© BELGA
...

© BELGA>> EERSTEJAARSNIEUWELINGEN : "Medaille voor Gerben Kuypers?"Zaterdag om 12 uur trappen de eerstejaarsnieuwelingen het BK cyclocross in Erpe-Mere op gang. Vorig jaar kwamen de toenmalige 14-jarige aspiranten er in de nationale titelstrijd niet aan te pas, maar intussen zijn we een jaartje later en hebben sommige crossers een grondige evolutie ondergaan.Gerben Kuypers is daar het mooiste voorbeeld van. De zoon van ex-Belgisch wegkampioen bij de elite zonder contract Nico, was in het verleden door zijn frêle lichaamsbouw vaak op achtervolgen aangewezen, maar de beloftevolle Ramskapellenaar heeft in deze campagne een duidelijke stap voorwaarts gezet. "Op het BK mikken we voluit op het podium", gaf Nico vier weken geleden toe, na afloop van het gemiste goud op het PK. We zijn benieuwd. De topfavoriet is Lloyd Sprangers, maar een verrassing is nooit uitgesloten.Bij de eerstejaarsnieuwelingen houden we best ook Andres Verdonck in de gaten. De Desselgemnaar heeft het wel voor lastige modderomlopen. Ook Wannes Vanden Bussche is de laatste tijd almaar beter op dreef. En wat met provinciaal kampioen Louis Decoster? Afgelopen zondag eindigde hij in Waregem (door omstandigheden?) op een ronde, maar wie weet kan hij op de loodzware Oost-Vlaamse ondergrond toch wel weer verrassen.">> TWEEDEJAARSNIEUWELINGEN : "Arno Debeir kan West-Vlaanderen meteen eerste goud bezorgen"Anderhalf uur na de eerstejaars, om half twee in de namiddag, is het de beurt aan de tweedejaarsnieuwelingen. Met Yentl Bekaert en Arno Debeir heeft onze provincie de Belgische en vice-Belgische kampioen van vorig jaar bij de eerstejaarsnieuwelingen in de rangen. Herhaalt dat scenario zich? We vrezen er toch een beetje voor...Debeir lijkt onze oppertroef voor goud. De Torhoutenaar uit de opleidingsploeg van Sunweb-Napoleon Games rijdt al het hele seizoen op een hoog en constant niveau. Hij zal sowieso zijn ding doen. Bekaert is een ander verhaal. De Passendalenaar richt zich vooral op de weg en begon iets later aan zijn crosscampagne. Zijn niveau van vorig jaar haalde Bekaert nog niet, al moet hij het vooral van zware modderomlopen hebben. Parcours waarop het vermogen de bovenhand haalt, zoals in Erpe-Mere dus. Benieuwd wat dat zal geven.Een derde naam om in de gaten te houden is ongetwijfeld Eernegemnaar Mauri Vansevenant. De zoon van ex-prof Wim zette andermaal een serieuze stap voorwaarts, behaalde op het voorbije PK zelfs zilver voor Bekaert en won afgelopen weekend zijn eerste veldrit ooit, op een lastige omloop in Waregem. Mauri is wel niet de meest technische, maar houdt daarentegen wel van veel modder. Ook voor hem kan Erpe-Mere meevallen.Nog een andere West-Vlaming om in de gaten te houden, is Niels Vandermeulen uit Harelbeke.JUNIORES : "Wie anders dan Iserbyt?"We mogen zeker zijn van toch al zeker één gouden plak , daar lijkt het toch op. Bij de juniores staat immers geen maat op Eli Iserbyt, dit seizoen goed voor 16 overwinningen in 17 crossen. Met Alessio Dhoore hebben we bovendien nog een extra medaillekandidaat in onze rangen. Om 15 uur sluiten de juniores zaterdag de eerste BK-dag af.© BELGAAan Iserbyt valt niet te tornen. Afgelopen zondag reed hij in Leuven de verzamelde tegenstand op ruim anderhalve minuut. Zelf verwacht de Bavikhovenaar vooral concurrentie van vice-Europees kampioen en eerstejaars Jappe Jaspers, en uit zijn eigen ploeg, met Jarne Driesen en Gianni Siebens.En Assebroeknaar Alessio Dhoore? Eerstejaars en als nieuweling goed voor één gouden en één zilveren BK-medaille. Hij werd begin november nog knap 8ste en tweede eerstejaars op het EK in het Duitse Lörsch, maar kende de voorbije weken een mindere periode. Ook het parcours in Erpe-Mere lijkt hem niet helemaal op het lijf geschreven. Weinigen die hem verwachten en dus een ideale situatie voor Alessio.Ook van Jorn Montaigne uit Koekelare en Stefano Museeuw uit Gistel mogen we iets verwachten. Top tien lijkt voor hen mogelijk. En wat dan gezegd over Aïden Maes uit Ingelmunster, die afgelopen zondag in de Waregemse blubber bijna uit het niets zijn eerste crosszege ooit boekte? (TVDB)