De cross in Bern was dit jaar geen 'vliegmeeting', zoals Quinten Hermans het vooraf verwoordde, maar een "lastige wedstrijd met modder, diepe sporen en veel technische passages waar je recht houden de voornaamste opdracht was". Iserbyt, zaterdag niet gestart in Boom, nam een blitzstart en dook als eerste het veld in, gevolgd door Tim Merlier, Quinten Hermans en Michael Vanthourenhout. De West-Vlaming nam de koppositie met veel vertrouwen en stond die anderhalve ronde niet af. Door dat hoge tempo kregen we na de eerste ronde vier leiders: Iserbyt, Vanthourenhout, Hermans en Lars Van der Haar, op acht seconden volgde een groepje met onder meer Toon Aerts, Joris Nieuwenhuis en Laurens Sweeck.

Niet talmen

De Belgische kampioen wist dat hij daar niet te lang mocht talmen en schoof op naar de eerste groep in ronde twee, wat later nam Hermans ook de koppositie over van Iserbyt en hield hij het tempo hoog. Bij het ingaan van de derde ronde kregen we dezelfde leiders als voorheen, met daar dus ook Toon Aerts bij. Sweeck en Corné van Kessel gaven negen seconden prijs. Sweeck slaagde er niet in het kloofje te dichten en toen hij daarna door een schuiver net zoals zaterdag problemen kreeg met zijn schoen, viel hij helemaal terug.

© BELGA

Vooraan was het te doen en Michael Vanthourenhout nam even het commando in de derde ronde, maar het pak van vijf bleef bij elkaar. Tot Eli Iserbyt in de vierde van acht rondes stevig doortrok. Hij sloeg een klein kloofje, amper drie seconden, en hoewel Toon Aerts alles uit de kast haalde, wist hij dat gaatje niet te dichten. Halfweg cross en Iserbyt snelde door aan de finish met zes seconden bonus op Aerts, die Vanthourenhout en Hermans weer zag aansluiten. Met drie in de achtervolging dus en toen Vanthourenhout in de vijfde ronde zag dat zijn twee Telenet-Baloisegezellen het lastig hadden, reed hij weg bij hen en ging hij alleen op zoek naar zijn ploegmaat. De West-Vlaming speelde een beetje alles of niets, naderde tot op zeven seconden bij het indraaien van de zesde ronde, terwijl Aerts en Hermans toen al 16 tellen moesten prijsgeven, maar moest uiteindelijk zijn inspanning bekopen.

Het duo van Sven Nys keerde terug bij Vanthourenhout, er volgde een spannende strijd om plek twee en drie, want Iserbyt verzwakte niet en bouwde zijn voorsprong uit. Hij ging de slotronde in met 39 seconden bonus. In die laatste ronde had Aerts nog verschillende versnellingen in de benen en ontdeed hij zich eerst van Hermans, later ook van Michael Vanthourenhout. Aerts tweede dus op 35 seconden van winnaar Iserbyt, Vanthourenhout derde op 44 tellen. Hermans is vierde, Van der Haar vijfde. Iserbyt verstevigt zijn leiderstrui in het klassement en telt nu 240 punten, 30 meer dan Toon Aerts. Vanthourenhout staat derde met 178 punten.

Hoeveel rondes?

Opvallend, Eli Iserbyt maakte zondag na afloop van de WB-cross in Bern niet meteen het zegegebaar aan de finish. De kopman van Pauwels Sauzen-Bingoal dacht immers dat er nog een rondje volgde. "En dat had best wel gemogen", lachte hij na afloop. "Ik had nog iets in de tank."

© BELGA

"Ik dacht echt dat er nog een ronde moest gereden worden", reageerde de renner. "De hele tijd zag ik bordjes: nog drie, nog twee en nog één en ik hoorde ook geen bel voor de slotronde, dus ik ging er vanuit dat er nog een 'tourke' moest gereden worden, maar plots zag ik daar de fotografen aan de meet. Dus tuurlijk vroeg ik het even vlak voor de finish, die beelden van Toupalik (de Tsjech dacht op het WK bij de beloften in 2016 dat hij wereldkampioen werd, maar er moest nog een rondje gereden worden) flitsten door mijn hoofd. Dat wilde ik niet meemaken. Uiteindelijk was het voorbij, maar ik had nog iets in de tank, want je houdt altijd als crosser nog iets over voor die laatste ronde, maar goed, zo erg is dat niet."

Iserbyt scoort nu een drie op drie in de Wereldbeker. "Een hattrick in de Wereldbeker is knap. Ik denk niet dat ik dat al gedaan heb in de cross, wel een keer toen ik nog voetbalde. Zo is het plezant." Her en der kwam commentaar dat Iserbyt zaterdag zijn leidersplaats in de Superprestige niet verdedigde en enkel koos voor Bern. "Ik heb daar nog eens over gebeld de voorbije week met bondscoach Vanthourenhout en hij gaf me gelijk. De Wereldbeker is nu eenmaal het belangrijkste klassement en ik ben nog jong en moet goed plannen. Het was hier bovendien heel leuk crossen, de sfeer was fijn, dit was de eerste cross met veel volk, precies meer dan in België de voorbije weken. Het leeft hier wel. Ze zouden hier meer wedstrijden moeten organiseren, misschien wel eens een Superprestige, waarom niet?"

© BELGA

Ook volgend weekend zal Iserbyt overigens niet dubbelen. "Ik houd me vast aan mijn planning, het seizoen is nog lang. Als ik drie dubbele weekends na elkaar rijd, ben ik de 'nek af' en je moet over een gans seizoen denken en dus luister ik naar mijn trainer en de ploeg. Dus neen, ik rijd Beringen niet, wel in Gavere. Dan volgt al snel de Koppenbergcross, Ruddervoorde. Een paar mooie crossen waar ik naar uitkijk."

(Belga)