0,5

Het was de wielerweek van de halve West-Vlamingen. Artem Ovechkin (31) werd immers eindwinnaar van de Ronde van Langkawi. Artem wie, zegt u? We verklaren ons nader: De Rus verbleef als junior in 2003 en 2004 met zijn ploegmaats uit Sint-Petersburg in Oudenaarde bij Frans Assez en koerste geregeld op West-Vlaamse bodem. Zo eindigde hij in 2003 als tweede in de regionale wedstrijd in Wielsbeke (voor TomWindels) en als vierde in Ingooigem (na Windels en Philip Vandaele, maar voor Bram Deprez), nadat hij eerder al de koers in het Oost-Vlaamse Smetlede had gewonnen voor Assebroeknaar Gregory Van Vlierberghe. Ovechkin werd ook zevende in de Keizer der Juniores. Intussen rijdt hij sinds 2009 bij de profs rond en mag hij zich tweevoudig Russisch kampioen tijdrijden noemen. Maxime V...

Het was de wielerweek van de halve West-Vlamingen. Artem Ovechkin (31) werd immers eindwinnaar van de Ronde van Langkawi. Artem wie, zegt u? We verklaren ons nader: De Rus verbleef als junior in 2003 en 2004 met zijn ploegmaats uit Sint-Petersburg in Oudenaarde bij Frans Assez en koerste geregeld op West-Vlaamse bodem. Zo eindigde hij in 2003 als tweede in de regionale wedstrijd in Wielsbeke (voor TomWindels) en als vierde in Ingooigem (na Windels en Philip Vandaele, maar voor Bram Deprez), nadat hij eerder al de koers in het Oost-Vlaamse Smetlede had gewonnen voor Assebroeknaar Gregory Van Vlierberghe. Ovechkin werd ook zevende in de Keizer der Juniores. Intussen rijdt hij sinds 2009 bij de profs rond en mag hij zich tweevoudig Russisch kampioen tijdrijden noemen. Maxime Vantomme was in 2010 en 2010 zijn ploegmaat bij Katusha."Een rare snuiter", herinnert hij zich nog.Oké, we vallen in herhaling, maar het was dus écht wel de wielerweek van de halve West-Vlamingen. Pascal Eenkhoorn won namelijk de eerste rit in de Settimana Coppi e Bartali? Juist ja, de Nederlandse neoprof wiens zus, de bevallige Chantal, samen is met Keiemnaar Gilles Borra, tweedejaarsbelofte bij EFC-L&R-Vulsteke en in 2016 nog eindlaureaat van WestSprint bij de juniores. Toeval is dat niet. In 2005 waren Borra en Eenkhoorn immers ploegmaats bij het Avia WCup Cycling Team van Rik Devoogdt.Stijn Devolder rijdt zondag voor de 17de keer de Ronde van Vlaanderen en zal met 16 deelnames de meest ervaren West-Vlaming aan de start zijn, voor Vanmarcke (8), Maes en Vanspeybrouck (6), Debusschere (5), Van Keirsbulck, Waeytens en Wallays (4), Lampaert, Baptiste Planckaert, Van Lerberghe en Vantomme (3), TimDeclercq, Rickaert en Steels (2), en Edward Planckaert en Vermote (1). Benjamin Declercq en Allegaert maken hun debuut. Devolder (38 jaar en 216 dagen) zal de derde oudste deelnemer zijn na Matthew Hayman (39 jaar, 346 dagen) en Bram Tankink (39 jaar, 119 dagen). Devolders uitslagen in de Ronde van Vlaanderen tot nu toe: opgave in 2002, 53ste in 2003, 21ste in 2004, 35ste in 2005, opgave in 2006, 43ste in 2007, 1ste in 2008, 1ste in 2009, 25ste in 2010, 55ste in 2011, opgave in 2012, 58ste in 2013, 86ste in 2014, 13de in 2015, 94ste in 2016 en 109de in 2017. Ook bij de jeugd won hij twee keer de Ronde: als junior in 1996 en 1997, met finish in Herzele. Als belofte werd hij 2de in 1999.De afstand van Gent-Wevelgem bedroeg afgelopen zondag 251,1 km, maar voor SepVanmarcke volstond dat kennelijk niet. Hij moest na afloop duidelijk wat stoom aflaten. "Nochtans trainen we in principe nooit bij na een koers", beklemtoont zijn trainer Luc Wante. "Maar Sep moest wat frustraties van zich afrijden, vertelde hij me, omdat niemand had durven te koersen." Voor alle duidelijkheid: Sep fietste geen 80 km meer tot aan het hotel van de ploeg in Lokeren, zoals in de nationale media verkeerdelijk vermeld stond.Op 6 april 1998 zal het exact 20 jaar geleden zijn dat Rudy Dhaenens in Aalst het leven liet. Daags voordien, toen Johan Museeuw zijn derde Ronde won, kreeg Dhaenens een auto-ongeluk toen hij als co-commentator voor Eurosport op weg was. De Oost-Vlaming uit Nevele, in 1990 wereldkampioen op de weg in Utsunomiya (Japan), was getrouwd met een schoonheidsspecialiste uit Knokke-Heist, Greta De Groote. Zijn zege in Dwars door Vlaanderen leverde Yves Lampaert maar liefst 16.000 euro op, een bedrag dat hij moet delen met zijn ploegmaats en de omkadering bij Quick.Step. Ook SepVanmarcke boerde goed met zijn derde plek: 4.000 euro. In de tussenstand van het individueel behaalde prijzengeld neemt Lampaert de leiding over van Timothy Dupont. De top tien: 1. Lampaert (17.658 euro), 2. Vanmarcke (9.295), 3. Dupont (6.121), 4. Jens Debusschere (3.030), 5. Jelle Wallays (2.509), 6. Baptiste Planckaert (2.020), 7. Bert Van Lerberghe (1.485), 8. Serge Pauwels (1.475), 9. Jordi Warlop (1.118), 10. Floris De Tier (995).