaar het teamklassement in de Europe Tour won, voor Wanty. Twee Belgische ploegen zijn wel zeker van deelname aan de Tour, Deceuninck-Quick Step en Lotto Soudal.Wanty was de voorbije drie jaar telkens aanwezig in de Tour, maar kreeg dinsdag - wanneer ASO de wildcards uitreikte voor haar wedstrijden - een bittere pil te slikken. Het team mag door haar tweede plaats in het teamklassement van de Europe Tour volgend seizoen wel deelnemen aan alle eendagswedstrijden in de WorldTour, maar grijpt naast een ticket voor de Tour. "Ik heb onze niet-selectie deze morgen van Christian Prudhomme zelf vernomen", reageerde manager Jean-François Bourlart. "Het zal zeker geen makkelijke beslissing voor hem geweest zijn, en ook voor ons is het zwaar om te horen, maar we aanvaarden het. We hadden de kans er drie jaar op rij bij te zijn. We hebben zo ons team en onze werking kunnen versterken. Maar hetgeen doorslaggevend is geweest, is het feit dat we - in tegenstelling tot de drie voorgaande jaren - het teamklassement van de Europe Tour vorig seizoen niet hebben kunnen winnen. Dat betekende automatische kwalificatie voor de Tour. Dat klassement willen we komend seizoen absoluut wel opnieuw winnen om er zo in 2021 terug bij te kunnen zijn. We gaan terug recht krabbelen van deze uppercut. Onze doelen op lange termijn blijven overeind. Ik wil ASO nog bedanken voor het vertrouwen van de voorbije drie jaar en ik hoop dat de aanwezige teams voor een schitterende Tour zorgen."